no estudo, publicado hoje na ciência, os investigadores centraram-se em dois tipos recentes de gripe aviária, H5N1 e H7N9.

estes circulam em animais mas não ocorrem frequentemente em pessoas. Apenas cerca de 1.500 casos humanos conhecidos foram causados por estes dois vírus, principalmente na Ásia e no Oriente Médio.

os investigadores descobriram que as pessoas infectadas com estes vírus caíram em dois grupos — com base na altura em que nasceram.

a mudança ocorreu em 1968 com a pandemia de gripe de Hong Kong, quando um novo tipo de vírus varreu o vírus que tinha dominado antes.

as pessoas nascidas antes de 1968 tinham provavelmente sido expostas como crianças a um vírus da gripe que os cientistas colocam no “grupo 1″.”

pesquisadores descobriram que, como adultos, estas pessoas eram menos propensas a ficar gravemente doentes ou morrer de H5N1, que também está no grupo 1. Mas era mais provável que ficassem doentes com o vírus da gripe H7N9, um “grupo 2”.

as pessoas nascidas após 1968 provavelmente foram expostas a um vírus do grupo 2. Eles mostraram a tendência inversa – menos suscetível a H7N9, e mais vulnerável a H5N1.

“Nossos resultados mostram claramente que se trata de ‘infância imprinting’ oferece forte proteção contra infecção grave ou morte, a partir de dois grandes cepas de gripe aviária,” autor do estudo, James Lloyd-Smith, Ph. D., professor de ecologia e biologia evolucionária na Universidade da Califórnia, Los Angeles, disse em um comunicado de imprensa.

Os casos de gripe que os pesquisadores analisaram, no entanto, foram apenas os mais graves, onde as pessoas estavam doentes o suficiente para acabar no consultório médico ou no hospital.

“Os autores focados na incidência de graves de gripe, e isso não é completamente claro se os padrões de infecções graves são semelhantes aos padrões de infecções leves — ou todas as infecções,” Ben Carenagem, Ph. D., professor de doenças infecciosas, epidemiologia na Universidade de Hong Kong, que não fazia parte do estudo, disse Healthline’.

as diferenças na forma como as pessoas são expostas aos dois vírus da gripe aviária também podem ter impacto no que as pessoas ficam doentes.

“relativamente poucas pessoas foram expostas a H5N1 em mercados de aves de capoeira vivos, além da exposição ocupacional nos trabalhadores lá”, disse Cowling, “enquanto a exposição a H7N9 tem sido provavelmente generalizada nos trabalhadores e nos clientes.”

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