Die roten und gelben Blüten der tropischen Wolfsmilch sind allgegenwärtig in North Florida Butterfly Gardens. Diese nicht-einheimische Wolfsmilch hat in der Popularität explodiert, da die Nachfrage nach Wolfsmilch wächst, um sinkende Monarchfalterpopulationen zu unterstützen. Diese in Mexiko beheimatete tropische Art ist sehr leicht zu vermehren. Züchter sind in der Lage, schnell Pflanzenmaterial dieser Art zu produzieren, um die Nachfrage nach Wolfsmilch zu befriedigen. Es ist auch sehr auffällig, blüht die ganze Saison über üppig und wächst schnell nach, nachdem es von hungrigen Raupen dezimiert wurde. Aber im Gegensatz zu unseren einheimischen Wolfsmilcharten bleibt das üppig grüne Laub tropischer Wolfsmilch den ganzen Winter über wach, wenn es nicht durch Frost getötet wird – und das ist ein Problem.

Tropischer Wolfsmilch ist seit einiger Zeit eine invasive Art in Zentral- und Südflorida. Das schnelle Wachstum und die fruchtbare Nachsaat dieser Art blieben durch warme Winter ungebremst, was zu großen Monokulturen tropischer Wolfsmilch in natürlichen Gebieten führte. Dies ersetzt einheimische Pflanzen und stört einheimische Ökosysteme. Aber es ist nicht nur die invasive Qualität der Pflanze, die schädlich ist.

Ophryocystis elektroscirrha (OE), ein Protozoenparasit, der sich mit Monarchfalter entwickelt hat, lebt von infizierten Monarchen und wird auf den Pflanzen abgelagert, auf denen sie landen. besonders wenn die Schmetterlinge Eier auf den Pflanzen ablegen. Die resultierenden Raupen schlüpfen und nehmen die Nahrung auf, wenn sie anfangen, die Pflanze zu fressen, und der Parasit kann sich in ihnen vermehren. Diese Raupen wachsen zu Schmetterlingen heran, die mit einer erhöhten OE-Belastung infiziert sind.

Viele Arten im Tierreich haben sich mit ihren eigenen Parasiten entwickelt – Menschen eingeschlossen. Diese Parasiten sind oft nicht zu schädlich, es sei denn, sie erhalten eine Art Vorteilssteigerung; ein geschwächtes Immunsystem oder eine Möglichkeit, sich in Zahlen auf seinem Wirt anzusammeln. Monarchen entwickelten sich mit OE und können gedeihen, während sie immer noch einen Teil des Parasiten tragen, Aber hohe OE-Spiegel bei erwachsenen Monarchen können dazu führen, dass sie nicht aus ihrem Puppenstadium hervorgehen, weil sie zu schwach sind und ihre Flügel nicht vollständig ausweiten können. Monarchen mit sogar milden OE-Infektionen können normal erscheinen (obwohl sie normalerweise etwas kleiner sind), aber sie leben nicht so lange, können nicht so gut fliegen und können nicht erfolgreich migrieren.

Im Gegensatz zu dieser tropischen Art altern unsere einheimischen Wolfsmilch natürlich im Herbst und bleiben den ganzen Winter über blattlos und ruhend. Dies reinigt die Pflanze effektiv vom Parasiten. Wenn die Blätter zurücksterben, stirbt der Parasit zusammen mit ihnen, so dass die Schmetterlinge, wenn sie jeden Frühling und Sommer zurückkehren, sich von frischem, parasitenfreiem Laub ernähren. Während tropischer Wolfsmilch, der den ganzen Winter über immergrün bleibt, die Ansammlung von SAUERSTOFF auf der Pflanze ermöglicht. Die folgenden Generationen von Monarchraupen, die sich von diesen Pflanzen ernähren, können gefährlichen Konzentrationen von OE ausgesetzt sein.

Da unsere Winter in Nordflorida immer wärmer geworden sind, stellen wir fest, dass das invasive Potenzial tropischer Wolfsmilch wächst. Wärmere Winter bedeuten auch, dass tropische Wolfsmilch weniger wahrscheinlich durch Frost getötet wird und eher FEUCHTIGKEIT auf ihren Blättern ansammelt. Tropischer Wolfsmilch kann auch die Migration und Fortpflanzung von Monarchen beeinträchtigen. In nördlichen Gebieten wächst es später in der Saison als einheimische Arten, und nur die Anwesenheit von tropischen Wolfsmilch kann Monarchen in die Zucht zu einer Zeit verwirren, wenn sie migrieren sollten. Es gibt Hinweise darauf, dass die chemische Zusammensetzung von tropischem Wolfsmilch diese Störung des angeborenen Migrationszyklus der Monarchen auslösen könnte, die damit interagieren – sie werden getäuscht zu denken, dass sie sich in den sicheren Überwinterungsgebieten Mexikos befinden.

Angesichts dieser zunehmenden Beweise für die schädlichen Auswirkungen von tropischem Wolfsmilch haben wir beschlossen, nur einheimische Wolfsmilcharten zu verkaufen. Leider arbeiten unsere Züchter immer noch hart daran, Lagerbestände aufzubauen, um die Nachfrage zu befriedigen. Obwohl das Angebot an einheimischen Arten begrenzt ist, haben wir beschlossen, dass es besser ist, an einigen Stellen auf Wolfsmilch zu verzichten, als eine tropische Wolfsmilchpflanze zu verkaufen. Während es Ihre Raupen kurzfristig füttern kann, ist es auf lange Sicht schädlich für die Art als Ganzes.

Florida hat 21 Arten von einheimischen Asclepias, aber viele sind schwierig und langsam zu wachsen und nur wenige sind gut für Hausgärtner geeignet. Wir werden weiterhin mit unseren Züchtern zusammenarbeiten, um eine zunehmende Vielfalt einheimischer Arten bereitzustellen, aber wir haben festgestellt, dass die folgenden Arten am einfachsten und am schnellsten wachsen, um Blattmaterial für Raupen bereitzustellen:

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.