La empresa australiana Flirtey acaba de realizar la primera entrega legal a larga distancia por avión no tripulado en EE. UU.

En la zona rural de Virginia el viernes pasado, los drones de la compañía llevaron una carga de medicamentos a una clínica de salud remota emergente. La clínica, que atiende a más de 3,000 pacientes en un solo fin de semana cada año, tiene dificultades para suministrar todos los medicamentos que sus pacientes requieren. Las farmacias más cercanas están a 35 millas en el mapa y tardan 90 minutos en llegar en coche. El viaje se puede completar significativamente más rápido por aire.

La NASA llevó el medicamento a un aeropuerto local utilizando su propio vehículo aéreo no tripulado. A partir de ahí, el dron de Flirtey completó la última milla de la entrega, haciendo tres viajes separados para transportar diez libras de carga.

Re / code habló con el CEO de Flirtey, Matthew Sweeny, quien enfatizó que la entrega de drones no requería que los aeropuertos estuvieran cerrados al tráfico regular. «La razón por la que es importante», dijo, » es porque muestra que los drones pueden operar de forma segura alrededor de otros aviones.»

Todavía hay muchos obstáculos que superar antes de que la entrega de drones sea realmente viable.

Por un lado, señala el Wall Street Journal, no hay muchos drones comerciales que puedan volar el viaje de 35 millas sin que sus baterías se mueran.

Al considerar también la dificultad causada por la pequeña carga útil que estos drones pueden manejar, queda claro que la tecnología aún no está lo suficientemente avanzada para realizar entregas confiables.

Flirtey recibió una aprobación especial para realizar esta entrega como parte de una demostración, pero el WSJ también nos recuerda que hay una serie de reglas de la FAA que prohíben efectivamente tales actividades. Las reglas de UAV propuestas por la agencia, que restringen la operación a la distancia de la línea de visión y no permiten el vuelo sobre personas o en ciudades, obstaculizarían gravemente la capacidad de una compañía para entregar carga por drones.

A pesar de todo, el CEO de Flirtey, Sweeny, llama a la entrega un «momento Kitty Hawk», en referencia al histórico primer vuelo de avión logrado por los Hermanos Wright.

Amazon Todavía se está preparando para Entregar
A finales de 2013, Amazon anunció Prime Air, un sistema de entrega de drones «diseñado para llevar paquetes de forma segura a las manos de los consumidores en 30 minutos o menos.»La compañía ha estado luchando con la FAA desde entonces, sobre sus 333 exenciones para pruebas, sobre los requisitos de línea de visión y más.

Aunque parezca poco probable que Prime Air funcione, Forbes ha informado que Amazon se toma muy en serio el servicio de entrega de drones. Según la revista, Amazon está escaneando patios traseros en Seattle con el fin de sentar las bases para un eventual lanzamiento.

A principios de mes Andru Edwards, un residente de Seattle y una «personalidad de Amazon video», tuiteó que » Amazon viene a mi casa a escanear mi patio trasero para la entrega de drones Prime Air la próxima semana!»

Forbes señala que el Administrador Adjunto de la FAA, Michael Whitaker, ha testificado ante el congreso que las regulaciones formales para los vehículos aéreos no tripulados comerciales deben estar listas en un plazo de 12 meses. Amazon, por su parte, » ha dicho que está decidido a estar listo tan pronto como se aprueben esas regulaciones.»

Dados los obstáculos destacados por la entrega de drones de Flirtey, no está claro que las reglas propuestas por el congreso permitan que el servicio de entrega de Amazon opere. Amazon, sin embargo, continúa preparándose.

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