Syntynyt 20. Elokuuta?, 1745 (Staffordshire, Englanti) kuoli 31.Maaliskuuta 1816 (Spotsylvania, Virginia)

Metodistipiispa

Francis Asbury oli Pohjois-Amerikan ensimmäinen Metodistipiispa. Hän lähti Englannista vuonna 1771 ja nelikymmenvuotisen palveluksensa aikana matkusti yli enemmän Amerikkaa kuin kukaan muu hänen sukupolvensa henkilö. Piispa Asbury oli vastaperustetun Yhdysvaltain arvostetuimpia miehiä. Samalla kun hän levitti Metodistista sanomaa, hän perusti oppilaitoksia ja vastusti orjuutta. Hänen ylläpitämänsä yksityiskohtaiset päiväkirjat antavat intiimin katsauksen nuoren kansakunnan kotielämään, erityisesti rajoilla, ja Amerikan alkuaikojen yhteiskunnallisiin ja moraalisiin olosuhteisiin. Yli sata vuotta Asburyn kuoleman jälkeen presidentti Calvin Coolidge (1872-1933; virassa 1923-29) tunnusti Asburyn yhdeksi kansakunnan keskeisistä rakentajista.

”tunnen Henkeni sidotuksi uuteen maailmaan, ja sydämeni sidotuksi ihmisiin, vaikka se onkin tuntematon.”

a pilgrim ’ s progress

Francis Asbury syntyi mukavaan perheeseen Staffordshiressa Englannissa elokuun 1745 kahdentenakymmenentenä tai kahdentenakymmenentenä päivänä. Hänen syntymänsä tarkka ajankohta on epävarma, koska hänen kasteestaan ei ole merkintää kirkon seurakuntakirjoissa, jotka ovat pääasiallinen tapa kirjata syntyneitä 1900-luvun Englannissa. Hänen siskonsa Sarah syntyi kaksi vuotta aiemmin, vuonna 1743. Hänen vanhempansa Joseph Asbury ja Elizabeth Rogers kutsuivat poikaansa frankiksi tämän ollessa nuori poika. Elisabet, joka tunnettiin nimellä Eliza, oli kunnioitettavasta walesilaisesta perheestä, joka oli muuttanut Englantiin. Joseph oli taitava maanviljelijä ja puutarhuri, jonka palveluksessa oli useita varakkaita perheitä. Hänen kovan työnsä ansiosta perhe eli mukavasti. Kun Sarah kuoli ennen viisivuotissyntymäpäiväänsä, Eliza vajosi syvään tunneperäiseen masennukseen. Nuori Frank koki sekä äitinsä surun että siskonsa ja leikkikaverinsa menetyksen. Hänestä tuli harkitseva lapsi, joka oli vakavissaan yli vuosiensa.

koska Asburyt halusivat antaa ainoalle pojalleen kaikki koulutuksen edut, he muuttivat Newtonissa sijaitsevaan mökkiin, joka sijaitsi lähempänä Birminghamin kaupunkia, ja kirjoittivat hänet jo varhain kouluun. Seitsemänvuotiaana Francis osasi lukea Raamattua. Hänen muodollinen koulutuksensa ei kuitenkaan kestänyt kauan. Opettaja oli väkivaltainen kurinpitäjä, ja Frankin koulutoverit pilkkasivat häntä hänen äitinsä vahvan uskon vuoksi. Eliza oli harras metodisti, joka usein avasi kotinsa uskonnollisille kokouksille. Francis keskeytti koulunkäynnin ennen kaksitoistavuotiasta, mutta jatkoi lukemista ja opiskelua omin päin.

Asburyt järjestivät Francisin oppipojaksi. Tämä asema tarjosi työharjoittelua, ja Francis oppi taidon, joka mahdollisti työnteon. Hänen alkuperäinen Oppisopimuskoulutus ei kestä kovin kauan, mutta hänen toinen Oppisopimuskoulutus toiminut hyvin, ja hän pysyi kantaa 1759 vuoteen 1765. On epävarmaa, mitä kauppaa Francis harjoitti noina vuosina. Joidenkin tietojen mukaan hän työskenteli valjaiden tekijänä ja toisten mukaan seppänä. Kaikki ovat kuitenkin yhtä mieltä siitä, että hän oli Metodistiperheen oppipoika, joka kohteli häntä kuin poikaa. Franciscus nautti työstä, mutta päätti pian, että uskonnollinen toiminta oli hänen pääasiallinen kiinnostuksensa.

