Die Stiftung für die Carolinas ist bekannt für die Unterstützung von Bürgerprojekten in der gesamten Region Charlotte: Sie hat sich für die Verbesserung der wirtschaftlichen Möglichkeiten eingesetzt und Zuschüsse an gemeinnützige Organisationen in der Region vergeben, darunter einige, die Asylbewerber und Flüchtlinge unterstützen.

Doch Millionen von Dollar, die von der Stiftung verwaltet werden, haben auch ein Netzwerk von Anti-Einwanderungsgruppen finanziert, die jetzt verstärkt unter die Lupe genommen werden, da ihre Vorschläge im Weißen Haus an Bedeutung gewinnen.

Mitglieder eines Charlotte Council on economic Inequality, zu dessen Führern eine Reihe prominenter Stadtbeamter gehören, haben die Stiftung aufgefordert, die Finanzierung solcher Gruppen einzustellen.

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So haben einige nationale Organisationen. America’s Voice, eine Interessenvertretung für Einwanderung, hat gefordert, dass die Stiftung aufhört, Geld an diese Organisationen zu übergeben. In einem Brief vom August, Es argumentierte, dass die Stiftung Gruppen finanziert, die „Gewalt anheizen“ und „das Gefüge amerikanischer Gemeinschaften untergraben“.“

„Dies ist eine ansonsten seriöse Organisation, die dazu beiträgt, eine nativistische Bewegung zu legitimieren“, sagte Frank Sharry, CEO der Immigration Advocacy Group und Autor des Briefes, in einem Interview. “ … Sie finanzieren eine hasserfüllte Agenda, die zu Terror führt.“

Eine Beobachterüberprüfung der 10 größten Gemeinschaftsstiftungen des Landes ergab, dass die Stiftung für die Carolinas die einzige ist, die seit 2015 Gelder an Anti-Einwanderungsgruppen geleitet hat.

In ihrem Brief an den Stiftungsrat wies America’s Voice auf eine wahrscheinliche Quelle dieser Gelder hin: Fred Stanback, ein Philanthrop für Naturschutz aus Salisbury, der laut Aufzeichnungen, die vom Charlotte Observer überprüft wurden, der Stiftung fast 400 Millionen US-Dollar an Aktien gespendet hat.

Die Leiter der Stiftung sagten, ihre Richtlinien hinderten sie daran, einzelne Spender zu kommentieren. Stanback antwortete nicht auf wiederholte Anfragen nach Kommentaren.

Dokumente und frühere Medieninterviews deuten jedoch auf seine Unterstützung für die einflussreichsten Gruppen des Landes hin, die auf Einwanderungsbeschränkungen drängen: die Federation for American Immigration Reform (FAIR), NumbersUSA und das Center for Immigration Studies (CIS).

Diese Gruppen entwarfen und förderten die Anti-Einwanderungsvorschläge, die im Mittelpunkt der Agenda von Präsident Donald Trump standen, einschließlich eines Endes der Staatsbürgerschaft nach dem Geburtsrecht; der Bau einer Mauer entlang der Grenze zwischen den USA und Mexiko; und größere Grenzen für die legale Einwanderung, wie eine Regel, die Visa und Green Cards für arme Einwanderer begrenzt.

Während die zunehmende Kontrolle dieser Richtlinien — und ihrer Unterstützer – eine der einflussreichsten Organisationen Charlottes in Verwicklungen bringt, wirft sie gewichtige Fragen über die Grenze zwischen legitimer politischer Rede und Bigotterie auf. Sind irgendwelche Haltungen so extrem, dass sie vollständig verworfen — oder de-finanziert werden müssen?

Während die Vorstandsmitglieder der Stiftung diese Frage im vergangenen Jahr diskutiert haben, sagte Präsident und CEO Michael Marsicano, sie sehen sich als „Big-Tent-Organisation“, die mit Spendern aller politischen Richtungen zusammenarbeitet, die eine Reihe von Ursachen unterstützen.

„Wir haben mehrere verschiedene Standpunkte in der Familie der Fonds, und ich denke, das sorgt für eine gesündere Gemeinschaft“, sagte Marsicano in einem August-Interview mit The Observer. „Philanthropie ist eine Form der Redefreiheit, und ich glaube nicht, dass irgendeine Institution die Redefreiheit von Fondsinhabern einschränken sollte. Wenn ja, wo würde es aufhören?“

Die Stiftung für die Carolinas macht zwei Arten von Spenden: Es gibt gemeinnützige Zuschüsse, die die Stiftung selbst lokalen gemeinnützigen Organisationen gewährt. Nichts davon sei an Anti-Einwanderungsgruppen gegangen, sagte Marsicano.

