Makellose Sabrina

“ Es gibt kein Vorher „, ruft die makellose Sabrina aus und diskutiert die Nuancen von Drag-Namen zu Beginn des legendären Drag-Dokumentarfilms The Queen von 1968. Für andere Königinnen, Trans- und Gender-nonkonforme Menschen und im Allgemeinen für jeden, der in queere Geschichte investiert, ist es fast unmöglich, sich ein vorher makelloses Leben vorzustellen.

Drag-Pionierin, Mutter und Großmutter zahlreicher jüngerer Menschen, Dokumentarfilmstar, Aktivistin und künstlerische Muse, ist am vergangenen Freitag leider verstorben. Wie Laura Palmer jedoch sagen könnte, ist sie tot und lebt doch – durch ihre auserwählte queere Familie. Ich habe sie leider nie persönlich gekannt, aber ich habe sie bei Veranstaltungen gesehen und sie über ihre Rolle in Michelle Handelmans transzendentalem Film Irma Vep, the last breath, sprechen sehen, in dem sie neben Zackary Drucker als Irma Vep und Musidora spielte. Zusammen, Flawless und Drucker, eine von Flawless Enkelinnen, schön porträtiert die Verbindungen der intergenerationalen queer Verwandtschaft.

Plakat für den Dokumentarfilm ‚The Queen‘ von Frank Simon, 1968. (Foto von Movie Poster Image Art / Getty Images)

Flawless trat bereits in den 1950er Jahren auf und präsentierte eine wesentliche und dringend benötigte Komplikation der Stonewall als schwule Befreiungserzählung. Er war raus und stolz, lange bevor diese Steine und Schnapsgläser geworfen wurden. Wie Chase Strangio in „Du bist der Boss, Apfelmus“ schreibt: Wie Flawless Sabrina mein Leben veränderte“Für mich“wurde mein Leben durch Flawless und andere ermöglicht, die mir den Raum geschaffen haben, diesen Körper in dieser Welt zu bewohnen.“

Obwohl sie eine wichtige Figur in der queeren Geschichte bleibt, ist mir bewusst, dass sie allzu wenig anerkannt wird. Einige von euch Bewohnern des Schmutzes haben vielleicht den rauchigen Blick von Queen gefangen, der von einem Plakat der Königin in Connie und Raymond Marble in Pink Flamingos spähte. Und obwohl es weniger ein Kultklassiker ist, verwenden die Vorspann von Transparent einige ausgewählte schimmernde Aufnahmen aus dem Festzug der Königin.

Flawless Sabrina (Foto von: Zackary Drucker; Courtesy der Künstler)

Geboren 1939 in Philadelphia, zog sie 1947 im Alter von 8 Jahren zum ersten Mal ein Kleid an. Sie wurde von ihrer Tante Bessie inspiriert, die, wie sie sich an das OUT Magazine erinnerte, „Ich mochte es, dass sie sich bunt anzog und ich fand es verdammt lustig.“

Später entwickelte sie den – wie sie es in der Queen ausdrückt – „Bar Mitzvah Mother“ -Charakter der makellosen Sabrina. Wie sie gegenüber The Village Voice feststellt, „Kermit sagt, es ist nicht einfach, grün zu sein. Nun, eine Königin zu sein ist makellos.“ Und Junge, war sie jemals! Während Flawless Sabrinas Mutter auf der Bühne vielleicht etwas übertrieben war, war es bei den anderen Königinnen nicht allzu weit von ihrem mütterlichen Instinkt entfernt. Es gibt einen Grund, warum sie „Mutter“ Sabrina genannt wird.“

Vielleicht am bemerkenswertesten ist ihre Unterstützung anderer Königinnen mit ihrer Organisation eines nationalen Drag-Schönheitswettbewerbs The Nationals verbunden, der 1958 begann. Wie sie dem OUT Magazine sagte, „Wir würden Hotels nehmen, normalerweise im schwarzen Teil der Stadt, und vermiete die Ballsäle. Wir hängten Laken als Baldachin draußen auf, damit die Leute in das Gebäude ein- und aussteigen konnten, ohne gesehen zu werden, obwohl sie in Anzügen und Krawatten waren, als sie hereinkamen.“

Die Nationals von 1967 sind in The Queen abgebildet, das die offenen Gespräche und enthusiastischen Auftritte der Teilnehmer auf der Bühne, hinter der Bühne und in Hotelzimmern dokumentiert. Die Queen plaudert über Geschlechtsumwandlungen, andere schwule Familienmitglieder und gibt einen Insider-Einblick in das, was es bedeutete, eine Drag Queen in den späten 1960er Jahren zu sein. Es ist auch ein Produkt seiner Zeit mit den Königinnen in schwingenden 60er Cat-Eye-Make-up dolled, nackte Lippen und riesige bouffant Perücken.

„Alles, was Drag Queens wollen, ist Liebe“, bemerkt Flawless im Film. Dies mag wahr gewesen sein, aber das hilft den Nationals nicht, einige angespannte Momente zu vermeiden. In einer Szene liest eine junge Crystal LaBeija – ja, diese Crystal LaBeija – dem Dreck den Gewinner des Festzugs vor. Es ist wirklich erschreckend.

