”jos asuisin lämpimämmässä paikassa, olisin paljon onnellisempi.”

yksi läpitunkevimmista harhaluuloista onnellisuudesta, johon törmään, on se, että sää ja ilmasto vaikuttavat voimakkaasti onnellisuuteen. Se on sitkeä uskomus, enkä todisteiden valossa yleensä onnistu vakuuttamaan ihmisiä päinvastaisesta. Sanon sen ääneen ja selvästi: ei, muutto paikkaan, jossa on parempi sää, ei tee sinua onnellisemmaksi.

miksi tämä-kieltämättä, vastaväite-väite on totta?

kaksi ilmiötä selittää miksi. Ensimmäinen: fokus illuusio.

Focus illusion

”Focus illusion” on ilmiö, että kun ihmiset arvioivat kahta vaihtoehtoista skenaariota – vaikkapa asumista Pohjois – ja Etelä-Euroopassa-he keskittyvät vain yhteen elementtiin. Amsterdam on harmaa ja sateinen, kun taas Barcelona on aurinkoinen ja lämmin, joten elämän Barcelonassa on oltava parempaa.

mutta elämä koostuu paljon muustakin kuin säästä. Amsterdamissa vietettyyn päivään ei kuulu vain sateinen pyöräretki toimistolle. Se voi myös sisältää pitkän tapaamisen asiakkaiden kanssa, ruuhka työsähköpostit tyhjentää, kiinni joitakin ystäviä muutaman drinkin, ja katsomassa jakson suosikkisarjan ennen nukahtamista. Päivä Barcelonassa voi alkaa työmatkalla bussilla läpi aamuliikenteen, ja sitten kulua täsmälleen samalla tavalla kuin yksi Amsterdamissa. Se vähentää valtavasti sään vaikutusta!

kuuluisa nobelisti Daniel Kahnemanin ja kirjailija David Schkaden tutkimus tukee ”focus illusionia”. Heidän tutkimus-hienosti otsikoitu ’does living in California make people happy’ – he pyysivät opiskelijoita Yhdysvaltain Keskilännessä (Michigan ja Ohio) ja Etelä-Kaliforniassa arvioida joko oman elämän tyytyväisyyttä, tai elämän tyytyväisyyttä opiskelija toisella alueella.

sekä kalifornialaiset että Keskilännen asukkaat ennustivat kalifornialaisten olevan onnellisempia,ja opiskelijoiden arvosanojen mukaan parempi ilmasto lisäisi onnellisuutta. Havaituissa onnellisuustasoissa ja ilmaston osuudessa noille onnellisuustasoille ei kuitenkaan ollut havaittavaa eroa.

kuten Kahneman ja Schkade lausuvat focus-illuusion, jonka he löysivät: ”helposti havaittavat ja erottuvat erot paikkojen välillä saavat tällaisissa tuomioissa enemmän painoarvoa kuin niillä todellisuudessa on.”Kaiken kaikkiaan akateeminen tutkimus osoittaa, että muilla tekijöillä – pääasiassa sosiaalisilla suhteilla, työllä ja taloudellisella tilanteella sekä terveydellä-on paljon suurempi vaikutus onnellisuuteen.

sopeutuminen

mutta sano nyt, että olet ihminen, joka on paljon keskimääräistä herkempi säälle. Sano, että olet meteopaattinen, herkkä lämpötiloille tai kärsit kausiluonteisesta mielialahäiriöstä (SAD, tunnetaan myös nimellä talvimasennus). Niissäkin tapauksissa muutto paikkaan, jossa on sopivampi ilmasto, voi tuoda hieman enemmän mukavuutta, se ei välttämättä vaikuta merkittävästi pidempiaikaiseen elämänlaatuusi.

”sopeutuminen” on syy. Kun jokin muuttuu elämässämme-vaikkapa saamme uuden auton-se on alussa ihmeellistä. Ensimmäiset kyydit ovat hienoja. Ajan myötä uutuudenviehätys kuitenkin hiipuu. Parin kuukauden jälkeen uusi hieno auto ei enää tyydytä.

tämä sopeutumisvaikutus on hyvin voimakas, ja se on yksi syy siihen, miksi me aina ’tarvitsemme’ enemmän materiaalisia tavaroita ja kokemuksia, juoksemme ’hedonisen juoksumatolla’. A seminal study by Brickman et al. sosiaalipsykologian klassikko osoittaa, kuinka voimakas vaikutus voi olla. Tutkijat tutkivat pieniä ryhmiä halvaantuneista onnettomuuksien uhreista, lottovoittajista sekä verrokkiryhmää. Ajan kuluessa sekä lottovoittajat että onnettomuudessa halvaantuneet sopeutuivat muuttuvaan tilanteeseensa ja palasivat entiselle onnellisuuden tasolleen.

jatkona: jos muutat Amsterdamista Barcelonaan tai Keskilännestä Kaliforniaan, hyödyt noin kolmen ensimmäisen kuukauden aikana, mutta sen jälkeen sillä ei ole enää merkitystä. Lämpimämpi sää ei tee sinua yhtään onnellisemmaksi.

kuvitus: Maroussia Klep, aiemmin julkaistu Ionic-lehdessä ja Onnentilan puolesta

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.