Narozen 20. Srpna?, 1745 (Staffordshire, Anglie) zemřel 31. března 1816 (Spotsylvania, Virginie)

Metodistický biskup

Francis Asbury byl prvním Metodistickým biskupem v Severní Americe. V roce 1771 opustil Anglii a během své čtyřicetileté služby procestoval více Ameriky než kterýkoli jiný člověk své generace. Bishop Asbury byl jedním z nejuznávanějších mužů v nově vytvořených Spojených státech. Při šíření metodistického poselství založil vzdělávací instituce a argumentoval proti otroctví. Podrobné časopisy, které udržoval, poskytují intimní pohled na domácí život v mladém národě, zejména na hranicích, a převládající sociální a morální podmínky v rané Americe. Více než století po asburyho smrti uznal prezident Calvin Coolidge (1872-1933; 1923-29) Asburyho za jednoho z klíčových stavitelů národa.

“ cítím, že můj duch je vázán na nový svět a mé srdce je vázáno na lidi, i když neznámé.“

a pilgrim ‚ s progress

Francis Asbury se narodil do rodiny pohodlných prostředků v anglickém Staffordshire dvacátého nebo dvacátého prvního dne srpna 1745. Přesné datum jeho narození je na pochybách, protože neexistuje žádný záznam o jeho křtu v církevních farních záznamech, primární prostředek záznamu narození v Anglii v osmnáctém století. Narození jeho sestry Sarah bylo zaznamenáno o dva roky dříve, v roce 1743. Jeho rodiče, Joseph Asbury a Elizabeth Rogers, volal jejich syn Frank, když byl malý chlapec. Elizabeth, známý jako Eliza, pocházel z úctyhodné velšské rodiny, která emigrovala do Anglie. Joseph byl zručný farmář a zahradník zaměstnaný několika bohatými rodinami. Díky své tvrdé práci žila rodina pohodlně. Když Sarah zemřela před svými pátými narozeninami, Eliza se potopila do hluboké emoční deprese. Mladý Frank zažil jak zármutek své matky, tak ztrátu své sestry a spoluhráče. Stal se přemýšlivým dítětem, které bylo vážné i po jeho letech.

zájem o poskytnutí svého jediného syna všechny výhody vzdělání, Asburys se přestěhoval do chaty v Newtonu, vesnička blíže k městu Birmingham, a zapsal ho brzy ve škole. Když bylo Františkovi sedm, mohl číst z Bible. Jeho formální vzdělání však netrvalo dlouho. Ředitel školy byl hrubý disciplinár a Frankovi spolužáci si z něj dělali legraci kvůli silné náboženské víře své matky. Eliza byla oddaná Metodistka, která často otevřela svůj domov náboženským setkáním. Francis vypadl ze školy, než mu bylo dvanáct, ale pokračoval ve čtení a studiu na vlastní pěst.

Asburyové zařídili, aby František sloužil jako učeň. Tato pozice poskytovala školení na pracovišti a Francis se naučil dovednosti, které mu umožnily pracovat. Jeho počáteční učení netrvalo příliš dlouho; ale jeho druhé učení fungovalo dobře a zůstal v pozici od roku 1759 do roku 1765. Není jisté, jaký obchod František v těchto letech praktikoval. Některé záznamy ukazují, že pracoval jako výrobce postrojů, a jiné naznačují, že byl zaměstnán jako kovář. Všichni se však shodují, že byl vyučen v metodistické rodině, která s ním zacházela jako se synem. Francis si práci užil, ale brzy se rozhodl, že náboženská činnost je jeho hlavním zájmem.

povolán sloužit

Anglikánská církev byla oficiální státní církví, když byl František mladý. Ačkoli Asburyové byli členy, zúčastnili se dalších setkání spojených s Metodistickým hnutím. Tato skupina povzbuzovala lidi k rozvoji osobního vztahu s Bohem a její členství rostlo pod vedením Johna Wesleyho (viz box). František byl s metodisty hluboce spokojen. V létě 1760 se věnoval metodismu.

ve věku patnácti let byl Francis Asbury členem metodistické společnosti v anglikánské církvi. Navštěvoval bohoslužby ve farním kostele ve West Bromwichi, zvaném All Saints, kde slyšel mnoho významných řečníků, včetně Johna Wesleyho. Protože počet Wesleyanských metodistů tak vzrostl, Wesley potřeboval místní a cestující kazatele, aby šli ven a setkali se s novými společnostmi, které se formovaly všude. Vypracoval plán na dohled nad neřízenými muži (neklerickými náboženskými vůdci), kteří se budou pohybovat na okruzích (pravidelných trasách) v okolních komunitách. Tato příležitost byla pro Asbury perfektní, protože mu chybělo univerzitní vzdělání požadované od církevních duchovních Anglie.

