Australian company Flirtey acaba de fazer a primeira entrega legal de longa distância por drone nos EUA.

na Virgínia rural na sexta-feira passada, os drones da empresa trouxeram uma carga de medicamentos para uma clínica de saúde pop-up remota. A clínica, que atende mais de 3.000 pacientes em um único fim de semana todos os anos, tem dificuldade em fornecer todos os medicamentos de que os pacientes necessitam. As farmácias mais próximas estão a 35 milhas do mapa e demoram 90 minutos a chegar de carro. A viagem pode ser concluída significativamente mais rápido pelo ar.

a NASA voou a medicina para um aeroporto local usando seu próprio veículo aéreo não tripulado. A partir daí, o drone do Flirtey completou a última milha da Entrega, fazendo três viagens separadas para transportar dez libras de carga.Re / code falou com o CEO do Flirtey, Matthew Sweeny, que enfatizou que a entrega do drone não exigia que os aeroportos fossem fechados ao tráfego regular. “A razão pela qual isso é importante”, disse ele, “é porque mostra que os drones podem operar com segurança em torno de outras aeronaves.”

ainda existem muitos obstáculos a serem superados antes que a entrega de drones se torne verdadeiramente viável.

para começar, notas do Wall Street Journal, não há muitos drones comerciais que poderiam voar a viagem de 35 milhas sem que suas baterias morressem.

quando também considerando a dificuldade causada pela pequena carga útil que esses drones podem lidar, torna-se claro que a tecnologia ainda não está suficientemente avançada para realizar entregas confiáveis.

Flirtey recebeu uma autorização especial para realizar esta entrega como parte de uma demonstração, mas o WSJ também nos lembra que há uma série de regras da FAA que efetivamente proibição de tais atividades. As regras do VANT propostas pela agência, que restringem a operação à distância de linha de visão e não permitem voos sobre pessoas ou em cidades, prejudicariam severamente a capacidade de uma empresa para entregar carga por drone.

Independentemente disso, o CEO do Flirtey Sweeny chama a entrega de um “momento Kitty Hawk”, referindo-se ao histórico primeiro voo de avião alcançado pelos irmãos Wright.No final de 2013, a Amazon anunciou o Prime Air, um sistema de entrega de drones “projetado para colocar pacotes em segurança nas mãos dos consumidores em 30 minutos ou menos.”A empresa tem lutado com a FAA desde então-sobre suas 333 isenções para testes, sobre requisitos de linha de visão, e muito mais.Por mais improvável que pareça que a Prime Air dê certo, a Forbes informou que a Amazon está seriamente preocupada com o serviço de entrega de drones. De acordo com a revista, A Amazon está escaneando quintais em Seattle, a fim de lançar as bases para um eventual lançamento.

no início do mês Andru Edwards, um residente de Seattle e uma” personalidade de vídeo da Amazon”, tuitou que ” a Amazon está vindo para minha casa para digitalizar meu quintal para entrega de drones de avião na próxima semana!”

Forbes aponta que o Vice-administrador da FAA, Michael Whitaker, testemunhou perante o Congresso que os regulamentos formais para os VANTs comerciais devem estar prontos dentro de 12 meses. Amazon, por sua vez”, disse que está determinado a estar pronto assim que esses regulamentos forem aprovados.”

dados os obstáculos destacados pela entrega de drones Flirtey, não é claro que as regras propostas pelo Congresso permitiria o serviço de entrega da Amazon operar. Amazon, no entanto, continua a se preparar.

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