Mein Sohn kam neulich von einem Spaziergang mit ungefähr einem Dutzend altmodischer Florida-Birnen zurück, die er in einem nahe gelegenen verlassenen Obstgarten gepflückt hatte. Obwohl der Baum jahrelang keine Pflege erhalten hatte, schien dies seine Produktion nicht zu beeinträchtigen. Dutzende von harten, bernsteinfarbenen Früchten hingen immer noch an seinen dürren Gliedmaßen.

Südliche Birnbäume sind so. Diese kleinen bis mittelgroßen Laubbäume neigen dazu, Krankheiten zu widerstehen, längere Dürren zu tolerieren und erstaunliche Mengen an bräunlichen bis braunhäutigen, weißfleischigen Früchten zu produzieren. Von den vielen altmodischen Sorten, Orient, Kieffer und Ananas Birnen stehen als Heftklammern von vielen langjährigen Florida Gehöfte aus.

Da ich mir nicht sicher war, welche Sorte Tim ausgewählt hatte, kontaktierte ich Brandy Cowley-Gilbert, Inhaberin von Just Fruits & Exotics Nursery in der Florida Panhandle Stadt Crawfordville. Nachdem ich die Größe, Form und Textur der Birne beschrieben hatte, sagte Cowley-Gilbert, mein Sohn habe wahrscheinlich ein paar Orientbirnen gesammelt.

„Die Orients gibt es schon lange“, sagte sie. „Sie sind eine runde, große Birne, die im Herbst reift und in Zentralflorida gut wächst.“

Cowley-Gilbert sagte, Birnen, Kaki, Brombeeren, Muskatellertrauben und Granatäpfel seien Früchte, die trotz jahrelanger Vernachlässigung überleben werden.

„Dies sind langlebige Früchte, die noch 40 bis 50 Jahre nach ihrer Pflanzung produzieren können“, sagte sie.

Die Leute, die die Birnen gepflanzt haben, die Tim gepflückt hat, haben sie wahrscheinlich nicht als Tafelobst angebaut. Der softballgroße Orient und andere „Sandbirnen“ (der Name für eine Klasse chinesischer Birnen, die traditionell im Süden angebaut werden) sind eine Kochfrucht, die zum Backen und Einmachen sowie zur Herstellung von Chutney, Konfitüren und sogar Wein verwendet wird.

Das Wichtigste, was ich mit ihnen mache — und was ich mit dem Cache gemacht habe, den Tim mir gegeben hat — ist, eine einfache Birnensauce zuzubereiten.

Nachdem ich die Birnen gewaschen und in kleine Stücke geschnitten habe (Haut und alles), lege ich sie in einen Topf mit etwa einem Zentimeter Wasser, bedecke sie und koche sie bei starker Hitze. Wenn sie anfangen zu kochen, drehe ich die Flamme herunter und koche unter gelegentlichem Rühren, bis die Brocken beim Durchstechen von einer Gabel rutschen. Zu diesem Zeitpunkt schalte ich die Hitze aus und lasse die Beerenfrüchte etwas abkühlen, bevor ich sie in einer Küchenmaschine püriere und Ingwer, Zimt und etwas Süßstoff hinzufüge.

Ich verwende gerne pflanzliches, kalorienfreies Stevia als Süßstoff, aber manchmal habe ich Ahornsirup, Agave und Honig verwendet. Ich habe auch die Birnensauce einfach gegessen, so dass der natürliche Zucker der Frucht die Arbeit erledigen kann.

Am Tag nachdem ich die Birnensauce gemacht hatte (verschlang das meiste davon, wenn es noch warm war!), merkte ich, dass ich eine der Birnen übersehen hatte. Die vergessene Birne war zu klein, um sie selbst in Sauce zu verwandeln oder zum Backen zu verwenden, also beschloss ich, Keile abzuschneiden, als wäre es ein Apfel, um frisch mit einem Stück scharfem Cheddar-Käse zu essen.

Obwohl die meisten Leute die Sandbirne zum Kochen benutzen, fand ich ihren frischen Geschmack befriedigend. Die Birne war knackig und leicht süß und machte eine perfekte „Paarung“ mit dem Käse. Orientbirnen ähneln den runden asiatischen Birnen, die in der Produktabteilung von Lebensmittelgeschäften verkauft werden, aber die Textur des Fleisches ist etwas härter.

Es ist schade, dass eine Frucht, die früher eine tragende Säule der meisten Florida Homesteads und Diäten war, ungewohnt geworden ist. Die meisten Floridianer sind sich wahrscheinlich nicht bewusst, dass bestimmte Sorten altmodischer Birnbäume nicht nur wachsen, sondern auch in einem Klima gedeihen, das am besten für seine Zitrusfrüchte bekannt ist.

„Birnen sind wirklich eine der einfachsten und problemlosesten Früchte, die der Hausbesitzer anbauen kann“, sagte Cowley-Gilbert. Wenn das schnelle Verschwinden meiner Birnensauce ein Hinweis ist, sind sie auch eine der leckersten.

Sherry Boas erreichen Sie unter [email protected] . Ihre Kolumnen finden Sie online unter OrlandoSentinel.com/lake .

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