kutsuttu palvelemaan

Englannin kirkko oli virallinen valtionkirkko Franciscuksen ollessa nuori. Vaikka Asburyt olivat jäseniä, he osallistuivat muihin Metodistiliikkeeseen liittyviin kokouksiin. Tämä ryhmä kannusti ihmisiä kehittämään henkilökohtaisen suhteen Jumalaan, ja sen jäsenmäärä kasvoi John Wesleyn johdolla (KS.tekstiruutu). Franciscus huomasi olevansa syvästi tyytyväinen Metodisteihin. Kesällä 1760 hän omistautui Metodismille.

viisitoistavuotiaana Francis Asbury oli Metodistiseuran jäsen Englannin kirkossa. Hän osallistui jumalanpalveluksiin West Bromwichin seurakunnassa nimeltä All Saints, jossa hän kuuli monia ansioituneita puhujia, kuten John Wesleytä. Koska Wesleyalaisten metodistien määrä oli kasvanut niin suureksi, Wesley tarvitsi paikallisia ja matkustavia saarnaajia, jotta he voisivat mennä tapaamaan uusia yhteiskuntia, joita oli muodostumassa kaikkialle. Hän laati suunnitelman valvoakseen määräämättömiä miehiä (ei-kirkollisia uskonnollisia johtajia), jotka kävisivät kierroksilla (säännöllisillä reiteillä) lähiyhteisöissä. Tämä tilaisuus sopi asburylle täydellisesti, sillä häneltä puuttui Englannin kirkon papeilta vaadittu Yliopistokoulutus.

Asbury alkoi johtaa rukouskokouksia kotonaan ja naapurustossaan samalla kun hän jatkoi oppisopimuskoulutustaan. Hän piti ensimmäisen saarnansa metodistikokouksessa kuusitoistavuotiaana, ja kahdeksantoistavuotiaana Asbury saarnasi jopa viisi kertaa viikossa. Hänen saarnaamislahjansa oli ilmeinen, mutta jotkut halusivat kuulla häntä hänen äärimmäisen nuoruutensa uutuudenviehätyksen vuoksi. Asbury halusi ryhtyä kokoajanpalvelukseen. Vuonna 1766 tuo 21-vuotias anoi ja sai yhdeksän kuukauden koeajan matkasaarnaajaksi Staffordshireen. Vuonna 1767 hänet nimitettiin, mutta ei vihitty, kiertäväksi papiksi ja hän vietti vuoden ratsastaen ympäriinsä ratsain ja saarnaten. Hänen nimitystään jatkettiin joka vuosi vuoteen 1771 asti, jolloin hän osallistui vuotuiseen metodistien saarnaajien konferenssiin Bristolissa Englannissa.

ääni erämaassa

Bristolin konferenssissa elokuussa 1771 John Wesley kehotti vapaaehtoisia matkustamaan Amerikan siirtokuntiin lähetyssaarnaajiksi. Asbury, nyt kaksikymmentäkuusi, astui esiin. Hän jätti jäähyväiset rakkaille vanhemmilleen ja valmistautui matkaan. Tämän jälkeen Asbury matkusti takaisin Bristoliin, jossa hän tapasi saarnaaja Richard Wrightin, joka oli myös ilmoittautunut vapaaehtoiseksi tehtävään. Alus nousi syyskuun 4. Paikalliset metodistit keräsivät tarpeeksi rahaa ostaakseen asburylle vaatteita ja huopia matkaa varten. Hänellä ei ollut aluksella sänkyä, joten hän levitti Peitot laivan paljaille lankuille nukkuakseen. Matkan aikana nuo kaksi miestä käyttivät suuren osan ajastaan tutkiessaan ja palvellessaan kanssamatkustajiaan. Wesley kannusti saarnaajiaan lukemaan ja kirjoittamaan, joten Asbury aloitti päiväkirjan kokemuksistaan lähtiessään kotimaastaan tuntemattomiin paikkoihin.

Asbury oli ollut kiinnostunut lähtemään Amerikan siirtokuntiin lähetyssaarnaajaksi jo kauan ennen kuin Wesley pyysi vapaaehtoisia. Siirtokunnissa jo vierailleet metodistilähetyssaarnaajat palasivat mukanaan myönteisiä uutisia uudesta maailmasta. Ensimmäiset metodistien jumalanpalvelukset siirtomaissa pidettiin New Yorkissa vuonna 1766, samana vuonna kun Asbury oli alkanut työskennellä matkustavana saarnaajana synnyinmaassaan.

