In der heute in Science veröffentlichten Studie konzentrierten sich die Forscher auf zwei neuere Arten der Vogelgrippe, H5N1 und H7N9.

Diese zirkulieren bei Tieren, treten jedoch nicht häufig bei Menschen auf. Nur rund 1.500 bekannte Fälle beim Menschen wurden durch diese beiden Viren verursacht, hauptsächlich in Asien und im Nahen Osten.

Die Forscher fanden heraus, dass Menschen, die mit diesen Viren infiziert waren, in zwei Gruppen eingeteilt wurden — je nachdem, wann sie geboren wurden.

Die Verschiebung erfolgte 1968 mit der Hongkong-Grippe-Pandemie, als eine neue Art von Virus das zuvor dominierende Virus wegfegte.

Menschen, die vor 1968 geboren wurden, waren wahrscheinlich als Kinder einem Grippevirus ausgesetzt, das Wissenschaftler in „Gruppe 1″ einordnen.“

Forscher fanden heraus, dass diese Menschen als Erwachsene weniger wahrscheinlich schwer krank wurden oder an H5N1 starben, das ebenfalls in Gruppe 1 enthalten ist. Sie erkrankten jedoch eher an H7N9, einem Grippevirus der „Gruppe 2“.

Personen, die nach 1968 geboren wurden, waren wahrscheinlich einem Virus der Gruppe 2 ausgesetzt. Sie zeigten den umgekehrten Trend – weniger anfällig für H7N9 und anfälliger für H5N1.

„Unsere Ergebnisse zeigen deutlich, dass diese „kindliche Prägung“ einen starken Schutz vor schwerer Infektion oder Tod durch zwei Hauptstämme der aviären Influenza bietet“, sagte Studienautor James Lloyd-Smith, Ph.D., Professor für Ökologie und Evolutionsbiologie an der Universität von Kalifornien Los Angeles, sagte in einer Pressemitteilung.

Die Grippefälle, die die Forscher untersuchten, waren jedoch nur die schwersten — wo die Menschen krank genug waren, um in der Arztpraxis oder im Krankenhaus zu landen.

„Die Autoren konzentrierten sich auf die Inzidenz schwerer Influenza, und es ist nicht völlig klar, ob die Muster schwerer Infektionen den Mustern leichter Infektionen ähneln — oder allen Infektionen“, sagte Ben Cowling, Ph.D., Professor für Epidemiologie von Infektionskrankheiten an der Universität von Hongkong, der nicht an der Studie teilnahm, gegenüber Healthline.

Unterschiede in der Art und Weise, wie Menschen den beiden Vogelgrippeviren ausgesetzt sind, können sich auch darauf auswirken, welche Menschen krank werden.

„Auf Lebendgeflügelmärkten waren relativ wenige Menschen H5N1 ausgesetzt, abgesehen von der beruflichen Exposition der Arbeitnehmer dort“, sagte Cowling, „während die Exposition gegenüber H7N9 bei den Arbeitnehmern und den Kunden wahrscheinlich weit verbreitet war.“

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