Mon fils est revenu d’une promenade l’autre jour avec une douzaine de poires de Floride à l’ancienne qu’il avait cueillies dans un verger abandonné à proximité. Bien que l’arbre n’ait reçu aucun soin depuis des années, cela ne semblait pas affecter sa production. Des dizaines de fruits durs à la peau ambrée pendaient encore à ses membres maigres.

Les poiriers du Sud sont comme ça. Ces arbres à feuilles caduques de taille petite à moyenne ont tendance à résister aux maladies, à tolérer les sécheresses prolongées et à produire des quantités prodigieuses de fruits à chair blanche à peau bronzée à brune. Parmi les nombreuses variétés à l’ancienne, les poires Orient, Kieffer et ananas se distinguent comme des aliments de base de nombreuses fermes de Floride de longue date.

Parce que je ne savais pas quelle variété Tim avait choisie, j’ai contacté Brandy Cowley-Gilbert, propriétaire de la pépinière Just Fruits & Exotics dans la ville de Crawfordville, en Floride. Après avoir décrit la taille, la forme et la texture de la poire, Cowley-Gilbert a déclaré que mon fils avait probablement ramassé un bouquet de poires d’Orient.

« Les Orients existent depuis longtemps », a-t-elle déclaré. « C’est une grosse poire ronde qui mûrit à l’automne et pousse bien dans le centre de la Floride. »

Cowley-Gilbert a déclaré que les poires, les kakis, les mûres, les raisins muscadins et les grenades sont des fruits qui survivront malgré des années de négligence.

« Ce sont des fruits durables qui peuvent encore produire 40 à 50 ans après leur plantation », a-t-elle déclaré.

Les personnes qui ont planté les poires que Tim a cueillies ne les ont probablement pas cultivées comme fruits de table. L’Orient de la taille d’une balle molle et d’autres « poires de sable » (le nom d’une classe de poires chinoises cultivées traditionnellement dans le Sud) sont un fruit de cuisine utilisé dans la cuisson et la mise en conserve et pour faire du chutney, des conserves et même du vin.

La chose principale que je fais avec eux — et ce que j’ai fait avec le cache que Tim m’a donné — est de faire une simple sauce aux poires.

Après avoir lavé et coupé les poires en petits morceaux (peau et tout), je les mets dans une casserole avec environ un pouce d’eau, couvrez et faites cuire à feu vif. Quand ils commencent à bouillir, je baisse la flamme et laisse mijoter, en remuant de temps en temps, jusqu’à ce que les morceaux glissent d’une fourchette lorsqu’ils sont percés. À ce moment-là, j’éteins le feu et laisse refroidir un peu les fruits mous avant de les réduire en purée dans un robot culinaire et d’ajouter une pincée de gingembre, de cannelle et un peu d’édulcorant.

J’aime utiliser de la stévia sans calories à base de plantes comme édulcorant, mais j’ai parfois utilisé du sirop d’érable, de l’agave et du miel. J’ai même mangé la sauce aux poires nature, permettant aux sucres naturels du fruit de faire le travail.

Le lendemain j’ai fait la sauce aux poires (en dévorant la plus grande partie quand elle était encore chaude !), j’ai réalisé que j’avais oublié l’une des poires. La poire oubliée était trop petite pour être transformée en sauce toute seule ou pour être utilisée en cuisson, j’ai donc décidé de couper les quartiers comme s’il s’agissait d’une pomme à manger fraîche avec un morceau de fromage cheddar fort.

Même si la plupart des gens utilisent la poire de sable pour cuisiner, j’ai trouvé sa saveur fraîche satisfaisante. La poire était croquante et légèrement sucrée et faisait un « accord » parfait avec le fromage. Les poires Orient ressemblent aux poires asiatiques rondes vendues dans les rayons des épiceries, mais la texture de la chair est un peu plus dure.

Il est dommage qu’un fruit qui était un pilier de la plupart des fermes et des régimes alimentaires de Floride soit devenu inconnu. La plupart des Floridiens ignorent probablement que certaines variétés de poiriers à l’ancienne non seulement poussent mais prospèrent dans un climat mieux connu pour ses agrumes.

« Les poires sont vraiment l’un des fruits les plus faciles et sans problème que le propriétaire peut cultiver », a déclaré Cowley-Gilbert. Si la disparition rapide de ma sauce aux poires est une indication, elles sont aussi l’une des plus savoureuses.

Les Boas de sherry peuvent être atteints à [email protected] . Ses colonnes peuvent être trouvées en ligne à l’adresse suivante: OrlandoSentinel.com/lake .

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