«Si viviera en un lugar más cálido, sería mucho más feliz»

Uno de los conceptos erróneos más penetrantes sobre la felicidad que encuentro es que el clima y el clima influyen fuertemente en la felicidad. Es una creencia persistente, e incluso a la vista de la evidencia, normalmente no logro persuadir a la gente de lo contrario. Déjame decirlo alto y claro: no, mudarte a un lugar con mejor clima no te hará más feliz.

¿Por qué es verdadera esta afirmación, ciertamente contradictoria?

Dos fenómenos explican por qué. La primera: enfocar la ilusión.

Ilusión de enfoque

«Ilusión de enfoque» es el fenómeno de que cuando las personas evalúan dos escenarios alternativos, por ejemplo, viviendo en el norte y en el sur de Europa, solo se enfocan en un elemento. Ámsterdam es gris y lluviosa, mientras que Barcelona es soleada y cálida, por lo que la vida en Barcelona debe ser mejor.

Pero la vida se compone de mucho más que el tiempo. Un día en Ámsterdam no solo implica un paseo lluvioso en bicicleta hasta la oficina. También puede incluir una larga reunión con clientes, una acumulación de correos electrónicos de trabajo que limpiar, atrapar a algunos amigos para tomar unas copas y ver un episodio de su serie favorita antes de quedarse dormido. Un día en Barcelona puede comenzar con un viaje diario en autobús a través del tráfico de la mañana, y luego transcurre exactamente de la misma manera que uno en Ámsterdam. Que reduce enormemente el impacto del clima!

Un famoso estudio del ganador del Premio Nobel Daniel Kahneman y el coautor David Schkade respalda la «ilusión de enfoque». Para su estudio, muy bien titulado «Vivir en California hace feliz a la gente», pidieron a los estudiantes del Medio Oeste de Estados Unidos (Michigan y Ohio) y del sur de California que evaluaran su propia satisfacción con la vida o la satisfacción con la vida de un estudiante de la otra región.

Tanto los californianos como los del Medio Oeste predijeron que los californianos eran más felices, y las calificaciones de los estudiantes sugirieron que el mejor clima contribuiría a niveles más altos de felicidad. Sin embargo, no había diferencia perceptible tanto en los niveles de felicidad encontrados como en la contribución del clima a esos niveles de felicidad.

Como Kahneman y Schkade expresan la ilusión de enfoque que encontraron: «Las diferencias fácilmente observadas y distintivas entre ubicaciones se les da más peso en tales juicios de lo que tendrán en realidad.»En general, la investigación académica indica que otros factores, principalmente las relaciones sociales, la situación laboral y financiera y la salud, tienen una influencia mucho mayor en la felicidad.

Adaptación

Pero ahora digamos que eres una persona mucho más sensible al clima que la persona promedio. Diga que es meteopático, sensible a las temperaturas o que padece un trastorno afectivo estacional (TAE, también conocido como depresión invernal). Incluso en esos casos, mudarse a un lugar con un clima más adecuado puede resultar en un poco más de comodidad, puede no afectar significativamente su calidad de vida a largo plazo.

«Adaptación» es la razón. Cuando algo cambia en nuestra vida, por ejemplo, obtenemos un automóvil nuevo, es increíble al principio. Los primeros paseos son maravillosos. Pero con el tiempo, la novedad desaparece. Y después de unos meses, un gran coche nuevo ya no es una fuente de satisfacción.

Este efecto de adaptación es muy fuerte, y es una de las razones por las que siempre «necesitamos» más bienes materiales y experiencias, corriendo la «cinta de correr hedónica». Un estudio seminal de Brickman et al., un clásico en psicología social, muestra lo fuerte que puede ser el efecto. Los estudiosos estudian pequeños grupos de víctimas de accidentes paralizados, ganadores de lotería, así como un grupo de control. Con el paso del tiempo, tanto los ganadores de la lotería como las personas paralizadas en un accidente se adaptaron a su situación cambiante y volvieron a su nivel anterior de felicidad.

Por extensión: si se muda de Ámsterdam a Barcelona o del Medio Oeste a California, se beneficiará en los primeros tres meses más o menos, pero después ya no cambiará nada. No, un clima más cálido no te hará más feliz.

Ilustración de Maroussia Klep, publicada anteriormente por la revista Ionic y Por un estado de Felicidad

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.