Sabrina Impeccable

 » Il n’y a pas d’avant « , s’exclame sans faille Sabrina, discutant des nuances des noms de drag au début du documentaire de drag emblématique de 1968 The Queen. Pour les autres reines, les personnes trans et non conformes au genre et en général, toute personne investie dans l’histoire queer, il est presque impossible d’imaginer une Sabrina avant impeccable.

Pionnière du drag, mère et grand-mère de nombreux jeunes folk, star du documentaire, militante et muse artistique, Flawless Sabrina est malheureusement décédée vendredi dernier. Cependant, comme pourrait le dire Laura Palmer, elle est morte mais elle vit – à travers sa famille queer choisie. Malheureusement, je n’ai jamais connu Flawless personnellement, mais je l’ai vue lors d’événements et l’ai vue parler de son rôle dans le film transcendant de Michelle Handelman, Irma Vep, le dernier souffle, dans lequel elle a joué aux côtés de Zackary Drucker dans le rôle d’Irma Vep et Musidora. Ensemble, Flawless et Drucker, l’une des petites-filles de Flawless, ont magnifiquement dépeint les liens de parenté queer intergénérationnelle.

Affiche du film documentaire « The Queen », réalisé par Frank Simon, 1968. (Photo par Affiche de Film Image Art / Getty Images)

Exécutant Drag dès les années 1950, Flawless a présenté une complication essentielle et indispensable du Stonewall en tant que récit de libération gay. Flawless était sorti et fier bien avant que ces briques et ces verres à liqueur ne soient jetés. Comme l’écrit Chase Strangio dans « Tu es le Patron, Compote de pommes »: Comme Sabrina a changé Ma Vie « pour Medium », Ma vie a été rendue possible par Flawless et d’autres qui ont créé l’espace pour que j’habite ce corps dans ce monde. »

Même si Flawless reste une figure importante de l’histoire queer, je suis conscient qu’elle est trop méconnue. Certains d’entre vous, habitants de la saleté, ont peut-être attrapé le regard enfumé de Flawless regardant une affiche de La Reine à la place de Connie et Raymond Marble en Flamants roses. Et bien que moins un classique culte, le générique d’ouverture de Transparent utilise des images chatoyantes sélectionnées du concours de la Reine.

Sabrina impeccable (Photo de: Zackary Drucker; Avec l’aimable autorisation de l’artiste)

Née à Philadelphie en 1939, Flawless enfile une robe pour la première fois en 1947 à l’âge de 8 ans. Elle a été inspirée par sa tante Bessie qui, comme l’a rappelé Flawless au magazine OUT, « J’ai aimé qu’elle s’habille de façon voyante et je pensais que c’était drôle comme l’enfer. »

Plus tard, elle a développé – comme elle le dit dans La Reine – le personnage de  » mère de Bar Mitzvah  » de la Parfaite Sabrina. Comme elle le note à La Voix du village, « Kermit dit que ce n’est pas facile d’être vert. Être une reine, c’est parfait. »Et mon garçon, était-elle jamais! Alors que le maternage de Sabrina était peut-être un peu exagéré sur scène, ce n’était pas trop loin de ses instincts maternels avec les autres reines. Il y a une raison pour laquelle elle s’appelle « Mère impeccable Sabrina. »

Peut-être plus particulièrement, son soutien aux autres reines est lié à son organisation d’un concours national de beauté de dragsters The Nationals, commencé en 1958. Comme elle l’a dit au magazine OUT, « Nous prenions des hôtels, généralement dans la partie noire de la ville, et louions les salles de bal. Nous accrochions des draps comme un auvent à l’extérieur pour que les gens puissent entrer et sortir du bâtiment sans être vus, même s’ils étaient en costume et cravate lorsqu’ils entraient. »

Les Nationaux de 1967 sont représentés dans The Queen, qui documente les conversations franches et les performances enthousiastes des candidats sur scène, dans les coulisses et dans les chambres d’hôtel. En discutant de changements de sexe, d’autres membres de la famille gay et d’être dehors, La reine permet d’avoir un aperçu de ce que signifiait être une drag queen à la fin des années 1960. C’est aussi un produit de son temps avec les reines maquillées en maquillage yeux de chat des années 60, lèvres nues et perruques bouffantes géantes.

 » Tout ce que veulent les drag queens, c’est l’amour « , remarque Flawless dans le film. Cela a peut-être été vrai, mais cela n’aide pas les Nationaux à éviter certains moments tendus. Dans une scène, un jeune cristal LaBeija – oui ce cristal LaBeija – lit le gagnant du concours à la saleté. C’est vraiment terrifiant.

