La Fundación para las Carolinas es bien conocida por apoyar proyectos cívicos en el área de Charlotte: Ha trabajado para mejorar las oportunidades económicas y ha entregado subvenciones a organizaciones sin fines de lucro del área, incluidas algunas que apoyan a solicitantes de asilo y refugiados.

Sin embargo, millones de dólares administrados por la fundación también han financiado una red de grupos antiinmigración, que ahora están recibiendo un mayor escrutinio a medida que sus propuestas ganan fuerza en la Casa Blanca.

Los miembros de un consejo de desigualdad económica de Charlotte, cuyos líderes incluyen a varios funcionarios prominentes de la ciudad, han instado a la fundación a dejar de financiar a estos grupos.

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Para algunas organizaciones nacionales. America’s Voice, un grupo de defensa de inmigración, ha exigido que la fundación deje de entregar dinero a esas organizaciones. En una carta de agosto, argumentó que la fundación está financiando grupos que están «alimentando la violencia» y «socavando el tejido de las comunidades estadounidenses».»

» Esta es una organización de buena reputación que está ayudando a legitimar un movimiento nativista», dijo en una entrevista Frank Sharry, director ejecutivo del grupo de defensa de inmigración y autor de la carta. » … Están financiando una agenda de odio que lleva al terror.»

Una revisión de Observadores de las 10 fundaciones comunitarias más grandes del país encontró que la Fundación para las Carolinas es la única que ha canalizado fondos a grupos antiinmigración desde 2015.

En su carta a la junta directiva de la fundación, America’s Voice señaló una fuente probable de esos fondos: Fred Stanback, un filántropo de conservación de Salisbury que, según los registros revisados por el Charlotte Observer, ha donado casi 4 400 millones en acciones a la fundación.

Los líderes de la fundación dijeron que sus políticas les impiden comentar sobre donantes individuales. Stanback no respondió a las repetidas solicitudes de comentarios.

Pero documentos y entrevistas anteriores en los medios de comunicación apuntan a su apoyo a los grupos más influyentes del país que presionan por restricciones de inmigración: la Federación para la Reforma Migratoria Estadounidense (FAIR), NumbersUSA y el Centro de Estudios de Inmigración (CIS).

Esos grupos redactaron y promovieron las propuestas contra la inmigración en el corazón de la agenda del presidente Donald Trump, incluido el fin de la ciudadanía por nacimiento; la construcción de un muro a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México; y mayores límites a la inmigración legal, como una regla que limitará las visas y tarjetas verdes para los inmigrantes pobres.

A medida que el creciente escrutinio de esas políticas, y sus partidarios, envuelve a una de las organizaciones más influyentes de Charlotte, plantea preguntas de peso sobre la línea entre el discurso político legítimo y la intolerancia. ¿Hay alguna postura tan extrema que deba descartarse por completo o eliminarse de los fondos?

Si bien los miembros de la junta directiva de la fundación han debatido esa cuestión durante el año pasado, dijo el presidente y CEO Michael Marsicano, se ven a sí mismos liderando una «organización de carpa grande» que trabaja con donantes de todas las tendencias políticas, que apoyan una variedad de causas.

«Tenemos múltiples puntos de vista diferentes en la familia de fondos, y creo que eso hace que la comunidad sea más saludable», dijo Marsicano en una entrevista de agosto con The Observer. «La filantropía es una forma de libertad de expresión, y no creo que ninguna institución deba cortar la libertad de expresión a los titulares de fondos. Si lo hiciéramos, ¿dónde se detendría?»

La Fundación para las Carolinas hace dos tipos de donaciones: Hay donaciones caritativas que la propia fundación da a organizaciones sin fines de lucro locales. Nada de ese dinero ha ido a parar a grupos antiinmigrantes, dijo Marsicano.

Pero en la mayoría de los casos, sus donantes determinan a dónde va el dinero. La fundación canaliza estos fondos «asesorados por donantes» a cualquier organización reconocida como una organización sin fines de lucro por el gobierno federal, como es el caso de FAIR, CIS y NumbersUSA.

El presidente y CEO de la Fundación para las Carolinas, Michael Marsicano

Una década de donaciones

Entre 2006 y 2018, la fundación canalizó casi 2 21 millones en donaciones aconsejadas por donantes a al menos nueve organizaciones que hacen campaña por límites en la inmigración, según una revisión de observadores de registros financieros disponibles públicamente. Todos ellos son organizaciones sin fines de lucro acreditadas por el IRS.

Alrededor del 85% de ese dinero fue a NumbersUSA, CIS y FAIR. John Tanton, un oftalmólogo de Michigan que murió en julio, ayudó a fundar los tres grupos.

Dos de las tres organizaciones, CIS y FAIR, han sido designadas como «grupos de odio» por el Southern Poverty Law Center. Los tres han trabajado en estrecha colaboración entre sí, como grupo de reflexión sobre políticas, grupos de presión y grupos de campaña de Tanton para reducir la inmigración legal e ilegal a los Estados Unidos.

