poikani palasi taannoin kävelylenkiltä mukanaan kymmenkunta vanhanaikaista Floridan päärynää, jotka hän oli poiminut läheisestä hylätystä hedelmätarhasta. Vaikka puu ei ollut saanut hoitoa vuosiin, se ei näyttänyt vaikuttavan sen tuotantoon. Sen luisevista raajoista roikkui yhä kymmeniä kovia, meripihkakuorisia hedelmiä.

etelän päärynäpuut ovat sellaisia. Nämä pienet tai keskisuuret lehtipuut ovat taipuvaisia vastustamaan tauteja, sietämään pitkittynyttä kuivuutta ja tuottamaan suunnattoman määrän ruskettuneita tai ruskeaihoisia, valkolihaisia hedelmiä. Monista vanhanaikaisista lajikkeista Orient, Kieffer ja ananaspäärynät erottuvat monien pitkäaikaisten floridalaisten asuinalueiden niiteinä.

koska en ollut varma, minkä lajikkeen Tim oli valinnut, otin yhteyttä Brandy Cowley-Gilbertiin, Just Fruits & Exotic taimitarhan omistajaan Floridan Panhandlen kaupungissa Crawfordvillessä. Kun olin kuvaillut päärynän kokoa, muotoa ja rakennetta, Cowley-Gilbert sanoi, että poikani oli luultavasti kerännyt kasan itämaisia päärynöitä.

”Orientsit ovat olleet olemassa jo pitkään”, hän sanoi. ”Ne ovat pyöreä, suuri päärynä, joka kypsyy syksyllä ja kasvaa hyvin Keski-Floridassa.”

Cowley-Gilbert sanoi, että päärynät, persimonit, karhunvatukat, muscadine-rypäleet ja granaattiomenat ovat hedelmiä, jotka säilyvät vuosia kestäneestä laiminlyönnistä huolimatta.

”nämä ovat pitkäikäisiä hedelmiä, jotka voivat tuottaa vielä 40-50 vuotta istutuksen jälkeen”, hän sanoi.

ihmiset, jotka istuttivat Timin poimimat päärynät, eivät luultavasti kasvattaneet niitä pöytähedelmänä. Softball-kokoinen Orient ja muut ”hiekkapäärynät” (nimitys kiinalaisille päärynöille, joita perinteisesti kasvatetaan etelässä) ovat keittohedelmä, jota käytetään leivonnassa ja säilykkeenä sekä chutneyn, säilykkeiden ja jopa viinin valmistukseen.

pääasia, mitä teen niiden kanssa — ja mitä tein Timin antamalle kätkölle — on tehdä yksinkertainen päärynäkastike.

pesettyäni ja viipaloituani päärynät pieniksi paloiksi (nahkoineen kaikkineen) laitoin ne pataan, jossa oli noin sentti vettä, peitin ja keitin kovalla lämmöllä. Kun ne alkavat kiehua, sammutan liekin ja haudutan välillä sekoittaen, kunnes palaset lipsahtavat haarukasta lävistettyinä. Siinä vaiheessa sammutan lämmön ja annan marjojen jäähtyä hieman ennen soseuttamista elintarvikeprosessorissa ja lisäämällä joukkoon inkivääriä, kanelia ja hieman makeutusainetta.

tykkään käyttää makeutusaineena kasvipohjaista, kaloritonta steviaa, mutta välillä olen käyttänyt vaahterasiirappia, agavea ja hunajaa. Olen myös syönyt päärynäkastikkeen pelkistettynä, jolloin hedelmän luonnolliset sokerit hoitavat homman.

päivä sen jälkeen, kun tein päärynäkastikkeen (ahmin siitä suurimman osan vielä lämpimänä!), Tajusin, että olin unohtanut yhden päärynän. Unohdettu päärynä oli liian pieni kastikkeeksi sellaisenaan tai käytettäväksi leivonnassa, joten päätin leikata lohkoja kuin omenaa syötäväksi tuoreena terävän cheddarjuuston kanssa.

vaikka useimmat käyttävätkin hiekkapäärynää ruoanlaitossa, huomasin sen tuoreen maun täyttävän. Päärynä oli rapea ja hieman makea ja teki täydellisen ”parituksen” juuston kanssa. Orient-päärynät muistuttavat päivittäistavarakauppojen tuoteosastoilla myytäviä pyöreitä aasialaisia päärynöitä, mutta lihan rakenne on jonkin verran kovempi.

on harmi, että hedelmä, joka ennen oli useimpien floridalaisten kotiseutujen ja ruokavalion tukipilari, on muuttunut vieraaksi. Useimmat floridalaiset eivät varmaankaan tiedä, että jotkin vanhanaikaiset päärynäpuut eivät ainoastaan kasva vaan menestyvät ilmastossa, joka tunnetaan parhaiten sitrushedelmistään.

”päärynät ovat todella yksi helpoimmista ja ongelmattomimmista hedelmistä, joita kodinomistaja voi kasvattaa”, Cowley-Gilbert sanoi. Jos päärynäkastikkeeni nopea katoaminen on mitään viitteitä, ne ovat myös yksi maukkaimmista.

Sherry Boasin tavoittaa osoitteesta [email protected] hänen kolumninsa löytyvät netistä osoitteesta OrlandoSentinel.com/lake.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.