Asbury začal vést modlitební setkání ve svém domě a ve svém sousedství, zatímco pokračoval ve svém učňovském obchodu. Své první kázání dal na metodistickém setkání, když mu bylo šestnáct, a v době, kdy mu bylo osmnáct, Asbury kázal až pětkrát týdně. Jeho dar kázání byl zřejmý, ale někteří byli přitahováni, aby ho slyšeli kvůli novosti jeho extrémního mládí. Asburyho touhou bylo jít do služby na plný úvazek. V roce 1766 se jedenadvacetiletý muž přihlásil a byl mu udělen devítiměsíční zkušební úkol jako cestovatelský kazatel ve Staffordshiru. V roce 1767 byl jmenován, ale nebyl vysvěcen, jako cestovatelský ministr a rok strávil jízdou na koni a kázáním. Jeho jmenování bylo každoročně obnovováno až do roku 1771, kdy se zúčastnil každoroční metodistické konference kazatelů v anglickém Bristolu.

hlas v divočině

na konferenci v Bristolu v srpnu 1771 John Wesley vyzval dobrovolníky, aby cestovali do amerických kolonií jako misionáři. Asbury, nyní dvacet šest, vykročil vpřed. Rozloučil se se svými milovanými rodiči a připravil se na cestu. Asbury poté odcestoval zpět do Bristolu, kde se setkal s kazatelem Richardem Wrightem, který se také dobrovolně přihlásil k úkolu. Na loď nastoupili 4. Září. Místní metodisté získali dost peněz na to, aby si Asbury koupili nějaké oblečení a přikrývky na cestu. Na palubě neměl postel, a tak rozložil přikrývky na holá prkna lodi, aby mohl spát. Během průchodu, oba muži trávili většinu času studiem a službou svým spolucestujícím. Wesley povzbuzoval své kazatele, aby četli a psali, takže Asbury začal deník svých zkušeností, když opustil svou domovinu na neznámá místa.

Asbury měl zájem jít do amerických kolonií jako misionář dlouho předtím, než Wesley požádal o dobrovolníky. Metodističtí misionáři, kteří již navštívili kolonie, se vrátili s pozitivními zprávami o novém světě. První metodistické služby v koloniích se konaly v New Yorku v roce 1766, ve stejném roce Asbury začal pracovat jako cestující kazatel ve své rodné zemi.

John Wesley ‚ s Revival

John Wesley (1703-1791)byl dominantní postavou v náboženství osmnáctého století. Jeho práce přinesla naději a náboženské oživení do Velké Británie a Nového světa v Americe. Wesley zdůraznil Boží svobodnou milost, což znamená, že jednotlivci mohli svobodně přijmout spásu (odpuštění za své hříchy) a osobní náboženské znovuzrození. Wesleyho učení se nakonec stalo známým jako metodismus. Metodistické hnutí začalo jako malá společnost studentů a učitelů, kteří se setkali v kampusu Oxfordské univerzity v Anglii mezi lety 1729 a 1735. John Wesley se stal jejich vůdcem, ačkoli to byl jeho bratr Charles, který původně shromáždil skupinu, aby praktikoval křesťanství. John Wesley byl učitelem na Oxfordské Lincoln College a byl vysvěcen na anglikánského kněze v roce 1728.

zpočátku je kritici skupiny označovali jako „Svatý klub“, „zbožný klub“, „biblické můry“ a „nadšenci“.“Ale kvůli jejich metodickým (důsledným a pečlivě promyšleným) akcím se skupina nakonec stala známou jako „metodisté“.“Přesnost a pravidelnost jejich života a studií byla pozoruhodná. Dokonce spolu četli z bible napsané ve starověkém řeckém jazyce. Postili se, modlili se a dali svůj příjem na charitu. Navštěvovali vězně a invalidy a nabízeli útěchu a náboženskou naději. Jejich úroveň spravedlnosti trvala na tom, že vnější chování by mělo odpovídat vnitřní obrácení srdce. V roce 1735 bratři Wesleyové svůj klub na rok odročili, zatímco cestovali do Gruzie v amerických koloniích jako misionáři pro anglikánskou církev.

