Født 20. August?, 1745 (Staffordshire, England) døde 31.marts 1816 (Spotsylvania, Virginia)

Metodistbiskop

Francis Asbury var Nordamerikas første Metodistbiskop. Han forlod England i 1771 og rejste i løbet af sin fyrre år lange tjeneste over mere af Amerika end nogen anden person i hans generation. Biskop Asbury var en af de mest respekterede mænd i det nyoprettede USA. Mens han spredte Metodistbudskabet, etablerede han uddannelsesinstitutioner og argumenterede imod slaveri. De detaljerede tidsskrifter, han vedligeholdt, giver et intimt kig på hjemmelivet i den unge nation, især ved grænserne, og de fremherskende sociale og moralske forhold i det tidlige Amerika. Mere end et århundrede efter Asburys død, præsident Calvin Coolidge (1872-1933; tjente 1923-29) anerkendte Asbury som en af de vigtigste bygherrer i nationen.

“jeg føler min Ånd bundet til den nye verden, og mit hjerte bundet til folket, skønt ukendt.”

en pilgrims fremskridt

Francis Asbury blev født i en familie med behagelige midler i Staffordshire, England, den tyvende eller den enogtyvende dag i August 1745. Den nøjagtige dato for hans fødsel er i tvivl, fordi der ikke findes nogen registrering af hans dåb i kirkens sogneoptegnelser, det primære middel til registrering af fødsler i England fra det nittende århundrede. Fødslen af hans søster, Sarah, blev optaget to år tidligere, i 1743. Hans forældre, Joseph Asbury og Elisabeth Rogers, kaldte deres søn Frank, da han var en ung dreng. Elisabeth, kendt som Elisabeth, var fra en respektabel familie, der var immigreret til England. Joseph var en dygtig landmand og gartner ansat af flere velhavende familier. Gennem hans hårde arbejde levede familien komfortabelt. Da Sarah døde før sin femte fødselsdag, sank Elisa ind i en dyb følelsesmæssig depression. Unge Frank oplevede både sin mors sorg såvel som tabet af sin søster og legekammerat. Han blev et tankevækkende barn, der var alvorligt ud over sine år.

interesseret i at give deres eneste søn alle fordelene ved en uddannelse, asburys flyttede ind i et sommerhus i Birmingham, en landsby tættere på byen Birmingham, og tilmeldte ham tidligt i skolen. Da Francis var syv, kunne han læse fra Bibelen. Men hans formelle uddannelse varede ikke længe. Skolemesteren var en voldelig disciplinær, og Franks skolekammerater gjorde narr af ham for sin mors stærke religiøse tro. Elisa var en hengiven Metodist, der ofte åbnede sit hjem for religiøse møder. Francis droppede ud af skolen, før han var tolv, men fortsatte med at læse og studere alene.

Asburys sørgede for, at Francis skulle tjene som lærling. Denne stilling gav træning på jobbet, og Francis lærte en færdighed, der gjorde det muligt for ham at arbejde. Hans første læreplads varede ikke meget længe; men hans anden læreplads fungerede godt, og han forblev i stillingen fra 1759 til 1765. Det er usikkert, hvilken handel Francis praktiserede i disse år. Nogle optegnelser viser, at han arbejdede som seleproducent, og andre indikerer, at han var ansat som smed. Imidlertid, alle er enige om, at han var i lære hos en Metodistfamilie, der behandlede ham som en søn. Francis nød arbejdet, men besluttede snart, at religiøs aktivitet var hans største interesse.

kaldet til at tjene

Englands Kirke var den officielle statskirke, da Francis var ungdom. Selvom Asburys var medlemmer, deltog de i yderligere møder forbundet med Metodistbevægelsen. Denne gruppe opfordrede folk til at udvikle et personligt forhold til Gud, og dets medlemskab voksede under ledelse af John V. Francis fandt sig dybt tilfreds med metodisterne. I sommeren 1760 dedikerede han sig til metodisme.

i en alder af femten var Francis Asbury medlem af Methodist society i Church of England. Han deltog i gudstjenester i sognekirken, kaldet All Saints, hvor han hørte mange fremtrædende talere, herunder John. Fordi antallet af metodister var vokset så stort, havde han brug for lokale og rejsende prædikanter for at gå ud og mødes med de nye samfund, der dannede sig overalt. Han udviklede en plan for at føre tilsyn med uordnede mænd (ikke-gejstlige religiøse ledere), der ville prædike på kredsløb (regelmæssige ruter) i nærliggende samfund. Denne mulighed passede perfekt til Asbury, da han manglede den universitetsuddannelse, der kræves af Church of England præster.

