Das australische Unternehmen Flirtey hat gerade die erste legale Fernzustellung per Drohne in den USA durchgeführt.

Im ländlichen Virginia brachten die Drohnen des Unternehmens am vergangenen Freitag eine Nutzlast von Medikamenten in eine abgelegene Pop-up-Klinik. Die Klinik, die jedes Jahr mehr als 3.000 Patienten an einem einzigen Wochenende versorgt, hat Schwierigkeiten, alle Medikamente zu liefern, die ihre Patienten benötigen. Die nächsten Apotheken sind 35-Meilen entfernt auf der Karte und nehmen 90 Minuten mit dem Auto zu erreichen. Die Reise kann mit dem Flugzeug deutlich schneller absolviert werden.

Die NASA flog das Medikament mit ihrem eigenen unbemannten Luftfahrzeug zu einem lokalen Flughafen. Von dort aus absolvierte Flirteys Drohne die letzte Meile der Lieferung und unternahm drei separate Fahrten, um zehn Pfund Fracht zu transportieren.

Re / code sprach mit dem CEO von Flirtey, Matthew Sweeny, der betonte, dass die Drohnenlieferung keine Schließung der Flughäfen für den regulären Verkehr erfordere. „Der Grund, warum das wichtig ist“, sagte er, „ist, weil es zeigt, dass Drohnen sicher um andere Flugzeuge herum operieren können.“

Es gibt noch viele Hindernisse zu überwinden, bevor die Drohnenlieferung wirklich rentabel wird.

Zum einen gibt es laut Wall Street Journal nicht viele kommerzielle Drohnen, die die 35-Meilen-Reise fliegen könnten, ohne dass ihre Batterien absterben.

Wenn man auch die Schwierigkeit betrachtet, die durch die geringe Nutzlast dieser Drohnen verursacht wird, wird deutlich, dass die Technologie noch nicht ausreichend fortgeschritten ist, um zuverlässige Lieferungen durchzuführen.

Flirtey erhielt eine spezielle Genehmigung, diese Lieferung im Rahmen einer Demonstration durchzuführen, aber das WSJ erinnert uns auch daran, dass es eine Reihe von FAA-Regeln gibt, die solche Aktivitäten effektiv verbieten. Die von der Agentur vorgeschlagenen UAV-Regeln, die den Betrieb auf die Sichtlinie beschränken und den Flug über Menschen oder in Städten nicht zulassen, würden die Fähigkeit eines Unternehmens, Fracht per Drohne zu liefern, stark beeinträchtigen.

Ungeachtet dessen nennt Flirtey CEO Sweeny die Lieferung einen „Kitty Hawk Moment“ und bezieht sich auf den historischen ersten Flugzeugflug der Gebrüder Wright.

Amazon bereitet sich immer noch auf die Lieferung vor
Ende 2013 kündigte Amazon Prime Air an, ein Drohnenliefersystem, „das entwickelt wurde, um Pakete in 30 Minuten oder weniger sicher in die Hände der Verbraucher zu bringen.“ Das Unternehmen hat sich seitdem mit der FAA gestritten – über ihre 333 Ausnahmen für Tests, über Sichtlinie-Anforderungen und mehr.

So unwahrscheinlich es auch scheint, dass Prime Air ausfällt, Forbes hat berichtet, dass Amazon den Drohnenlieferdienst todernst meint. Laut dem Magazin scannt Amazon Hinterhöfe in Seattle, um den Grundstein für einen eventuellen Start zu legen.

Anfang des Monats twitterte Andru Edwards, ein Einwohner von Seattle und eine „Amazon Video-Persönlichkeit“: „Amazon kommt nächste Woche zu mir nach Hause, um meinen Garten nach Prime Air-Drohnenlieferungen zu durchsuchen!“

Forbes weist darauf hin, dass der stellvertretende Administrator der FAA, Michael Whitaker, vor dem Kongress ausgesagt hat, dass formelle Vorschriften für kommerzielle UAVs innerhalb von 12 Monaten vorliegen sollten. Amazon seinerseits hat „gesagt, dass es entschlossen ist, bereit zu sein, sobald diese Vorschriften genehmigt sind.“

Angesichts der Hindernisse, die durch die Flirtey-Drohnenlieferung hervorgehoben wurden, ist nicht klar, ob die vom Kongress vorgeschlagenen Regeln den Betrieb des Lieferdienstes von Amazon ermöglichen würden. Amazon bereitet sich jedoch weiterhin vor.

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