» Si seulement je vivais dans un endroit plus chaud, je serais tellement plus heureux »

L’une des idées fausses les plus répandues sur le bonheur que je rencontre est que la météo et le climat influencent fortement le bonheur. C’est une croyance persistante, et même au vu des preuves, je ne parviens généralement pas à persuader les gens du contraire. Permettez-moi de le dire haut et fort: non, déménager dans un endroit où le temps est meilleur ne vous rendra pas plus heureux.

Pourquoi cette affirmation – certes contre-intuitive – est-elle vraie?

Deux phénomènes expliquent pourquoi. Le premier : l’illusion de mise au point.

Illusion de mise au point

« Illusion de mise au point » est le phénomène selon lequel, lorsque les gens évaluent deux scénarios alternatifs – par exemple, vivant dans le Nord et dans le Sud de l’Europe – ils ne se concentrent que sur un seul élément. Amsterdam est grise et pluvieuse, tandis que Barcelone est ensoleillée et chaude, donc la vie à Barcelone doit être meilleure.

Mais la vie est faite de beaucoup plus que la météo. Une journée à Amsterdam n’implique pas seulement une balade à vélo pluvieuse jusqu’au bureau. Cela peut également inclure une longue réunion avec les clients, un arriéré de courriels de travail à effacer, attraper quelques amis pour quelques verres et regarder un épisode de votre série préférée avant de vous endormir. Une journée à Barcelone peut commencer par un trajet en bus dans le trafic du matin, puis s’écouler exactement de la même manière qu’à Amsterdam. Cela réduit massivement l’impact de la météo!

Une célèbre étude du prix Nobel Daniel Kahneman et de son co-auteur David Schkade soutient l' »illusion de focalisation ». Pour leur étude – joliment intitulée « La vie en Californie rend–elle les gens heureux » – ils ont demandé à des étudiants du Midwest américain (Michigan et Ohio) et du sud de la Californie d’évaluer soit leur propre satisfaction de vie, soit la satisfaction de vie d’un étudiant de l’autre région.

Les Californiens et les Midwest ont prédit que les Californiens seraient plus heureux, et les notes des étudiants suggéraient que le meilleur climat contribuerait à des niveaux de bonheur plus élevés. Cependant, il n’y avait aucune différence discernable à la fois dans les niveaux de bonheur trouvés et dans la contribution du climat à ces niveaux de bonheur.

Comme Kahneman et Schkade expriment l’illusion de focalisation qu’ils ont trouvée: « Les différences facilement observées et distinctives entre les lieux ont plus de poids dans de tels jugements qu’elles n’auront en réalité. »Dans l’ensemble, les recherches universitaires indiquent que d’autres facteurs – principalement les relations sociales, la situation professionnelle et financière et la santé, ont une influence beaucoup plus importante sur le bonheur.

Adaptation

Mais maintenant, disons que vous êtes une personne beaucoup plus sensible à la météo que la personne moyenne. Dites que vous êtes métopathe, sensible aux températures ou que vous souffrez d’un trouble affectif saisonnier (TRISTE, également connu sous le nom de dépression hivernale). Même dans ces cas, déménager dans un endroit avec un climat plus approprié peut entraîner un peu plus de confort, cela peut ne pas affecter de manière significative votre qualité de vie à long terme.

‘Adaptation’ en est la raison. Quand quelque chose change dans notre vie – disons, nous obtenons une nouvelle voiture – c’est incroyable au début. Les premières balades sont merveilleuses. Mais avec le temps, la nouveauté s’estompe. Et après quelques mois, une bonne nouvelle voiture n’est plus une source de satisfaction.

Cet effet d’adaptation est très fort, et c’est l’une des raisons pour lesquelles nous avons toujours « besoin » de plus de biens matériels et d’expériences, en exécutant le « tapis roulant hédonique ». Une étude fondamentale de Brickman et al., un classique de la psychologie sociale, montre à quel point l’effet peut être fort. Les chercheurs étudient de petits groupes de victimes d’accidents paralysés, de gagnants de loterie, ainsi qu’un groupe témoin. Au fil du temps, les gagnants de la loterie et les personnes paralysées dans un accident se sont adaptés à leur situation changeante et sont revenus à leur niveau de bonheur antérieur.

Par extension: si vous déménagez d’Amsterdam à Barcelone ou du Midwest à la Californie, vous en bénéficierez au cours des trois premiers mois environ, mais par la suite, cela ne fera plus de différence. Non, le temps plus chaud ne vous rendra pas plus heureux.

Illustration de Maroussia Klep, précédemment publiée par le magazine Ionic et Pour Un État de bonheur

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