Et pourtant, Les Nationals apparaissent comme un moment important pour la performance de drag – une compétition de drag organisée par des personnes queer pour des personnes queer plutôt qu’un spectacle de ménestrels pour des straights guerriers du week-end. Même Warhol lui-même était juge (et a également aidé à collecter des fonds pour le documentaire). « J’étais juste comme un bouchon dans l’océan, et par hasard, je me suis impliqué dans quelque chose qui, rétrospectivement, ressemble à un pionnier, mais je ne pense pas que ce soit du genre. C’était juste un changement culturel, et je me trouvais au bon endroit au bon moment — ou au mauvais endroit au mauvais moment, selon votre point de vue « , reflète Sabrina impeccable à Elisabeth Sussman et Zackary Drucker.

Sabrina impeccable (photo gracieuseté des archives de Sabrina impeccable)

Bien que Flawless n’ait peut-être pas considéré son travail comme un pionnier, elle était certainement toujours prête à mettre son corps en jeu pour une visibilité queer. Elle a été arrêtée plus d’une centaine de fois pour travestissement, ce qui était alors un crime. Elle a même été arrêtée à plusieurs reprises lors de la tournée promotionnelle de La Reine. Flawless explique à Drucker et Sussman: « J’ai eu beaucoup de crimes en faisant les concours. Croyez-le ou non, le travestissement est probablement encore dans les livres dans beaucoup d’endroits. C’était essentiellement un homme dans une robe conservatrice qui me trouverait coupable d’un crime pour être dans une robe voyante. C’est une dynamique étrange. . . Il m’a fallu beaucoup de temps dans ma vie pour me remettre d’être en colère tout le temps. Je veux dire, vraiment en colère. . . . Ça m’a rendu furieux. Cela semblait non seulement illogique, mais aussi si méchant. Je n’allais pas pointer du doigt les gens, leur dire comment vivre ou quoi faire, ou avec qui dormir ou comment m’habiller. Et je n’apprenais pas aux gens à faire ça. »

Après s’être éloigné des Nationaux, la vie de Flawless n’a pas été moins intéressante. « Je ne sais pas par où commencer enfant… » dit Flawless dans une vidéo promotionnelle réalisée par Dirty Looks. Et il est difficile de savoir par où commencer pour retracer la vie de Flawless. Hugh Ryan écrit dans « La Reine Sabrina, Mère parfaite » pour VICE, « she elle a traversé les cinquante dernières années de l’histoire américaine comme un Forrest Gump queer, touchant Edie Sedgwick et William Burroughs, Bobby Kennedy et Jackie O., L.A. dans les années 70, Paris dans les années 80 et New York toujours et pour toujours. »Elle a produit du porno, a été consultée sur des films comme Myra Breckenridge et Dog Day Afternoon, a été photographiée par Diane Arbus et s’est portée volontaire pour la campagne de (Hillary) Clinton.

Photo de Zackary Drucker (Avec l’aimable autorisation de l’artiste)

Récemment, Drucker et l’écrivaine Diana Tourjee ont commencé à collecter des fonds (20 000$!) pour les archives impeccables de Sabrina, en préservant le trésor de matériaux historiques queer dans l’appartement de Flawless de l’Upper East Side, plein à craquer. Hugh Ryan décrit leur motivation dans VICE: « Créer les archives impeccables de Sabrina, m’ont-ils dit, était leur façon de dire merci à quelqu’un qui a aidé tant de jeunes queer. C’était aussi la manière de Drucker de protéger Flawless, de materner sa propre mère lorsque la catastrophe a frappé sous la forme d’une lettre d’expulsion envoyée l’été dernier. L’ancien patron de Flawless, Peyrefitte, était décédé des années auparavant, et la propriété de la propriété était revenue à une banque suisse qui voulait rebondir sans faille et augmenter le loyer. »

Une ressource cachée mais riche, les Archives comprennent des trouvailles telles qu’un traitement pour un talk-show mettant en vedette John Waters, divin et impeccable lui-même. Qui a ignoré ce discours?! Honte à toi! Mais surtout, la vie des Archives et de Flawless est un excellent exemple du courage de vivre comme bon vous semble. Comme le disait souvent Flawless,  » Tu es le patron, applesauce…It c’est ta vieOwn la posséder. »

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