La mayor donación anual de la fundación a uno de estos grupos, 3 millones de dólares al brazo de educación e investigación de NumbersUSA en 2015, representó casi la mitad del presupuesto operativo de esa organización para ese año. Ese grupo no devolvió las llamadas solicitando comentarios.

Mark Krikorian, director ejecutivo de CIS, dijo que la carta de Sharry a la junta de la fundación era parte de una «campaña de difamación» para evitar que los grupos que se oponen a la inmigración puedan participar en el discurso democrático.

«Cualquier grupo que no esté involucrado en ningún tipo de actividad ilegal o violenta puede decir lo que quiera», dijo a the Observer. «Si tiene un problema con él, llame al IRS.»

Si bien estos grupos han desempeñado un papel durante mucho tiempo en el debate de inmigración de la nación, sus propuestas nunca han estado tan cerca de ser implementadas, y nunca han estado tan cerca de la gente que las promulga como política. Varios funcionarios actuales o anteriores de la administración Trump, incluidos Stephen Miller, Kellyanne Conway y Jeff Sessions, tienen estrechos vínculos con FAIR.

» No veo a ninguna de estas organizaciones ayudando a personas necesitadas», dijo Andrés López, un abogado de Charlotte que argumentó un caso utilizado por Sessions para limitar los motivos de asilo. «Los veo como la destrucción de la vida de las personas necesitadas.»

Las donaciones de la Fundación para las Carolinas a FAIR, NumbersUSA y otro grupo, Californians for Population Stabilization, alcanzaron su punto máximo en 2016, según muestran los registros financieros.

No se canalizó dinero a esos grupos en 2017 y 2018. La fundación se negó a decir por qué. Pero las donaciones de miles a la CEI y a un grupo más pequeño, Progresistas por la Reforma Migratoria, continuaron.

Los funcionarios del Leading on Opportunity Council, un grupo que Marsicano ayudó a lanzar y que está trabajando para mejorar la movilidad económica en Charlotte, también han instado a la fundación a dejar de donar a tales grupos. En una reunión de 2017, los miembros del grupo le dijeron a Marsicano que tales donaciones estaban perjudicando a la creciente comunidad inmigrante de Charlotte, según una persona que asistió a esa reunión y pidió no ser nombrada.

(El consejo cuenta ahora con un número de ejecutivos prominentes y al menos cuatro funcionarios de gobiernos locales entre sus miembros.)

Ryan Pitkin, editor de Queen City Nerve, una publicación alternativa con sede en Charlotte, tuiteó el martes que se había retractado de hablar en un panel de medios en la Fundación para las Carolinas después de enterarse de las donaciones de la fundación a grupos antiinmigración.

La carta de Sharry a la junta, que calificó a Tanton de» nacionalista blanco y eugenista», también trazó paralelismos entre la retórica de esos grupos y un manifiesto nacionalista blanco que ha sido vinculado al presunto tirador en el mes de agosto. Masacre de El Paso 3.

Dan Stein, presidente de FAIR, dijo que la carta de Sharry constituía una forma «divisiva» y «viciosa» de acoso a los donantes que atacaba el libre mercado de ideas.

Denunció que había una red aún mayor de donantes que canalizaban mucho más dinero en grupos pro-inmigración como America’s Voice, y dijo que FAIR y otros grupos de su lado del debate no persiguieron a sus financiadores.

«Deberían tratar de ganar este debate por sus méritos», dijo, «y si no pueden ganar por sus méritos, deben callarse.»

De ambientalista a «un donante importante»

Stanback, el filántropo ambiental, tuvo una larga relación con Tanton y las causas y grupos por los que abogó: Según notas y cartas escritas por Tanton, Stanback había donado cientos de miles de dólares a sus diversos esfuerzos a mediados de la década de 1990.

Stanback también parece haber tenido una relación con la Fundación para las Carolinas: En 2014, le dio a la fundación 3 397 millones en acciones de Berkshire Hathaway, según los registros financieros revisados por the Observer.

Stanback también dio dinero a FAIR, NumbersUSA y Progresistas para la Reforma Migratoria, según un artículo de 2013 en el Los Ángeles Times.

Stanback, de 89 años, que se crió y aún vive en Salisbury, heredó la fortuna de los polvos para el dolor de cabeza de su familia y sirvió como padrino en la boda de Warren Buffett. Su principal preocupación, según los memorandos de Tanton, era preservar el medio ambiente natural, cuestiones como los desechos de cerdos de las granjas de NC que crean floraciones de algas y matan peces.

Que se hizo evidente en la filantropía de Stanback: Sus donaciones han ayudado a proteger algunos de los paisajes más emblemáticos de Carolina del Norte, incluidas propiedades a lo largo de Blue Ridge Parkway y dos atracciones turísticas que se convirtieron en parques estatales, Chimney Rock y el salvaje back-country de Grandfather Mountain.

Al igual que otros conservacionistas adinerados, la pasión de Stanback por la conservación lo llevó a interesarse por el control de la población, y luego, por mantener a los inmigrantes fuera de los Estados Unidos.