John Wesleyn herätys

John Wesley (1703-1791) oli 1700-luvun uskonnon hallitseva hahmo. Hänen työnsä toi toivoa ja uskonnollista herätystä Isoon-Britanniaan ja Uuteen Maailmaan Amerikassa. Wesley korosti Jumalan vapaata armoa, mikä tarkoittaa, että yksilöt olivat vapaita ottamaan vastaan pelastuksen (syntiensä anteeksiannon) ja henkilökohtaisen uskonnollisen uudestisyntymisen. Wesleyn opetukset tulivat lopulta tunnetuiksi Metodismina. Metodistiliike sai alkunsa pienestä opiskelijoiden ja opettajien seurasta, joka kokoontui Oxfordin yliopiston kampuksella Englannissa vuosien 1729 ja 1735 välillä. John Wesleystä tuli heidän johtajansa, vaikka hänen veljensä Charles alun perin kokosi ryhmän yhteen harjoittamaan kristinuskoa. John Wesley oli opettajana Oxfordin Lincoln Collegessa ja hänet oli vihitty Anglikaaniseksi papiksi vuonna 1728.

aluksi ryhmän arvostelijat kutsuivat heitä ”pyhäksi kerhoksi”, ”Jumaliseksi kerhoksi”, ”Raamattukerhoksi” ja ”harrastajiksi”.”Mutta heidän järjestelmällisten (johdonmukaisten ja huolellisesti mietittyjen) tekojensa vuoksi ryhmä tuli lopulta tunnetuksi” Metodisteina.”Heidän elämänsä ja tutkimisensa täsmällisyys ja säännöllisyys olivat huomionarvoisia. He jopa lukivat yhdessä muinaiskreikan kielellä kirjoitettua Raamattua. He paastosivat, rukoilivat ja antoivat tulonsa hyväntekeväisyyteen. He kävivät vankien ja invalidien luona tarjoten lohtua ja uskonnollista toivoa. Heidän vanhurskauden mittapuunsa vaati, että ulkonaisen käyttäytymisen piti vastata sydämen sisäistä kääntymystä. Vuonna 1735 Wesleyn veljekset keskeyttivät kerhonsa vuodeksi, kun he matkustivat Georgiaan Amerikan siirtokuntiin anglikaanisen kirkon lähetystyöntekijöiksi.

palveluksensa alkuvuosina Wesley ja muut saivat monia käännynnäisiä Metodismiin Isossa-Britanniassa, mutta hän kohtasi myös paljon vihamielisyyttä. Heidän opetuksensa eivät olleet sopusoinnussa Englannin kirkon, virallisen valtionkirkon, kanssa. Metodistit korostivat suurella innostuksella yksilön valintaa ja suhteita Jumalaan. Heidän opetuksensa olivat jyrkässä vastakohdassa Englannin uskonnottomalle kirkolle, joka korosti, ettei yksilöillä ollut mitään valtaa suhteessaan Jumalaan eikä Jumalan ansioksi laskettuihin maailman tapahtumiin. Metodistivastaisuus purkautui mellakoina ja väkivaltaisina väkijoukoina. Metodistikäännynnäisiä kehotettiin pysymään lähellä toisiaan turvallisuuden vuoksi. Vuoteen 1757 mennessä suurin osa väkivallasta oli lakannut, ja metodistien sallittiin olla olemassa pelkäämättä henkensä puolesta. Vuoteen 1769 mennessä Englannissa oli tiettävästi yli sata Metodistisaarnaajaa ja lähes kolmekymmentä tuhatta Metodistia.

vuonna 1771 Francis Asbury (1745-1816) oli toinen kahdesta lähetyssaarnaajasta, jotka Wesley lähetti Amerikan brittiläisiin siirtomaihin perustamaan Metodistiliikettä. Asbury ohjasi Wesleyalaisia yhteiskuntia läpi Amerikan vallankumouksen vuosien (1775-83). Sitten, Wesleyn hyväksymällä siirrolla, amerikkalaiset metodistit ilmoittivat virallisesti eroavansa brittiläisistä wesleyalaisista yhteiskunnista. Metodistinen episkopaalinen kirkko oli nyt erillinen kokonaisuus emokirkostaan Englannissa. Amerikan Metodistikirkosta tuli lopulta Yhdistynyt metodistikirkko vuonna 1968 useiden muiden kirkkokuntien yhdistyttyä.

