Universidad del Sur de California-Según un estudio realizado por científicos de la USC en la Universidad de California, ayunar durante tres días puede tener una mejora significativa en la salud de su cuerpo. El estudio de seis meses se realizó tanto en ratones como en humanos que actualmente están pasando por quimioterapia y notaron una mejora significativa en su salud a medida que los glóbulos blancos y otras toxinas en el cuerpo se eliminaban durante el ayuno.

«Cuando uno se muere de hambre, el sistema trata de ahorrar energía, y una de las cosas que puede hacer para ahorrar energía es reciclar muchas de las células inmunitarias que no se necesitan, especialmente las que pueden estar dañadas», dijo Longo. «Lo que empezamos a notar tanto en nuestro trabajo humano como en el trabajo con animales es que el recuento de glóbulos blancos disminuye con el ayuno prolongado. Luego, cuando se vuelve a alimentar, las células sanguíneas regresan. Así que empezamos a pensar, bueno, ¿de dónde viene?»

Básicamente, cuando ayunas durante un tiempo prolongado, tu cuerpo utiliza la glucosa almacenada, las grasas y produce cuerpos cetónicos que son especialmente buenos para tu cerebro, para mantenerte en movimiento y eliminar cualquier cosa que tu cuerpo no necesite, como las células dañadas y las toxinas. Cuando come regularmente, las toxinas dañinas en el cuerpo pueden unirse a estas grasas y vivir, pero cuando ayuna, su cuerpo se ve obligado a aligerarse. Es como la supervivencia del más fuerte, sólo sobreviven los fuertes. «La PKA es el gen clave que debe apagarse para que estas células madre pasen a un modo regenerativo. Da el visto bueno para que las células madre sigan adelante y comiencen a proliferar y reconstruir todo el sistema», explicó Longo, señalando el potencial de las aplicaciones clínicas que imitan los efectos del ayuno prolongado para rejuvenecer el sistema inmunológico. «Y la buena noticia es que el cuerpo se deshizo de las partes del sistema que podrían estar dañadas o viejas, las partes ineficientes, durante el ayuno. Ahora, si empiezas con un sistema gravemente dañado por la quimioterapia o el envejecimiento, los ciclos de ayuno pueden generar, literalmente, un nuevo sistema inmunológico.»

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Se necesita más investigación para descubrir cómo el resto de los órganos del cuerpo se ven afectados más allá de la regeneración de células madre. Por lo menos sabemos por ahora, para las personas que pasan por la experiencia extremadamente agotadora de la quimioterapia, el ayuno prolongado puede ayudar a que su cuerpo vuelva a la normalidad, y posiblemente incluso mejor que antes.

Además, aquí hay una charla Ted sobre los beneficios del ayuno intermitente.

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