In den meisten Fällen bestimmen die Spender jedoch, wohin das Geld fließt. Die Stiftung leitet diese „von Spendern empfohlenen“ Mittel an jede von der Bundesregierung als gemeinnützig anerkannte Organisation weiter – wie dies bei FAIR, CIS und NumbersUSA der Fall ist.

Stiftung für die Carolinas Präsident und CEO Michael Marsicano

Ein Jahrzehnt der Spenden

Zwischen 2006 und 2018 hat die Stiftung fast 21 Millionen US-Dollar an von Spendern empfohlenen Geschenken an mindestens neun Organisationen weitergeleitet, die sich für Einwanderungsbeschränkungen einsetzen, so ein Beobachter Überprüfung öffentlich zugänglicher Finanzunterlagen. Alle von ihnen sind gemeinnützige Organisationen, die vom IRS akkreditiert sind.

Etwa 85% dieses Geldes gingen an ZAHLENUSA, GUS und FAIR. John Tanton, ein Augenarzt aus Michigan, der im Juli starb, half bei der Gründung aller drei Gruppen.

Zwei der drei Organisationen, CIS und FAIR, wurden vom Southern Poverty Law Center als „Hassgruppen“ bezeichnet. Alle drei haben eng zusammengearbeitet – als politischer Think-Tank, Lobbying- und Kampagnenarm von Tantons Bestreben, sowohl die legale als auch die illegale Einwanderung in die Vereinigten Staaten zu reduzieren.

Die größte jährliche Spende der Stiftung an eine dieser Gruppen — 3 Millionen US—Dollar an den Bildungs- und Forschungszweig von NumbersUSA im Jahr 2015 – machte fast die Hälfte des Betriebsbudgets dieser Organisation für dieses Jahr aus. Diese Gruppe gab keine Anrufe zurück, in denen um einen Kommentar gebeten wurde.

Mark Krikorian, der Exekutivdirektor von CIS, sagte, Sharrys Brief an den Stiftungsrat sei Teil einer „Schmutzkampagne“, um zu verhindern, dass Gruppen, die sich der Einwanderung widersetzen, am demokratischen Diskurs teilnehmen können.

“ Jede Gruppe, die sich nicht an illegalen oder gewalttätigen Aktivitäten beteiligt, kann sagen, was sie will „, sagte er dem Observer. „Wenn Sie ein Problem damit haben, rufen Sie die IRS an.“

Während diese Gruppen lange Zeit eine Rolle in der Einwanderungsdebatte des Landes gespielt haben, waren ihre Vorschläge noch nie so nah an der Umsetzung — und sie waren noch nie so nah an den Menschen, die sie als Politik erlassen haben. Mehrere aktuelle oder ehemalige Trump-Verwaltungsbeamte, darunter Stephen Miller, Kellyanne Conway und Jeff Sessions, haben enge Beziehungen zu FAIR.

„Ich sehe keine dieser Organisationen, die Menschen in Not helfen“, sagte Andres Lopez, ein Anwalt aus Charlotte, der einen Fall argumentierte, in dem Sessions die Asylgründe einschränkte. „Ich sehe sie als das Leben von Menschen in Not zu zerstören.“

Spenden der Stiftung für die Carolinas an FAIR, NumbersUSA und eine andere Gruppe, Kalifornier zur Bevölkerungsstabilisierung, erreichten 2016 ihren Höhepunkt, wie Finanzaufzeichnungen zeigen.

In den Jahren 2017 und 2018 wurde kein Geld an diese Gruppen weitergeleitet. Die Stiftung weigerte sich zu sagen, warum. Aber Spenden in die Tausende zu GUS und eine kleinere Gruppe, Progressive für Einwanderungsreform, fortgesetzt.

Beamte des Leading on Opportunity Council — einer Gruppe, die Marsicano mit ins Leben gerufen hat und die sich für die Verbesserung der wirtschaftlichen Mobilität in Charlotte einsetzt — haben die Stiftung ebenfalls aufgefordert, solche Gruppen nicht mehr zu unterstützen. Bei einem Treffen 2017 teilten Mitglieder der Gruppe Marsicano mit, dass solche Spenden Charlottes wachsender Einwanderergemeinschaft schaden, so eine Person, die an diesem Treffen teilnahm und darum bat, nicht genannt zu werden.

(Der Rat zählt jetzt eine Reihe prominenter Führungskräfte und mindestens vier lokale Regierungsbeamte zu seinen Mitgliedern.)