Nation builder

kahdeksan viikon matkan jälkeen Asbury ja Wright saapuivat Philadelphiaan Pennsylvaniaan 27.lokakuuta 1771. Philadelphia oli tuolloin Amerikan sosiaalinen ja kaupallinen keskus; vuonna 1774 siitä tuli ensimmäisen mannermaakongressin, kolmentoista siirtokunnan liittovaltion hallituksen ja myöhemmin uuden Yhdysvaltojen keskuspaikka. Asbury aloitti innokkaasti uransa kiertävänä (matkustavana) saarnaajana. Hän otti johtoonsa neljä Amerikassa jo ollutta Metodistityöntekijää ja perusti metodistisen episkopaalisen kirkon. Hän käytti Metodistista järjestämismallia, johon kuului paikallisia luokkia, saarnaamispiirejä ja yleiskonferensseja. Saavuttaakseen kaiken haluamansa Asbury jatkoi tapaansa nousta aamuneljältä ja vetäytyä tehtävistään keskiyöllä. Asbury vaati Wesleyn tavoin, että niiden, jotka vaativat kutsua saarnaamaan, täytyy tutkia viisi tuntia joka päivä tai palata entiseen ammattiinsa.

ne, jotka ottivat vastaan haasteen työskennellä kiertävinä saarnaajina, kohtasivat suunnattomia vaikeuksia. Harvoja teitä oli saatavilla laajalle levinneen väestön tavoittamiseksi, ja helppo yhteydenpito maan eri osien välillä oli mahdotonta. Asbury uskoi, että saarnaajien tulisi mennä sinne, missä evankeliumia eniten tarvittiin. Tähän sisältyivät niin erämaat kuin Amerikan väkirikkaat alueet. Auttaakseen kirkkoa kasvamaan Asbury järjesti järjestelmän, joka sitoi itäiset Metodistiyhteisöt lähetystyöntekijöiden etuvartioasemiin rajalla. Hän ei etsinyt mitään erityisiä mukavuuksia itselleen, vaan antoi sen sijaan esimerkin toisille kiertäville evankeliuminpalvelijoille omistautumalla syvästi työhönsä.

vuonna 1775 asburyn elämä sai merkittävän käänteen Amerikan vallankumouksen alkaessa. Metodismin tulevaisuus Amerikassa oli epävarma, koska se oli yhteydessä Englannin kirkkoon. Metodistikirkon ja Englannin kirkon suhde sai amerikkalaiset metodistit vaikuttamaan epäisänmaallisilta ja epälojaaleilta Yhdysvaltoja kohtaan. Jotkut amerikkalaiset epäilivät metodistien sympatisoivan brittien asiaa ja mahdollisesti toimivan vakoojina. Englannissa metodistit vastustivat varsin äänekkäästi siirtokunnissa käynnissä olevaa kapinaa. John Wesley itse kirjoitti ja julkaisi paperin, jossa hän pyysi uudisasukkaita harkitsemaan uudelleen kansannousuaan Brittiviranomaisia vastaan. Kun väkivaltaisuudet puhkesivat vuonna 1775, useimmat Brittiläiset Metodistilähetyssaarnaajat palasivat Englantiin.

Asbury pyysi Britannian Metodistijohtajia jäämään Amerikkaan, mutta ajat olivat vaikeat. Vuonna 1776 Marylandin viranomaiset sakottivat Asburya saarnaamisesta ja karkottivat hänet, koska hän ei allekirjoittanut uskollisuusvalaa uudelle osavaltiohallitukselle. Asbury näki itsensä lähetyssaarnaajana, ei poliitikkona. (Itse asiassa monia sodan merkittäviä tapahtumia ei edes mainita hänen päiväkirjassaan.) Kuitenkin Metodismin tunnustettuna johtajana Amerikassa jotkut pitivät häntä vallankumouksen vihollisena. Jouduttuaan lähtemään Marylandista Asbury lähti ystäviensä luo Delawareen.

