trooppisten maitoruohokasvien punaisia ja keltaisia kukintoja esiintyy kaikkialla Pohjois-Floridan perhospuutarhoissa. Tämän ei-kotoperäisen maitoruohon suosio on räjähtänyt räjähdysmäisesti, kun maitoruohon kysyntä kasvaa pienenevien monarkkiperhoskantojen tukemiseksi. Tämä trooppinen laji, kotoisin Meksikosta,on erittäin helppo lisätä. Viljelijät pystyvät nopeasti tuottamaan tämän lajin kasviainesta maitokasvien kysynnän tyydyttämiseksi. Se on myös hyvin näyttävä, kukkii tuotteliaasti koko kauden ja kasvaa nopeasti sen jälkeen, kun nälkäiset toukat ovat tuhonneet sen. Mutta toisin kuin kotoperäiset maitiaislajimme, trooppisen maitiaisnesteen rehevät vihreät lehdet pysyvät ylhäällä koko talven, ellei pakkanen tapa niitä takaisin – ja se on ongelma.

trooppiset maitiaisnesteet ovat olleet tulokaslaji Floridan Keski-ja eteläosissa jo jonkin aikaa. Lämpimät talvet eivät ole hillinneet lajin nopeaa kasvua ja lisääntyvää uudelleensijoittumista, mikä on johtanut trooppisten maitiaisnesteiden suuriin monokulttuureihin luonnollisilla alueilla. Tämä korvaa kotoperäisiä kasveja ja häiritsee kotoperäisiä ekosysteemejä. Haittaa ei kuitenkaan ole vain kasvin invasiivisella laadulla.

monarkkiperhosten mukana kehittynyt alkueläinloinen Ophryocystis elektroscirrha (OE) elää tartunnan saaneilla monarkeilla ja talletetaan kasveille, joille ne laskeutuvat; erityisesti silloin, kun perhoset tallettavat munia kasveihin. Tuloksena olevat toukat kuoriutuvat ja nielevät OE: n, kun ne alkavat syödä kasvia, ja loinen pystyy lisääntymään niiden sisällä. Toukista kasvaa perhosia, joilla on lisääntynyt OE-kuormitus.

Monet eläinlajit eri puolilla eläinkuntaa ovat kehittyneet omine erityisine loisineen-ihmiset mukaan lukien. Nämä loiset eivät useinkaan ole liian haitallisia, elleivät ne saa jonkinlaista lisäetua; heikentynyttä immuunijärjestelmää tai tapaa kerääntyä joukoittain isännälleen. Monarkit kehittyivät OE: n kanssa ja pystyvät menestymään kantaen vielä joitakin loisia, mutta aikuisten monarkkien korkeat OE-tasot voivat aiheuttaa sen, että ne eivät pääse ulos kotelovaiheestaan, koska ne ovat liian heikkoja eivätkä pysty laajentamaan siipiään täysin. Monarkit, joilla on jopa lievä OE-infektio, voivat näyttää normaaleilta (vaikka ovat yleensä hieman pienempiä), mutta ne eivät elä yhtä kauan, eivät voi lentää yhtä hyvin eivätkä pysty vaeltamaan onnistuneesti.

toisin kuin tämä trooppinen laji, kotoperäiset maitokasvimme häviävät luonnostaan syksyllä ja pysyvät lehdettöminä ja horroksessa läpi talven. Tämä puhdistaa tehokkaasti loisen kasvin. Kun lehdet kuolevat takaisin, loinen kuolee niiden mukana niin, että kun perhoset palaavat joka kevät ja kesä, ne syövät tuoreita, loisia vailla olevia lehtiä. Kun taas trooppiset maitoruohot, jotka pysyvät ikivihreinä läpi talven, mahdollistavat OE: n kertymisen kasviin. Seuraavat monarkkisukupolvet, jotka syövät näitä kasveja, voivat altistua vaarallisille OE-pitoisuuksille.

kun talvemme ovat muuttuneet yhä lämpimämmiksi Pohjois-Floridassa, huomaamme trooppisten maitokasvien kasvupotentiaalin kasvavan. Lämpimämmät talvet tarkoittavat myös sitä, että Halla tappaa vähemmän trooppisia maitiaisnesteitä ja lisää todennäköisemmin OE: ta sen lehdille. Trooppiset maitiaisnesteet voivat myös häiritä monarkkien muuttoliikettä ja lisääntymistä. Pohjoisilla alueilla se kasvaa myöhemmin kaudella kuin kotoperäiset lajit, ja jo pelkästään trooppisten maitiaisnesteiden läsnäolo saattaa sekoittaa monarkit lisääntymään aikana, jolloin niiden pitäisi olla muuttomatkalla. On todisteita, jotka viittaavat siihen, että trooppisten maitoruohojen kemiallinen koostumus voi aiheuttaa tämän häiriön sen kanssa vuorovaikutuksessa olevien monarkkien synnynnäisessä vaelluskierteessä-heidät huijataan luulemaan olevansa Meksikon turvallisilla talvehtimisalueilla.

tämän lisääntyvän todistusaineiston ansiosta olemme päättäneet myydä ainoastaan kotoperäisiä maitoruoholajeja. Valitettavasti viljelijämme työskentelevät edelleen kovasti rakentaakseen varastoja kysynnän tyydyttämiseksi. Vaikka alkuperäislajeja on niukasti saatavilla, olemme päättäneet, että on parempi olla jossain vaiheessa ilman maitoruohoa kuin myydä trooppinen maitoruohokasvi. Vaikka se saattaa ruokkia toukkia lyhyellä aikavälillä, se on haitallista koko lajille pitkällä aikavälillä.

Floridassa elää 21 kotoperäistä Asklepiälajia, mutta monet niistä ovat vaikeita ja hitaita kasvamaan ja vain harvat sopivat hyvin kotipuutarhureiksi. Jatkamme viljelijöidemme kanssa työtä kotoperäisten lajien monipuolistamiseksi, mutta olemme havainneet seuraavien lajien olevan helpoimpia ja nopeimmin kasvavia antamaan lehtiainesta toukille:

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.