v prvních letech své služby získal Wesley a další mnoho konvertitů k metodismu ve Velké Británii, ale také se setkal s velkým nepřátelstvím. Jejich učení nebylo v souladu s anglikánskou církví, oficiální státní církví. Metodisté prostřednictvím velkého nadšení zdůrazňovali individuální volbu a vztahy s Bohem. Jejich učení ostře kontrastovalo s anglikánskou církví, která zdůrazňovala, že jednotlivci nemají žádnou kontrolu ve vztahu k Bohu a světovým událostem připisovaným Bohu. Anti-metodistické nálady propukly v nepokoje a násilné davy. Metodističtí konvertité byli povzbuzováni, aby zůstali blízko sebe kvůli bezpečnosti. V roce 1757 se většina násilí zastavila a metodisté mohli existovat beze strachu o svůj život. V roce 1769 bylo v Británii údajně více než sto metodistických kazatelů a členů téměř třiceti tisíc metodistů.

v roce 1771 byl Francis Asbury (1745-1816) jedním ze dvou misionářů vyslaných Wesleym do britských kolonií v Americe, aby založili metodistické hnutí. Asbury vedl Wesleyanské společnosti v letech americké revoluce (1775-83). Pak, v pohybu schváleném Wesleym, Američtí metodisté oznámili oficiální rozdělení od britských wesleyanských společností. Metodistická biskupská církev byla nyní odlišnou entitou od své mateřské církve v Anglii. Metodistická biskupská církev v Americe se nakonec stala sjednocenou metodistickou církví v roce 1968 po sloučení s několika dalšími denominacemi.

Nation builder

po osmi týdnech plavby dorazili Asbury a Wright do Philadelphie v Pensylvánii 27. října 1771. Filadelfie byla v té době americkým společenským a obchodním centrem; v roce 1774 se stala sídlem prvního kontinentálního kongresu, federální vlády třinácti kolonií a později nových Spojených států. Asbury nadšeně začal svou kariéru jako putovní (cestující) kazatel. Převzal vedení čtyř metodistických pracovníků již v Americe a založil metodistickou biskupskou církev. Použil Metodistický vzor organizace, který zahrnoval místní třídy, kázání obvody, a generalconferences. Aby splnil vše, co si přál, Asbury pokračoval ve svém zvyku vstávat ve čtyři ráno a o půlnoci odcházet ze svých úkolů. Stejně jako Wesley, Asbury trval na tom, že ti, kteří žádají o výzvu kázat, musí studovat pět hodin každý den nebo se vrátit ke své bývalé profesi.

ti, kteří přijali výzvu pracovat jako putovní kazatelé, čelili obrovským útrapám. Pro dosažení široce rozptýlené populace bylo k dispozici jen málo silnic, a snadná komunikace mezi různými částmi země byla nemožná. Asbury věřil, že kazatelé by mělijděte tam, kde bylo nejvíce potřeba evangelium. To zahrnovalo divočinu i zalidněné oblasti Ameriky. Pomáhat církvi růst, Asbury zorganizoval systém, který vázal východní metodistické komunity na misionářské základny na hranici. Nehledal žádné zvláštní pohodlí pro sebe, místo toho šel příkladem pro další putovní ministry s jeho hlubokou oddaností jeho práci.

v roce 1775 se život Asbury významně změnil se začátkem americké revoluce. Metodismus čelil v Americe nejisté budoucnosti kvůli svému spojení s anglikánskou církví. Vztah mezi metodistickou církví a anglikánskou církví způsobil, že se Američtí metodisté zdáli nevlasteneckí a neloajální vůči Spojeným státům. Někteří Američané podezírali metodisty, že sympatizují s britskou věcí a možná jednají jako špioni. Metodisté v Anglii byli docela hlasití ve své opozici vůči povstání probíhajícímu v koloniích. John Wesley sám napsal a publikoval článek žádající kolonisty, aby přehodnotili své povstání proti britským úřadům. Když v roce 1775 vypuklo násilí, většina britských metodistických misionářů se vrátila do Anglie.