Asbury begyndte at lede bønnemøder i sit hjem og i hans nabolag, mens han fortsatte med sin lærlingeuddannelse. Han holdt sin første prædiken på et Metodistmøde, da han var seksten, og da han var atten, Asbury forkyndte op til fem gange om ugen. Hans gave til forkyndelse var tydelig, men nogle blev tiltrukket af at høre ham på grund af nyheden i hans ekstreme ungdom. Asburys ønske var at gå i heltidstjenesten. I 1766 ansøgte den enogtyve år gamle om og fik en ni måneders prøveopgave som rejsende prædikant i Staffordshire. I 1767 blev han udnævnt, men ikke ordineret, som turneringsminister og tilbragte året med at køre på et kredsløb på hesteryg og forkynde. Hans udnævnelse blev fornyet hvert år indtil 1771, da han deltog i den årlige Metodistkonference for prædikanter i Bristol, England.

en stemme i ørkenen

på Bristol-konferencen i August 1771 opfordrede John til frivillige til at rejse til de amerikanske kolonier som missionærer. Asbury, nu seksogtyve, trådte frem. Han sagde farvel til sine elskede forældre og forberedte sig på rejsen. Asbury rejste derefter tilbage til Bristol, hvor han mødte prædikant Richard, der også havde meldt sig frivilligt til opgaven. De gik ombord på et skib den 4. September. Lokale metodister skaffede nok penge til at købe Asbury noget tøj og tæpper til turen. Han havde ingen seng om bord, så han spredte tæpperne på skibets bare planker for at sove. Under passagen brugte de to mænd meget af deres tid på at studere og betjene deres medrejsende. Han opfordrede sine prædikanter til at læse og skrive, så Asbury begyndte en journal over sine oplevelser, da han forlod sit hjemland for ukendte steder.

Asbury havde været interesseret i at gå til de amerikanske kolonier som missionær længe før han bad om frivillige. Metodistmissionærer, der allerede havde besøgt kolonierne, vendte tilbage med positive rapporter om den nye verden. De første Metodisttjenester i kolonierne fandt sted i 1766, samme år som Asbury var begyndt at arbejde som rejsende prædikant i sit hjemland.

John Vesleys vækkelse

John Vesley (1703-1791) var en dominerende skikkelse i det attende århundredes religion. Hans arbejde bragte håb og religiøs vækkelse til Storbritannien og den nye verden i Amerika. Han understregede Guds frie nåde, hvilket betyder, at enkeltpersoner var fri til at acceptere frelse (tilgivelse for deres synder) og en personlig religiøs genfødsel. Hans lære blev til sidst kendt som metodisme. Metodistbevægelsen begyndte som et lille samfund af studerende og lærere, der mødtes på campus i England mellem 1729 og 1735. John blev deres leder, selvom det var hans bror Charles, der oprindeligt samlede gruppen for at praktisere kristendommen. I 1728 blev han udnævnt til anglikansk præst.

oprindeligt omtalte gruppens modstandere dem som “Holy Club”, “Godly Club”, “Bible Moths” og “entusiaster.”Men på grund af deres metodiske (konsistente og omhyggeligt gennemtænkte) handlinger blev gruppen endelig kendt som “metodisterne.”Nøjagtigheden og regelmæssigheden af deres liv og studier var bemærkelsesværdig. De læste endda sammen fra en bibel skrevet på et gammelt græsk sprog. De fastede og bad og gav deres indkomst til velgørenhed. De besøgte fanger og invalider og tilbød trøst og religiøst håb. Deres retfærdighedsstandard insisterede på, at ydre adfærd skulle svare til hjertets indre omvendelse. I 1735 udsatte brødrene deres klub i et år, mens de rejste til Georgien i de amerikanske kolonier som missionærer for Den anglikanske kirke.

