de røde og gule blomster af tropisk mælkebede er allestedsnærværende i North Florida butterfly gardens. Denne ikke-indfødte mælkebede er eksploderet i popularitet, da efterspørgslen efter mælkebede vokser for at understøtte faldende monark sommerfuglpopulationer. Denne tropiske art, der er hjemmehørende i Rusland, er meget let at udbrede. Avlere er i stand til hurtigt at producere plantemateriale af denne art for at imødekomme efterspørgslen efter mælkebede. Det er også meget prangende, blomstrer produktivt hele sæsonen og vokser hurtigt igen efter at være blevet decimeret af sultne larver. Men i modsætning til vores indfødte mælkebede arter, den frodige grønne blade af tropisk mælkebede vil holde op hele vinteren, hvis ikke dræbt tilbage af frost – og det er et problem.

tropisk mælkebede har været en invasiv art i det centrale og Sydlige Florida i et stykke tid nu. Den hurtige vækst og produktive gensåning af denne art er forblevet ukontrolleret af varme vintre, hvilket resulterer i store monokulturer af tropisk mælkebede i naturlige områder. Dette erstatter indfødte planter og forstyrrer indfødte økosystemer. Men det er ikke kun den invasive kvalitet af planten, der er skadelig.

en protosoisk parasit, der udviklede sig med monark sommerfugle, Ophryocystis elektroscirrha (OE) lever på inficerede monarker og deponeres på de planter, de lander på; især når sommerfuglene deponerer æg på planterne. De resulterende larver klækkes og indtager OE, når de begynder at spise planten, og parasitten er i stand til at replikere inde i dem. Disse larver vil vokse til sommerfugle inficeret med en øget belastning af OE.

mange arter på tværs af dyreriget har udviklet sig med deres egne særlige parasitter – mennesker inkluderet. Disse parasitter er ofte ikke for skadelige, medmindre de får en form for stigning i fordel; et svækket immunsystem eller måde at akkumulere i antal på sin vært. Monarker udviklede sig med OE og er i stand til at trives, mens de stadig bærer noget af parasitten, men høje OE-niveauer hos voksne monarker kan få dem til at undlade at komme ud af deres puppestadium, fordi de er for svage og ude af stand til fuldt ud at udvide deres vinger. Monarker med selv milde OE-infektioner kan forekomme normale (selvom de normalt er lidt mindre), men de lever ikke så længe, kan ikke flyve så godt og er ikke i stand til at migrere med succes.

i modsætning til denne tropiske Art Senes vores indfødte mælkeukrudt naturligt om efteråret og forbliver bladløse og sovende gennem vinteren. Dette renser effektivt parasittenes plante. Når bladene dør tilbage, dør parasitten sammen med dem, så når sommerfuglene vender tilbage hver forår og sommer, lever de af frisk, parasitfri løv. Mens tropisk mælkeblomst, der forbliver stedsegrøn hele vinteren, tillader OE-niveauer at akkumulere på planten. De følgende generationer af monarklarver, der lever af disse planter, kan udsættes for farlige niveauer af OE.

da vores vintre er blevet mere og mere varmere i det nordlige Florida, bemærker vi, at det invasive potentiale i tropisk mælkebede vokser. Varmere vintre betyder også tropisk mælkebede er mindre tilbøjelige til at blive dræbt af frost og mere tilbøjelige til at akkumulere OE på sine blade. Tropisk mælkebede kan også forstyrre monark migration og reproduktion. I de nordlige områder vokser det senere på sæsonen end indfødte arter, og bare tilstedeværelsen af tropisk mælkebede kan forvirre monarker til avl på et tidspunkt, hvor de skulle migrere. Der er beviser, der tyder på, at den kemiske sammensætning af tropisk mælkebede kan udløse denne forstyrrelse af monarkernes medfødte migrationscyklus, der interagerer med det – de bliver narret til at tro, at de er i de sikre overvintringsområder.

med dette stigende bevis for de skadelige virkninger af tropisk mælkebede har vi besluttet kun at sælge indfødte arter af mælkebede. Desværre arbejder vores avlere stadig hårdt på at opbygge lagerforsyninger for at imødekomme efterspørgslen. Selvom forsyningerne er begrænsede af indfødte arter, har vi besluttet, at det er bedre at være uden mælkebede på nogle punkter end at sælge en tropisk mælkebede plante. Selvom det kan fodre dine larver på kort sigt, er det skadeligt for arten som helhed på lang sigt.

Florida har 21 arter af indfødte Asclepias, men mange er vanskelige og langsomme at vokse, og kun få er velegnede til hjemmegartnere. Vi vil fortsætte med at arbejde sammen med vores avlere for at give et stigende udvalg af indfødte arter, men vi har fundet følgende arter at være den nemmeste og hurtigst voksende til at give bladmateriale til larver:

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.