La société australienne Flirtey vient de réaliser la première livraison légale longue distance par drone aux États-Unis.

En Virginie rurale vendredi dernier, les drones de la société ont apporté une charge utile de médicaments à une clinique de santé éphémère à distance. La clinique, qui dessert plus de 3 000 patients un week-end par an, a de la difficulté à fournir tous les médicaments dont ses patients ont besoin. Les pharmacies les plus proches sont à 35 miles sur la carte et prennent 90 minutes pour rejoindre en voiture. Le voyage peut être effectué beaucoup plus rapidement par avion.

La NASA a transporté le médicament à un aéroport local à l’aide de son propre véhicule aérien sans pilote. De là, le drone de Flirtey a terminé le dernier kilomètre de la livraison, effectuant trois voyages distincts pour transporter dix livres de fret.

Re / code s’est entretenu avec le PDG de Flirtey, Matthew Sweeny, qui a souligné que la livraison par drone n’obligeait pas les aéroports à être fermés au trafic régulier. « La raison qui est importante », a-t-il déclaré, « c’est parce que cela montre que les drones peuvent fonctionner en toute sécurité autour d’autres avions. »

Il reste encore de nombreux obstacles à surmonter avant que la livraison par drone ne devienne vraiment viable.

D’une part, note le Wall Street Journal, il n’y a pas beaucoup de drones commerciaux qui pourraient effectuer un voyage de 35 miles sans que leurs batteries ne meurent.

Compte tenu également de la difficulté causée par la faible charge utile que ces drones peuvent supporter, il apparaît clairement que la technologie n’est pas encore suffisamment avancée pour effectuer des livraisons fiables.

Flirtey a reçu une approbation spéciale pour effectuer cette livraison dans le cadre d’une démonstration, mais le WSJ nous rappelle également qu’un certain nombre de règles de la FAA interdisent effectivement de telles activités. Les règles proposées par l’agence sur les drones, qui restreignent l’exploitation à la distance de visibilité directe et ne permettent pas de survoler des personnes ou des villes, entraveraient gravement la capacité d’une entreprise à livrer des marchandises par drone.

Quoi qu’il en soit, Sweeny, PDG de Flirtey, qualifie la livraison de « moment Kitty Hawk », en référence au premier vol historique réalisé par les frères Wright.

Amazon Se prépare Toujours à livrer
À la fin de 2013, Amazon a annoncé Prime Air, un système de livraison par drone « conçu pour mettre les colis entre les mains des consommateurs en toute sécurité en 30 minutes ou moins. »La société se dispute depuis avec la FAA – à propos de ses exemptions 333 pour les tests, des exigences en matière de visibilité directe, etc.

Aussi peu probable qu’il semble que Prime Air disparaisse, Forbes a rapporté qu’Amazon était sérieusement sérieux au sujet du service de livraison par drone. Selon le magazine, Amazon analyse les arrière-cours de Seattle afin de jeter les bases d’un éventuel lancement.

Plus tôt dans le mois, Andru Edwards, un résident de Seattle et une « personnalité d’Amazon video », a tweeté que « Amazon vient chez moi pour scanner mon jardin pour une livraison par drone Prime Air la semaine prochaine! »

Forbes souligne que l’administrateur adjoint de la FAA, Michael Whitaker, a témoigné devant le congrès que les réglementations formelles pour les DRONES commerciaux devraient être prêtes dans les 12 mois. Amazon, pour sa part, « a déclaré qu’il était déterminé à être prêt dès que ces réglementations seraient approuvées. »

Compte tenu des obstacles mis en évidence par la livraison par drone, il n’est pas clair que les règles proposées par le congrès permettraient au service de livraison d’Amazon de fonctionner. Amazon, cependant, continue de se préparer.

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