Asbury požádal metodistické vůdce v Británii, aby zůstali v Americe, ale časy byly obtížné. V roce 1776 Marylandské úřady udělily asburymu pokutu za kázání a vyhnaly ho za to, že nepodepsal věrnostní přísahu nové státní vládě. Asbury se viděl jako misionář, ne politik. (Ve skutečnosti mnoho z hlavních událostí války není ani zmíněno v jeho deníku.) Nicméně, jako uznávaný vůdce metodismu v Americe, byl některými považován za nepřítele revoluce. Poté, co byl nucen opustit Maryland, Asbury se uchýlil k přátelům v Delaware.

pionýrský biskup

když válka skončila, metodisté se setkali v Baltimoru v roce 1784 na svém výročním sjezdu. Zúčastnilo se ho přibližně osmdesát kazatelů a patnáct tisíc členů. Američtí i angličtí metodisté se shodli, že je čas na nový začátek, protože každá země nyní čelí jiným problémům. Na konci konference, formální, ale přátelské rozdělení bylo vyhlášeno mezi americkými Metodistickými Episkopaly a britskými wesleyanskými společnostmi.

na konferenci byl Asbury zvolen biskupem metodistů v Severní Americe a byl vysvěcen americkou církví. Asbury se nestaral o tituly, ale převzal další povinnosti, které přišly s biskupskou pozicí, aby propagoval své poselství.

po zbytek svého života Asbury pokračoval a dokonce rozšířil svůj vlastní kazatelský okruh, často pokrývající 5 000 nebo 6 000 mil každý rok. Asbury zřídka pobýval více než několik dní v jednom městě a každý rok navštívil většinu států v Unii. Stal se tak dobře známý lidem, že dopis z domova adresovaný “ Revd. Biskup Asbury, Severní Amerika “ mu byla doručena poštou. Asbury se nikdy nestal americkým občanem, ale také se nikdy nevrátil do své vlasti v Anglii. V roce 1812 požádal o dovolenou na návštěvu Anglie, ale vedoucí konference ho od cesty odradili, protože mezi oběma zeměmi vypukla válka 1812 (1812-15).

v průběhu let Asbury cestoval přes čtvrt milionu mil, většinou na koni. Jeho rigidní rozvrh nakonec zhoršil jeho zdraví. Vyvinul revmatismus, který se zhoršil opakovaným vystavením chladnému, vlhkému počasí. Již nemohl jezdit na koni, v roce 1814 přešel na kočár. Respirační onemocnění ho v posledních letech dále vyřadilo, a musel být nesen kamkoli šel. Asbury začal s hrstkou kazatelů v roce 1771 a nyní dohlížel na více než sedm set, kteří sloužili Kongregaci více než čtvrt milionu metodistů.

odhaduje se, že Francis Asbury kázal přes sedmnáct tisíc kázání během svých čtyřicetiletých cest po Americe. Své poslední kázání kázal v Richmondu ve Virginii v roce 1816. Předvídání, že smrt byla blízko, Asbury zavolal své přátele do svého pokoje 31. března téhož roku na obvyklou hodinu zpěvu hymnů a modlitby. Zemřel téhož dne ve věku sedmdesáti let v domě přítele George Arnolda ve Spotsylvánii ve Virginii. Po bohoslužbách, kterých se zúčastnil velký dav truchlících, byl Asbury pohřben na rodinném hřbitově Arnold ve Virginii. Jeho ostatky byly později přesunuty do Baltimoru v Marylandu. Asbury byl dále poctěn, když Asbury College a Asbury teologický seminář ve Wilmore, Kentucky, a město Asbury Park, New Jersey, byly pojmenovány pro něj.

pro více informací

knihy

Duren, William L. Francis Asbury: zakladatel amerického metodismu a neoficiální ministr zahraničí. New York: Macmillan, 1928.

Noll, Mark A. A History of Christianity in the United States and Canada. Grand Rapids, MI: William B. Eerdmans Publishing, 1992.

Rudolf, L. C. Francis Asbury. Nashville: Abingdon Press, 1966.

Strickland, William Peter. Pionýrský biskup: život a časy Francise Asburyho. New York: Carlton & Porter, 1858. Reprint, 1958.

Tipple, Ezra Squier. Francis Asbury: Prorok dlouhé cesty. New York: The Methodist Book Concern, 1916.

Webové Stránky

Hallam, David. „Americký oblíbený Angličan.“www.FrancisAsbury.org.http://www.FrancisAsbury.org (přístup k 11. srpnu 2005).

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.