Dans certaines parties du comté de Jefferson, au Kentucky, vous ne pouvez pas marcher plus d’un kilomètre sans rencontrer une épicerie, une coopérative alimentaire ou un marché de producteurs où vous pouvez vous approvisionner en fruits et légumes nutritifs. Mais dans d’autres parties du comté, les gens n’ont pas accès aux produits frais; ils vivent trop loin des épiceries à service complet, ils sont mal desservis par le transport en commun et ce qu’ils ont est limité à ce que les petits dépanneurs transportent.

Le comté de Jefferson est représentatif d’un large schéma à travers les États-Unis. Alors que les quartiers et les communautés les plus riches offrent un accès aux salades de chou frisé au citron et à l’ail et aux smoothies à la fraise et à la banane, les zones les plus pauvres n’ont guère d’autres choix que des collations sucrées ou salées dans les stations-service, des plats préparés transformés au micro-ondes du magasin du coin ou des chaînes de restauration rapide locales.

Les États-Unis Le ministère de l’Agriculture a cartographié ce qu’il appelle des « déserts alimentaires », ou des communautés où au moins 500 personnes ou un tiers de la population vivent à un kilomètre d’un supermarché ou d’une grande épicerie dans les zones urbaines, ou à plus de 10 kilomètres dans les régions rurales du pays. Ce que le gouvernement a constaté, c’est que près de 55 millions de personnes vivent dans ces zones. Alors que certains déserts alimentaires sont regroupés dans de plus grandes régions qui n’ont pas accès aux produits frais, d’autres existent en tant que petits îlots de pauvreté alimentaire au milieu de zones offrant de meilleures options.

Les déserts alimentaires affectent principalement les quartiers à faible revenu, et des recherches de l’Université Johns Hopkins montrent que les quartiers noirs et hispaniques ont moins de grands supermarchés et plus de petits magasins qui sont plus susceptibles de transporter principalement de la malbouffe. Mais l’accessibilité joue un rôle plus important dans la prévention de l’accès à des aliments frais et sains que le revenu, explique Lauren Vague Stager.

Stager est responsable du développement commercial chez Uplift Solutions, une institution financière de conseil à but non lucratif et de développement communautaire basée dans le New Jersey qui aide les entreprises alimentaires, les gouvernements, les organisations à but non lucratif, les systèmes de santé et d’autres organisations à améliorer l’accès à la nourriture, à promouvoir une bonne santé et à investir des capitaux dans des communautés mal desservies.

Stager dit qu’une fois qu’une épicerie proposant des produits frais ouvre dans un soi-disant désert alimentaire, il peut prendre un certain temps avant que les gens commencent à changer leur comportement d’achat, à visiter le nouveau magasin ou à acheter de nouveaux aliments qui n’avaient pas pu se procurer auparavant. Cependant, après une période d’ajustement, la pénétration du marché finit par être la même que dans d’autres domaines.

« Cela suggère que l’abordabilité n’est pas un problème », dit-elle.

Des aliments frais et sains réduisent le risque d’obésité et de diabète et offrent également des avantages économiques. La prise de conscience de ces « déserts alimentaires » a également augmenté et une prolifération d’entreprises à but lucratif et d’organisations non gouvernementales a commencé à combler les lacunes.

À l’échelle du pays, l’organisation aide à amener les marchés fermiers, les supermarchés, les coopératives et les magasins d’angle sains dans les communautés mal desservies – en plus de fournir un soutien technique et commercial pour préserver les supermarchés existants. Il estime qu’il a contribué à créer un accès à une alimentation saine pour environ 300 000 personnes entre 2009 et 2015.

La communauté Englewood de Chicago, qui avait un 46.le taux de pauvreté de 6%, basé sur les données du recensement recueillies entre 2008 et 2012, est l’un des domaines où le vent tourne. L’organisation à but non lucratif Growing Home offre une éducation et une formation professionnelle dans la région depuis 15 ans. Comme les membres de la communauté ont élaboré un plan de qualité de vie pour la région, ils ont inclus l’accès à des aliments frais sur la liste en plus de nouveaux emplois et de la formation. Growing Home travaille à résoudre tous ces problèmes, en cultivant de la nourriture sur des terrains vacants tout en utilisant sa ferme pour offrir une opportunité d’emploi rémunérée pratique aux personnes ayant des obstacles à l’emploi.

 » Nous travaillons avec les gens quand d’autres se ferment la porte au visage « , explique le directeur exécutif Harry Rhodes.  » Des gens qui ont un casier judiciaire, dont certains ont un casier judiciaire avec violence. Les gens qui ont traversé le système, ont été incarcérés et sont prêts à changer leur vie. »L’organisme à but non lucratif offre une formation sur l’expérience de travail et la préparation aux fermes tout en aidant les gens à surmonter d’autres problèmes auxquels ils sont confrontés. Par exemple, ils s’associent à l’Aide juridique verte de Cabrini pour obtenir des casiers judiciaires scellés ou radiés.

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