Ryan Pitkin, der Herausgeber von Queen City Nerve, einer alternativen Publikation mit Sitz in Charlotte, twitterte am Dienstag, dass er sich zurückgezogen habe, auf einem Medienpanel der Foundation for the Carolinas zu sprechen, nachdem er von den Spenden der Foundation an Anti-Einwanderungsgruppen erfahren hatte.

Sharrys Brief an den Vorstand, Das nannte Tanton einen „weißen Nationalisten und Eugeniker,“Zog auch Parallelen zwischen der Rhetorik dieser Gruppen und einem weißen nationalistischen Manifest, das mit dem mutmaßlichen Schützen im August in Verbindung gebracht wurde. 3 El Paso Massaker.

Dan Stein, Präsident von FAIR, sagte, dass Sharrys Brief eine „spaltende“ und „bösartige“ Form der Belästigung von Spendern darstelle, die den freien Markt für Ideen angreife.

Er beschuldigte, dass es ein noch größeres Netzwerk von Spendern gebe, die weitaus mehr Geld in einwanderungsfreundliche Gruppen wie America’s Voice leiten, und sagte, dass FAIR und andere Gruppen auf seiner Seite der Debatte ihren Geldgebern nicht nachgingen.

„Sie sollten versuchen, diese Debatte in der Sache zu gewinnen“, sagte er, „und wenn sie in der Sache nicht gewinnen können, müssen sie den Mund halten.“

Vom Umweltschützer zum ‚Großspender‘

Stanback, der Umweltphilanthrop, hatte lange eine Beziehung zu Tanton und den Ursachen und Gruppen, für die er sich einsetzte: Laut Memos und Briefen von Tanton hatte Stanback Mitte der 1990er Jahre Hunderttausende von Dollar für seine verschiedenen Bemühungen gespendet.

Stanback scheint auch eine Beziehung zur Stiftung für die Carolinas gehabt zu haben: Im Jahr 2014 gab er der Stiftung 397 Millionen Dollar in Berkshire Hathaway-Aktien, so die vom Observer überprüften Finanzunterlagen.

Stanback gab FAIR, NumbersUSA und Progressiven auch Geld für die Einwanderungsreform, so eine Geschichte aus dem Jahr 2013 in der LA Times.

Stanback, 89, der in Salisbury aufgewachsen ist und immer noch lebt, erbte das Goldpulver-Vermögen seiner Familie und diente als Trauzeuge bei Warren Buffetts Hochzeit. Sein Hauptanliegen war laut Tantons Memos die Erhaltung der natürlichen Umwelt – Themen wie Schweineabfälle von NC-Farmen, die Algenblüten erzeugen und Fische töten.

Das zeigte sich in Stanbacks Philanthropie: Seine Spenden haben dazu beigetragen, einige der berühmtesten Landschaften von North Carolina zu schützen, darunter Immobilien entlang des Blue Ridge Parkway und zwei Touristenattraktionen, die zu State Parks wurden, Chimney Rock und das wilde Hinterland von Grandfather Mountain.

Wie einige andere wohlhabende Naturschützer führte Stanbacks Leidenschaft für den Naturschutz zu einem Interesse an Bevölkerungskontrolle — und dann daran, Einwanderer aus den USA fernzuhalten.

“ Er war schon früh ein Naturschützer, und fand bald heraus, dass die Bevölkerung Teil des Problems war,Tanton schrieb in einem Memo über ihn, nannte ihn einen „engagierten und höflichen Gentleman aus dem Süden.“

Die beiden Männer trafen sich in den 1990er Jahren mindestens dreimal persönlich in Salisbury, als Tanton bereits ein leidenschaftlicher Kämpfer für einwanderungsfeindliche Zwecke geworden war. Roy Beck, der Gründer von NumbersUSA, kam zu einem solchen Besuch.

Stanback „sollte für die Mitgliedschaft im FAIR Board in Betracht gezogen werden“, schrieb Tanton in einem Memo. „Er ist ein wichtiger Spender.“

Stanback schien die Sache auch auf andere Weise zu unterstützen. Ein Programm, das er an der Duke University eingerichtet hat, schickte Studenten der Umweltwissenschaften bis 2013 zu Sommerpraktika bei FAIR, CIS, NumbersUSA und Progressives for Immigration Reform, berichtete INDY Week.

Was kann — und soll – die Stiftung tun?

Die 1958 gegründete Stiftung für die Carolinas verfügt über ein gemeinnütziges Vermögen von mehr als 2,5 Milliarden US-Dollar. Von den 315 Millionen US-Dollar, die die Stiftung im vergangenen Jahr gespendet hat, wurden etwa 6% an lokale gemeinnützige Organisationen weitergegeben, die von der Stiftung selbst ausgewählt wurden.

