Mi hijo regresó de un paseo el otro día con una docena de peras antiguas de Florida que había recogido en un huerto abandonado cercano. Aunque el árbol no había recibido ningún cuidado durante años, eso no parecía afectar su producción. Docenas de frutas duras de piel ámbar aún colgaban de sus miembros escuálidos.

Los perales del sur son así. Estos árboles caducifolios de tamaño pequeño a mediano tienden a resistir las enfermedades, tolerar sequías prolongadas y producen cantidades prodigiosas de frutos de piel marrón a marrón y carne blanca. De las muchas variedades antiguas, las peras Orient, Kieffer y piña se destacan como productos básicos de muchas granjas de Florida de larga data.

Como no estaba seguro de qué variedad había recogido Tim, contacté con Brandy Cowley-Gilbert, propietaria de Just Fruits & Vivero de animales exóticos en la ciudad de Crawfordville, Florida. Después de describir el tamaño, la forma y la textura de la pera, Cowley-Gilbert dijo que mi hijo probablemente había recogido un montón de peras orientales.

«Los Orient han existido durante mucho tiempo», dijo. «Son una pera redonda y grande que madura en el otoño y crece bien en el centro de Florida.»

Cowley-Gilbert dijo que las peras, caquis, moras, uvas moscadinas y granadas son frutas que sobrevivirán a pesar de años de abandono.

«Estos son frutos de larga duración que aún pueden producir de 40 a 50 años después de haber sido plantados», dijo.

Las personas que plantaron las peras que Tim recogió probablemente no las cultivaron como fruta de mesa. El Orient del tamaño del softball y otras «peras de arena» (el nombre de una clase de peras chinas que tradicionalmente se cultivan en el Sur) son una fruta de cocina utilizada para hornear y enlatar y para hacer chutney, conservas e incluso vino.

Lo principal que hago con ellos, y lo que hice con el caché que Tim me dio, es hacer una salsa de pera simple.

Después de lavar y cortar las peras en trozos pequeños (piel y todo), los puse en una olla con aproximadamente una pulgada de agua, tapar y cocinar a fuego alto. Cuando empiezan a hervir, apago la llama y cocino a fuego lento, revolviendo de vez en cuando, hasta que los trozos se deslizan de un tenedor cuando se perforan. En ese punto, apago el fuego y dejo que la fruta suave se enfríe un poco antes de hacer puré en un procesador de alimentos y agregar una pizca de jengibre, canela y un poco de edulcorante.

Me gusta usar stevia sin calorías a base de plantas como edulcorante, pero a veces he usado jarabe de arce, agave y miel. También he comido la salsa de pera lisa, permitiendo que los azúcares naturales de la fruta hagan el trabajo.

Al día siguiente hice la salsa de pera (devorando la mayor parte cuando aún estaba caliente!), me di cuenta de que había pasado por alto una de las peras. La pera olvidada era demasiado pequeña para convertirla en salsa por sí sola o usarla para hornear, así que decidí cortar gajos como si fuera una manzana para comer fresca con un trozo de queso cheddar afilado.

Aunque la mayoría de la gente usa la pera de arena para cocinar, encontré su sabor fresco satisfactorio. La pera era crujiente y ligeramente dulce e hizo un «maridaje» perfecto con el queso. Las peras orientales se parecen a las peras asiáticas redondas que se venden en el departamento de productos de las tiendas de comestibles, pero la textura de la carne es algo más dura.

Es una lástima que una fruta que solía ser un pilar de la mayoría de las granjas y dietas de Florida se haya vuelto desconocida. La mayoría de los floridanos probablemente no saben que ciertas variedades de perales antiguos no solo crecen sino que prosperan en un clima mejor conocido por sus cítricos.

«Las peras son realmente una de las frutas más fáciles y sin problemas que el propietario puede cultivar», dijo Cowley-Gilbert. Si la rápida desaparición de mi salsa de peras es una indicación, también son de las más sabrosas.

Se puede contactar con Boas de jerez en [email protected] Sus columnas se pueden encontrar en línea en OrlandoSentinel.com/lake

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