Und doch sind die Nationals ein wichtiger Moment für die Drag-Performance – ein Drag-Wettbewerb, der von queeren Menschen für queere Menschen organisiert wird, und nicht eine Minnesängershow für Wochenendkrieger. Sogar Warhol selbst war Richter (und half auch, Geld für den Dokumentarfilm zu sammeln). „Ich war einfach wie ein Korken im Ozean, und durch Zufall wurde ich in etwas verwickelt, was im Nachhinein wie Pionierarbeit aussieht, aber ich glaube nicht, dass es so etwas war. Es war nur ein kultureller Wandel, und ich war zufällig zur richtigen Zeit am richtigen Ort — oder zur falschen Zeit am falschen Ort, abhängig von Ihrer Sichtweise „, reflektiert Makellose Sabrina zu Elisabeth Sussman und Zackary Drucker.

Flawless Sabrina (Foto mit freundlicher Genehmigung Flawless Sabrina Archiv)

Obwohl Sie ihre Arbeit vielleicht nicht als Pionierarbeit gesehen hat, war sie sicherlich immer bereit, ihren Körper für queere Sichtbarkeit aufs Spiel zu setzen. Sie wurde über hundert Mal wegen Cross-Dressing verhaftet, was dann ein Verbrechen war. Sie wurde sogar mehrmals während der Werbetour für die Königin verhaftet. Er erklärt Drucker und Sussman: „Ich habe viele Verbrechen durch die Wettbewerbe bekommen. Ob Sie es glauben oder nicht, Cross-Dressing ist wahrscheinlich immer noch in den Büchern an vielen Orten. Es war im Grunde ein Mann in einem konservativen Kleid, der mich eines Verbrechens schuldig finden würde, weil ich in einem knalligen war. Es ist eine seltsame Art von Dynamik . . . Ich habe sehr lange in meinem Leben gebraucht, um darüber hinwegzukommen, die ganze Zeit wütend zu sein. Ich meine, wirklich wütend. . . . Es hat mich nur wütend gemacht. Es schien nicht nur unlogisch; es war auch so unfreundlich. Ich ging nicht herum und zeigte mit dem Finger auf die Leute, sagte ihnen, wie sie leben oder was sie tun sollten, mit wem sie schlafen oder wie sie sich anziehen sollten. Und ich habe den Leuten nicht beigebracht, das zu tun.“

Nachdem er sich von den Nationals entfernt hatte, wurde Sein Leben nicht weniger interessant. „Ich weiß nicht, wo ich anfangen soll, Kind …“, sagt Sie in einem Werbevideo von Dirty Looks. Und es ist schwer zu wissen, wo man anfangen soll, wenn man Jemandes Leben verfolgt. Hugh Ryan schreibt in „Queen Sabrina, Flawless Mother“ für VICE: „… sie wendete sich durch die letzten fünfzig Jahre der amerikanischen Geschichte wie ein queerer Forrest Gump, berührte Edie Sedgwick und William Burroughs, Bobby Kennedy und Jackie O., L.A. in den 70er Jahren, Paris in den 80er Jahren und New York immer und für immer.“ Sie produzierte Pornos, beriet sich bei Filmen wie Myra Breckenridge und Dog Day Afternoon, wurde von Diane Arbus fotografiert und meldete sich freiwillig für die (Hillary) Clinton-Kampagne.

Foto von Zackary Drucker (Courtesy der Künstler)

Vor kurzem begann Drucker und Schriftsteller Diana Tourjee Geld zu sammeln ($ 20.000!) für das Flawless Sabrina Archive, das die Fundgrube queerer historischer Materialien in Flawless’vollgestopfter Upper East Side Wohnung bewahrt. Hugh Ryan beschreibt ihre Motivation in VICE: „Das Flawless Sabrina Archive zu erstellen, sagten sie mir, war ihre Art, jemandem zu danken, der so vielen queeren jungen Menschen geholfen hat. Es war auch Druckers Art, Sie zu beschützen, ihre eigene Mutter zu bemuttern, als eine Katastrophe in Form eines Räumungsschreibens im letzten Sommer eintraf. Der ehemalige Chef von Flawless, Peyrefitte, war Jahre zuvor gestorben, und das Eigentum an der Immobilie war an eine Schweizer Bank zurückgekehrt, die Flawless und die Miete erhöhen wollte.“

Das Archiv ist eine versteckte, aber reichhaltige Ressource und enthält Funde wie eine Behandlung für eine Talkshow mit John Waters, Divine und Flawless selbst. Wer hat diesen Pitch ignoriert?! Schande über dich! Vor allem aber ist das Archiv- und Kinderleben ein Paradebeispiel für den Mut zu leben, wie es einem verdammt gut geht. Wie ich oft sagte: „Du bist der Boss, applesauce…It ist dein Leben … Besitze es.“

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