In einigen Teilen von Jefferson County, Kentucky, können Sie nicht mehr als eine Meile laufen, ohne auf ein Lebensmittelgeschäft, eine Lebensmittelgenossenschaft oder einen Bauernmarkt zu stoßen, auf dem Sie sich mit nahrhaftem Obst und Gemüse eindecken können. Aber in anderen Teilen der Grafschaft, Menschen haben keinen Zugang zu frischen Produkten; Sie leben zu weit weg von Full-Service-Lebensmittel, sie sind schlecht mit öffentlichen Verkehrsmitteln bedient, und was sie haben, ist auf das beschränkt, was kleinere Convenience-Stores tragen.

Jefferson County ist repräsentativ für ein breites Muster in den Vereinigten Staaten. Während wohlhabendere Viertel und Gemeinden Zugang zu Zitronen-Knoblauch-Grünkohlsalaten und Erdbeer-Bananen-Smoothies bieten, Ärmere Gebiete haben kaum eine andere Wahl als zuckerhaltige oder salzige Snacks an Tankstellen, verarbeitete mikrowellengeeignete Fertiggerichte aus dem Laden an der Ecke, oder lokale Fast-Food-Ketten.

Die USA. Landwirtschaftsministerium kartiert, was es „Nahrungsmittelwüsten“ oder Gemeinden nennt, in denen mindestens 500 Menschen oder ein Drittel der Bevölkerung eine Meile von einem Supermarkt oder einem großen Lebensmittelgeschäft in städtischen Gebieten oder mehr als 10 Meilen in ländlichen Teilen des Landes leben. Die Regierung stellte fest, dass fast 55 Millionen Menschen in diesen Gebieten leben. Während einige sogenannte Nahrungsmittelwüsten in größeren Regionen zusammengefasst sind, die keinen Zugang zu frischen Produkten haben, existieren andere als kleinere Inseln der Nahrungsmittelarmut in Gebieten mit besseren Möglichkeiten.

Nahrungsmittelwüsten betreffen hauptsächlich einkommensschwache Viertel, und Untersuchungen der Johns Hopkins University zeigen, dass schwarze und hispanische Viertel weniger große Supermärkte und mehr kleine Geschäfte haben, die eher Junk Food tragen. Zugänglichkeit spielt jedoch eine größere Rolle bei der Verhinderung des Zugangs zu frischen, gesunden Lebensmitteln als Einkommen, sagt Lauren Van Stager.

Stager ist Business Development Manager bei Uplift Solutions, einem in New Jersey ansässigen gemeinnützigen Beratungs- und Community Development-Finanzinstitut, das Lebensmittelunternehmen, Regierungen, gemeinnützige Organisationen, Gesundheitssysteme und andere Organisationen dabei unterstützt, den Zugang zu Lebensmitteln zu verbessern, eine gute Gesundheit zu fördern und Kapital in unterversorgte Gemeinden zu investieren.

Stager sagt, dass es, sobald ein Lebensmittelgeschäft, das frische Produkte anbietet, in einer sogenannten Lebensmittelwüste eröffnet wird, eine Weile dauern kann, bis die Leute anfangen, ihr Einkaufsverhalten zu ändern, den neuen Laden zu besuchen oder neue Lebensmittel zu kaufen, die sie vorher nicht bekommen konnten. Nach einer Anpassungsphase ist die Marktdurchdringung jedoch dieselbe wie in anderen Bereichen.

„Das würde darauf hindeuten, dass Erschwinglichkeit kein Problem ist“, sagt sie.

Frische und gesunde Lebensmittel senken das Risiko für Fettleibigkeit und Diabetes und bieten auch wirtschaftliche Vorteile. Das Bewusstsein für diese „Lebensmittelwüsten“ hat ebenfalls zugenommen, und eine Zunahme von gewinnorientierten Unternehmen und Nichtregierungsorganisationen hat begonnen, die Lücken zu schließen.

Im ganzen Land hilft die Organisation, Bauernmärkte, Supermärkte, Genossenschaften und gesunde Eckläden in unterversorgte Gemeinden zu bringen – und bietet technische und geschäftliche Unterstützung, um bestehende Supermärkte zu erhalten. Schätzungen zufolge hat es zwischen 2009 und 2015 dazu beigetragen, dass rund 300.000 Menschen Zugang zu gesunder Nahrung erhalten.

Die Englewood-Gemeinde von Chicago, die eine 46 hatte.6 Prozent Armutsquote basierend auf Volkszählungsdaten, die zwischen 2008 und 2012 gesammelt wurden, ist ein Bereich, in dem sich das Blatt wendet. Die gemeinnützige Organisation Growing Home bietet seit 15 Jahren Aus- und Weiterbildung in der Region an. Als Gemeindemitglieder einen Plan für die Lebensqualität in der Region entwickelten, standen neben neuen Arbeitsplätzen und Schulungen auch Zugang zu frischen Lebensmitteln auf der Liste. Growing Home arbeitet daran, all diese Probleme zusammenzuführen, indem es Lebensmittel auf unbebauten Grundstücken anbaut und gleichzeitig seine Farm nutzt, um Menschen mit Beschäftigungsbarrieren eine praktische bezahlte Arbeitsmöglichkeit zu bieten.

„Wir arbeiten mit Menschen, wenn andere ihnen einfach die Tür vor der Nase zuhalten“, sagt Executive Director Harry Rhodes. „Menschen, die Vorstrafen haben, von denen einige gewalttätige Vorstrafen haben. Menschen, die das System durchlaufen haben, wurden inhaftiert und sind bereit, ihr Leben zu verändern.“ Die gemeinnützige Organisation bietet Arbeitserfahrung und Bereitschaftstraining auf Farmen an und hilft den Menschen gleichzeitig, andere Probleme zu lösen, mit denen sie konfrontiert sind. Zum Beispiel arbeiten sie mit Cabrini Green Legal Aid zusammen, um Strafregister zu versiegeln oder zu löschen.

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