Diese sogenannten „diskretionären Dollars“ wurden unter anderem zur Finanzierung von Stipendien für „Träumer“ verwendet, die als kleine Kinder illegal ins Land gebracht wurden, zur alternativen Identifizierung von Einwanderern ohne Papiere und zur Rechtshilfe für unbegleitete Kinder, die von der Grenze in Charlotte ankommen, sagte ein Sprecher.

Die Stiftung für die Carolinas finanziert auch teilweise einen Bericht für Amerika, der über erschwingliche Wohnungsprobleme beim Beobachter berichtet. Die Stiftung hat jedoch keinen Einfluss auf den Journalismus des Beobachters.

Der Rest des Geldes zählt als „Donor-advised Funds“, was bedeutet, dass die Spender, die der Stiftung das Geld gegeben haben, sagen können, wohin es geht. So finanzierte die Stiftung für die Carolinas progressive Gruppen wie Planned Parenthood, die ACLU, die SPLC und das Southern Environmental Law Center — sowie Gruppen wie FAIR, CIS und NumbersUSA.

Die Community Foundation Public Awareness Initiative, die im Auftrag von FFTC und ähnlichen Institutionen in Washington Lobbyarbeit leistet, fand in einer Umfrage heraus, dass etwa zwei Drittel der 62 Community Foundations ähnliche Richtlinien haben: Sie werden Geld an jede gemeinnützige Organisation weitergeben, die vom IRS akkreditiert ist.

Acht der Stiftungen, die im März an dieser Umfrage teilnahmen, gaben jedoch an, ihre Richtlinien angesichts der jüngsten Ereignisse zu überprüfen. Und Aaron Dorfman, Präsident des National Committee for Responsive Philanthropy, einer progressiven Interessenvertretung, schätzte, dass etwa 40 bis 50 Gemeinschaftsstiftungen ähnliche Diskussionen darüber führen, ob und wo die Grenze gezogen werden soll.

Todd Mansfield, der die Stiftung für den Vorstand der Carolinas leitet, sagte in einem Interview, dass die Vorstandsmitglieder auch über die Änderung der Richtlinie diskutiert hätten, sich aber letztendlich dafür entschieden hätten, dahinter zu stehen. Die Stiftung wird weiterhin Mittel an jede Organisation weitergeben, die vom IRS als gemeinnützige Organisation akkreditiert ist, sagte er.

“ Es ist ein ziemlich rutschiger Abhang, wenn wir anfangen, unser Urteil über die Wünsche unserer Fondsinhaber zu legen „, sagte Mansfield.

Aber Dorfman sagte, dass Stiftungen aufhören müssen, Geld für Zwecke zu verwalten, die mit ihren Werten unvereinbar zu sein scheinen.

„So etwas wie Neutralität gibt es hier nicht“, sagte er. „Sie können kein“großes Zelt“für Ihre Gemeinde sein, wenn Sie einigen Mitgliedern Ihrer Gemeinde Schaden zufügen. Genau das passiert hier.“

Laurie Paarlberg, Professorin an der Indiana University, die Gemeinschaftsstiftungen studiert, sagte, dass diese Organisationen technisch gesehen die rechtliche Kontrolle darüber haben, was mit dem Geld passiert, das sie verwalten — aber im Allgemeinen vermeiden Sie es, Spendern Beschränkungen aufzuerlegen.

Eine von wenigen Ausnahmen: Die Marin Community Foundation in Kalifornien, die verlangt, dass jede Organisation, die sie finanziert, bescheinigt, dass sie über eine Nichtdiskriminierungsrichtlinie verfügt, so der Präsident der Stiftung, Thomas Peters.

„Ich betrachte uns immer noch als ein großes Zelt“, sagte Peters, „aber ein großes Zelt braucht Stangen.“

Mansfield sagte, der Vorstand habe zuvor von einigen konservativen Gruppen die Kontrolle über die Weiterleitung von Geldern an gemeinnützige Umweltorganisationen und LGBTQ-Gruppen erhalten. In diesen Fällen kam der Stiftungsrat zu demselben Schluss.

„Was manche Leute für problematisch halten“, sagte er, „tun andere nicht und umgekehrt.“

Und Marsicano, der CEO der Stiftung, sagte, dass Geld von der Stiftung verwendet werden kann, um Spieler auf gegenüberliegenden Seiten einer Debatte zu unterstützen.

„Das Wort ‚Gemeinschaft‘ bedeutet alle verschiedenen Ansichten in einem großen Zelt“, sagte er. „Wir als Agentur glauben, dass wir in beiden Räumen intellektuell ehrlich leben können.“

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