i de første år af hans tjeneste vandt han og andre mange konvertitter til metodisme i Storbritannien, men han mødtes også med stor fjendtlighed. Deres lære var ikke i overensstemmelse med Church of England, den officielle statskirke. Metodister gennem meget entusiasme understregede individuelt valg og forhold til Gud. Deres lære kontrasterede skarpt til theemotionless Church of England, der understregede, at enkeltpersoner ikke havde nogen kontrol i deres forhold til Gud og til verdensbegivenheder, der tilskrives Gud. Anti-metodistisk stemning brød ud i optøjer og voldelige mobs. Methodist konvertitter blev opfordret til at forblive tæt på hinanden for sikkerhed. I 1757 var det meste af volden stoppet, og metodister fik lov til at eksistere uden frygt for deres liv. I 1769 var der angiveligt mere end hundrede Metodistprædikanter og et medlemskab af næsten tredive tusind metodister i Storbritannien.

i 1771 var Francis Asbury (1745-1816) en af to missionærer sendt til de britiske kolonier i Amerika for at etablere Metodistbevægelsen. Asbury guidede de vestlige samfund gennem årene med den amerikanske Revolution (1775-83). Derefter annoncerede de amerikanske metodister en officiel splittelse fra de britiske vestlige samfund. Methodist Episcopal Church var nu en særskilt enhed fra sin Moderkirke i England. Methodist Episcopal Church i Amerika blev i sidste ende United Methodist Church i 1968 efter en fusion med flere andre kirkesamfund.

Nation builder

efter en rejse på otte uger ankom Asbury og Pennsylvania til Philadelphia, Pennsylvania, den 27.oktober 1771. Philadelphia var Amerikas sociale og kommercielle centrum på det tidspunkt; i 1774 blev det sæde for den første kontinentale kongres, den føderale regering i tretten kolonier og senere det nye USA. Asbury begyndte entusiastisk sin karriere som en omrejsende (rejsende) prædikant. Han overtog ledelsen af de fire Metodistarbejdere, der allerede var i Amerika, og etablerede Methodist Episcopal Church. Han anvendte det metodistiske organisationsmønster, der omfattede lokale klasser, forkyndelseskredsløb og generelle konferencer. For at opnå alt, hvad han ønskede, fortsatte Asbury sin vane med at rejse sig klokken fire om morgenen og trække sig tilbage fra sine opgaver ved midnat. Asbury insisterede på, at de, der kræver et kald til at prædike, skal studere fem timer hver dag eller vende tilbage til deres tidligere erhverv.

de, der accepterede udfordringen til at arbejde som omrejsende prædikanter, stod over for enorme vanskeligheder. Få veje var tilgængelige for at nå den vidt spredte befolkning, og let kommunikation mellem de forskellige dele af landet var umulig. Asbury mente, at prædikanter skullegå hvor evangeliet var mest nødvendigt. Dette omfattede ørkenen såvel som de folkerige områder i Amerika. For at hjælpe kirken med at vokse organiserede Asbury et system, der bandt østlige Metodistsamfund til missionærposter ved grænsen. Han søgte ingen særlige bekvemmeligheder for sig selv, i stedet for at være et eksempel for andre omrejsende ministre med sin dybe dedikation til sit arbejde.

i 1775 tog livet en betydelig vending for Asbury med begyndelsen af den amerikanske Revolution. Metodismen stod over for en usikker fremtid i Amerika på grund af sin tilknytning til Church of England. Forholdet mellem Methodist Church og Church of England fik amerikanske metodister til at virke upatriotiske og illoyale over for De Forenede Stater. Nogle amerikanere mistænkte metodisterne for at sympatisere med den britiske sag og muligvis fungere som spioner. Metodister i England var ret høje i deres modstand mod oprøret, der foregik i kolonierne. John skrev og offentliggjorde selv et papir, der bad kolonisterne om at genoverveje deres oprør mod de britiske myndigheder. Da volden brød ud i 1775, vendte de fleste Britiske Metodistmissionærer tilbage til England.

