La ley de denunciantes de empleadores privados de Florida fue promulgada para proteger a los empleados de represalias cuando se oponen, se niegan a participar o informan ciertas actividades ilegales o supuestamente. Peter Mavrick es un abogado de empleo de Fort Lauderdale que tiene una amplia experiencia en la defensa exitosa de empleadores acusados de represalias.

En Juárez v. New Branch Corp., 67 So. 3d 1159 (Fla. 3d DCA 2011), la Corte de Apelaciones del Tercer Distrito de Florida se enfrentó con la cuestión de si un empleado fue despedido ilegalmente porque era una denunciante. La empleada de Juárez demandó a su empleador y alegó que la despidieron porque se oponía a la violencia en el lugar de trabajo. El empleador solicitó un juicio sumario y argumentó que la empleada no cumplió con su carga de prueba. El Juez del Tribunal de Circuito de Miami-Dade falló a favor del empleador. El empleado apeló.

La empleada en Juárez era una mujer que trabajaba en un negocio de tintorería. El empleado fue maltratado por un empleado masculino por una disputa sobre el planchado inadecuado de una prenda. Al principio, el empleado trató de hacerla tropezar después de que notificara al dueño del negocio que el empleado no estaba realizando su trabajo correctamente. Al día siguiente, las tensiones se intensificaron cuando el compañero de trabajo la atacó. Poco después se llamó a la policía, se presentó una denuncia y se solicitó una orden de alejamiento contra el compañero de trabajo. Durante la tramitación de la orden de restricción, el compañero de trabajo no estaba trabajando y el presunto denunciante alegó que el tratamiento que el dueño del negocio le dio a ella cambió. Al expirar la orden de restricción, el compañero de trabajo regresó al trabajo y el presunto denunciante fue despedido. Su despido provocó la demanda contra el empleador por represalia ilegal por «soplar el silbato» en violación del estatuto de denunciantes de empleadores privados de Florida.

El estatuto, en Fla. Stat. § 448.102, contiene la siguiente redacción :» un empleador no puede tomar medidas de represalia contra un empleado porque el empleado tiene:

(1) Divulgar, o amenazar con divulgar, a cualquier agencia gubernamental apropiada, bajo juramento, por escrito, una actividad, política o práctica del empleador que viole una ley, regla o reglamento. Sin embargo, esta subsección no se aplica a menos que el empleado, por escrito, haya señalado la actividad, la política o la práctica a la atención de un supervisor o del empleador y le haya brindado al empleador una oportunidad razonable para corregir la actividad, la política o la práctica.

(2) Proporcionó información a, o testificó ante, cualquier agencia, persona o entidad gubernamental apropiada que lleve a cabo una investigación, audiencia o investigación sobre una supuesta violación de una ley, regla o regulación por parte del empleador.

(3) Objetó o se negó a participar en cualquier actividad, política o práctica del empleador que viole una ley, norma o reglamento.

La violencia en el lugar de trabajo es un peligro prohibido por la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional («OSHA»). A pesar de que OSHA es aplicable al negocio de tintorería, el tema clave en Juárez fue que la empleada presentó su queja ante la policía, no ante OSHA (la agencia gubernamental apropiada). Además, la queja del empleado era contra el compañero de trabajo, no contra el empleador. Aunque la empleada «objetó» correctamente al presentar un informe policial y obtener una orden de restricción, su queja no proporcionó ninguna evidencia de que la violencia que el compañero de trabajo supuestamente cometió fue una «actividad, política o práctica del empleador» como lo requiere la ley. Tampoco había pruebas de que la batería estuviera dentro del ámbito de empleo del compañero de trabajo o en apoyo de los intereses comerciales de la tintorería. Por las razones anteriores, el tribunal de apelación confirmó la decisión del Tribunal de Circuito.

El Bufete de Abogados Mavrick ha tenido éxito en la obtención de excelentes resultados en la defensa contra reclamos de represalias de denunciantes. Si necesita defenderse de un reclamo de denunciante, comuníquese con el abogado de empleo de Fort Lauderdale Peter Mavrick.

Los abogados de litigios laborales de Fort Lauderdale en el Bufete de Abogados Mavrick han representado con éxito a muchas empresas en reclamos de denunciantes en las áreas de los Condados de Miami-Dade, Broward y Palm Beach abarcadas por los Tribunales de Apelación del Tercer y Cuarto Distrito, así como en Hillsborough, Sarasota y otros condados abarcados por el Tribunal de Apelación del Segundo Circuito. Este artículo no sustituye el asesoramiento jurídico adaptado a una situación particular. Peter T. Mavrick puede ser contactado en: Sitio web: www.mavricklaw.com; Teléfono: 954-564-2246; Dirección: 1620 West Oakland Park Boulevard, Suite 300, Fort Lauderdale, Florida 33311.

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