«Fue conservacionista desde una edad temprana, y pronto se dio cuenta de que la población era parte del problema», escribió Tanton sobre él en un memorándum, llamándolo un «caballero sureño atractivo y educado».

Los dos hombres se reunieron al menos tres veces en persona en Salisbury en la década de 1990, cuando Tanton ya se había convertido en un ferviente activista por causas antiinmigración. Roy Beck, el fundador de NumbersUSA, vino para una de esas visitas.

Stanback «debe ser considerado para ser miembro de la junta de FAIR», escribió Tanton en un memorándum. «Es un donante importante.»

Stanback también parecía apoyar la causa de otras maneras. Un programa que estableció en la Universidad de Duke envió a estudiantes de estudios ambientales a pasantías de verano en FAIR, CIS, NumbersUSA y Progresistas para la Reforma Migratoria hasta el 2013, informó INDY Week.

¿Qué puede y debe hacer la fundación?

Establecida en 1958, la Fundación para las Carolinas tiene más de 2 2.5 mil millones en activos caritativos. De los donations 315 millones en donaciones hechas el año pasado por la fundación, alrededor del 6% se pasó a organizaciones sin fines de lucro locales elegidas por la propia fundación.

Estos llamados » dólares discrecionales «se han destinado a financiar becas para» Soñadores » que fueron traídos al país ilegalmente cuando eran niños pequeños, identificación alternativa para inmigrantes indocumentados y asistencia legal para niños no acompañados que llegan a Charlotte desde la frontera, entre otras causas, dijo un portavoz.

La Fundación para las Carolinas también financia parcialmente un Informe para América que informa sobre la posición sobre cuestiones de vivienda asequible en the Observer. Pero la fundación no tiene influencia sobre el periodismo de The Observer.

El resto del dinero cuenta como» fondos aconsejados por los donantes», lo que significa que los donantes que dieron el dinero a la fundación pueden decir a dónde va. Así es como la Fundación para las Carolinas terminó financiando grupos progresistas como Planned Parenthood, la ACLU, el SPLC y el Southern Environmental Law Center, así como grupos como FAIR, CIS y NumbersUSA.

La Iniciativa de Concientización Pública de la Fundación Comunitaria, que ejerce presión en nombre de la FCTC e instituciones similares en Washington, encontró en una encuesta que aproximadamente dos tercios de 62 fundaciones comunitarias tienen políticas similares: Pasarán dinero a cualquier organización sin fines de lucro que esté acreditada por el IRS.

Pero ocho de las fundaciones que respondieron a esa encuesta en marzo dijeron que estaban revisando sus políticas a la luz de los acontecimientos recientes. Y Aaron Dorfman, presidente del Comité Nacional para la Filantropía Receptiva, un grupo de defensa progresista, estimó que entre 40 y 50 fundaciones comunitarias están participando en discusiones similares sobre si y dónde trazar el límite.

Todd Mansfield, quien preside la Fundación para la junta de Carolinas, dijo en una entrevista que los miembros de la junta también han discutido el cambio de la política, pero finalmente decidieron respaldarla. La fundación continuará transfiriendo fondos a cualquier organización que esté acreditada como organización sin fines de lucro por el IRS, dijo.

«Es una pendiente bastante resbaladiza cuando comenzamos a superponer nuestro juicio sobre los deseos de nuestros titulares de fondos», dijo Mansfield.

Pero Dorfman dijo que las fundaciones deben dejar de administrar dinero a causas que parecen incompatibles con sus valores.

«No hay tal cosa como neutralidad en esto», dijo. «No puedes ser una’ carpa grande ‘ para tu comunidad si estás facilitando el daño a algunos miembros de tu comunidad. Eso es exactamente lo que está pasando aquí.»

Laurie Paarlberg, profesora de la Universidad de Indiana que estudia fundaciones comunitarias, dijo que estas organizaciones técnicamente tienen control legal sobre lo que sucede con el dinero que administran — pero generalmente evitan imponer restricciones a los donantes.

Una de las pocas excepciones: La Fundación Comunitaria Marin en California, que requiere que todas las organizaciones que financia certifiquen que tienen una política de no discriminación en vigor, según el presidente de la fundación, Thomas Peters.

«Todavía considero que estamos operando bajo un principio de carpa grande», dijo Peters, » pero una carpa grande necesita postes.»

Mansfield dijo que la junta había recibido el escrutinio de algunos grupos conservadores sobre la canalización de fondos a organizaciones sin fines de lucro ambientales y grupos LGBTQ. En esos casos, el consejo de administración de la fundación llegó a la misma conclusión.

«Lo que algunas personas consideran problemático», dijo, «otras personas no, y viceversa.»

Y Marsicano, CEO de la fundación, dijo que el dinero de la fundación se puede usar para apoyar a jugadores en lados opuestos de un debate.

«La palabra ‘comunidad’ significa todos los puntos de vista diferentes en una carpa grande», dijo. «Nosotros, como agencia, creemos que podemos vivir intelectualmente honestamente en ambos espacios.»

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