pioneeripiispa

sodan päätyttyä metodistit kokoontuivat Baltimoreen vuonna 1784 vuosikokoukseensa. Paikalla oli noin kahdeksankymmentä saarnaajaa ja viisitoistatuhatta jäsentä. Sekä amerikkalaiset että englantilaiset metodistit olivat yhtä mieltä siitä, että oli uuden alun aika, koska jokainen maa kohtasi nyt erilaisia kysymyksiä. Konferenssin loppuun mennessä julistettiin muodollinen mutta ystävällinen jako amerikkalaisten Metodistipiiskopaalien ja brittiläisten Wesleyalaisten välille.

konferenssissa Asbury valittiin Pohjois-Amerikan metodistien piispaksi, ja Amerikan kirkko vihki hänet virkaansa. Asbury ei välittänyt titteleistä, mutta hän otti piispan viran mukana tulleet lisävastuut edistääkseen sanomaansa.

loppuelämänsä ajan Asbury jatkoi ja jopa laajensi omaa saarnamatkaansa, joka kattoi usein 5 000 tai 6 000 mailia vuodessa. Asbury viipyi harvoin kuin muutaman päivän yhdessä kaupungissa ja vieraili vuosittain useimmissa unionin osavaltioissa. Hän tuli niin tunnetuksi kansalle, että kotoa lähetettiin kirje ”Revd: lle. Bishop Asbury, North America ” toimitettiin hänelle postitoimisto. Asbury ei koskaan saanut Yhdysvaltain kansalaisuutta, Mutta hän ei myöskään koskaan palannut kotimaahansa Englantiin. Hän pyysi lupaa vierailla Englannissa vuonna 1812, mutta konferenssijohtajat estivät häntä matkustamasta sinne, koska maiden välille oli puhjennut vuoden 1812 sota (1812-15).

vuosien varrella Asbury matkusti yli neljännesmiljoona mailia, enimmäkseen ratsain. Hänen jäykkä aikataulu lopulta kulutti hänen terveytensä. Hän sairastui reumaan, jota pahensi toistuva altistuminen kylmälle ja märälle säälle. Koska hän ei enää kyennyt ratsastamaan hevosella, hän vaihtoi vaunuihin vuonna 1814. Hengityselinsairaus vammautti hänet vielä viimeisinä vuosinaan, ja häntä piti kantaa minne tahansa. Asbury oli aloittanut muutamasta saarnaajasta vuonna 1771 ja valvoi nyt yli seitsemänsataa, jotka palvelivat yli neljännesmiljoona Metodistia käsittävää seurakuntaa.

on arvioitu, että Francis Asbury saarnasi yli seitsemäntoista tuhatta saarnaa nelikymmenvuotisen Amerikan-matkansa aikana. Hän piti viimeisen saarnansa Richmondissa Virginiassa vuonna 1816. Koska Asbury aavisti kuoleman olevan lähellä, hän kutsui ystävänsä huoneeseensa 31. Maaliskuuta tuona vuonna tavanomaiseksi tunniksi laulamaan virsiä ja rukoilemaan. Hän kuoli samana päivänä seitsemänkymmenen vuoden iässä ystävänsä George Arnoldin kotona Spotsylvaniassa Virginiassa. Jumalanpalvelusten jälkeen, joihin osallistui suuri surijajoukko, Asbury haudattiin Arnoldin perheen hautausmaalle Virginiaan. Hänen jäännöksensä siirrettiin myöhemmin Baltimoreen, Marylandiin. Asbury sai lisää kunniaa, kun Asbury College ja Asbury Theological Seminary Kentuckyn Wilmoressa sekä Asbury Parkin kaupunki New Jerseyssä nimettiin hänen mukaansa.

lisätietoja

Kirjat

Duren, William L. Francis Asbury: amerikkalaisen Metodismin perustaja ja epävirallinen ministeri. New York: Macmillan, 1928.

Noll, Mark A. A. A History of Christianity in the United States and Canada. Grand Rapids, MI: William B. Eerdmans Publishing, 1992.

Rudolph, L. C. Francis Asbury. Nashville: Abingdon Press, 1966.

Strickland, William Peter. The Pioneer Bishop: the Life and Times of Francis Asbury. New York: Carlton & Porter, 1858. Uusintapainos vuodelta 1958.

Tipple, Ezra Squier. Francis Asbury: pitkän tien profeetta. New York: The Methodist Book Concern, 1916.

Verkkosivut

Hallam, David. ”Amerikan Lempienglantilainen.”www.FrancisAsbury.org.http://www.FrancisAsbury.org (julkaistu 11. elokuuta 2005).

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.