Asbury bad Metodistlederne i Storbritannien om at forblive i Amerika, men tiderne var vanskelige. I 1776 idømte Maryland-myndighederne Asbury en bøde for at forkynde og forviste ham for ikke at underskrive en loyalitetsed til den nye statsregering. Asbury så sig selv som en missionær, ikke en politiker. (Faktisk er mange af de store begivenheder i krigen ikke engang nævnt i hans dagbog.) Men som den anerkendte leder af metodisme i Amerika blev han af nogle betragtet som en fjende af revolutionen. Efter at være blevet tvunget til at forlade Maryland, søgte Asbury tilflugt hos sine venner.

pionerbiskopen

da krigen var forbi, mødtes metodisterne i Baltimore i 1784 til deres årlige stævne. Omkring firs prædikanter og femten tusinde medlemmer deltog. Både amerikanske og engelske metodister var enige om, at det var tid til en ny begyndelse, da hvert land nu stod over for forskellige problemer. Ved afslutningen af konferencen blev der erklæret en formel, men alligevel venlig splittelse mellem American Methodist Episcopalians og de britiske vestlige samfund.

på konferencen blev Asbury valgt til biskop af metodisterne i Nordamerika og blev ordineret af den amerikanske kirke. Asbury var ligeglad med titler, men han påtog sig det ekstra ansvar, der fulgte med biskopens stilling for at fremme hans budskab.

resten af sit liv fortsatte Asbury og udvidede endda sit eget forkyndelseskredsløb og dækkede ofte 5.000 eller 6.000 miles hvert år. Asbury opholdt sig sjældent mere end et par dage i en by og besøgte hvert år de fleste stater i Unionen. Han blev så kendt for folket, at et brev hjemmefra adresserede til “Revd. Biskop Asbury, Nordamerika ” blev leveret til ham af posthuset. Asbury blev aldrig amerikansk statsborger, men han vendte heller aldrig tilbage til sit hjemland i England. Han bad om tilladelse til at besøge England i 1812, men konferenceledere afskrækkede ham fra at rejse derhen, fordi krigen i 1812 (1812-15) var udbrudt mellem de to lande.

i årenes løb rejste Asbury over en kvart million miles, mest på hesteryg. Hans stive tidsplan slog til sidst hans helbred ned. Han udviklede reumatisme, som blev forværret ved gentagen udsættelse for koldt, vådt vejr. Da han ikke længere kunne ride på en hest, skiftede han til en vogn i 1814. En luftvejssygdom deaktiverede ham yderligere i sine sidste år, og han måtte bæres overalt, hvor han gik. Asbury var begyndt med en håndfuld prædikanter i 1771 og overvågede nu over syv hundrede, der tjente til en menighed på over en kvart million metodister.

Det anslås, at Francis Asbury prædikede over sytten tusinde prædikener i løbet af hans fyrre års rejse i Amerika. Han prædikede sin sidste prædiken i Richmond, Virginia, i 1816. I forventning om, at døden var nær, kaldte Asbury sine venner til sit værelse den 31.marts samme år i den sædvanlige time med at synge salmer og bede. Han døde samme dag i en alder af halvfjerds i hjemmet til en ven, George Arnold, i Spotsylvania, Virginia. Efter gudstjenester med deltagelse af en stor Skare sørgende blev Asbury begravet på Arnold family cemetery i Virginia. Hans rester blev senere flyttet til Baltimore, Maryland. Asbury blev yderligere hædret, da Asbury College og Asbury Theological Seminary i Kentucky og byen Asbury Park blev opkaldt efter ham.

For mere Information

bøger

Duren, Vilhelm L. Francis Asbury: grundlægger af amerikansk metodisme og Uofficiel statsminister. Macmillan, 1928.

Noll, Mark A. En kristendommens historie i USA og Canada. Grand Rapids, MI: Vilhelm B. Eerdmans Publishing, 1992.

Rudolph, L. C. Francis Asbury. Nashville: Abingdon Press, 1966.

Strickland, Vilhelm Peter. Pionerbiskopen: Francis Asbury ‘ s liv og tider. Ny York: Carlton & Porter, 1858. Genoptryk, 1958.

Tipple. Francis Asbury: Profeten på den lange vej. The Methodist Book Concern, 1916.

Hjemmesider

Hallam, David. “Amerikas foretrukne englænder.”www.FrancisAsbury.org.http://www.FrancisAsbury.org (adgang til den 11.August 2005).

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.