a trópusi tejfű vörös és sárga virágzása mindenütt jelen van az Észak-Floridai pillangókertekben. Ez a nem őshonos tejfű népszerűsége felrobbant, mivel a tejfű iránti kereslet növekszik, hogy támogassa a csökkenő uralkodó pillangópopulációkat. Ez a Mexikóban őshonos trópusi faj nagyon könnyen szaporítható. A termelők képesek gyorsan előállítani ennek a fajnak a növényi anyagát, hogy kielégítsék a tejfű iránti igényt. Ez is nagyon mutatós, egész évszakban szaporán virágzik, és gyorsan növekszik, miután az éhes hernyók megtizedelték. De ellentétben az őshonos tejfű fajokkal, a trópusi tejfű buja zöld lombja egész télen fennmarad, ha a fagy nem pusztítja el – és ez problémát jelent.

a trópusi tejfű egy ideje invazív faj Közép-és Dél-Floridában. Ennek a fajnak a gyors növekedését és termékeny újratelepítését a meleg tél nem ellenőrizte, ami a trópusi tejfű nagy monokultúráit eredményezte a természetes területeken. Ez helyettesíti az őshonos növényeket és megzavarja az őshonos ökoszisztémákat. De nem csak a növény invazív minősége káros.

az ophryocystis elektroscirrha (OE) egy protozoon parazita, amely az uralkodó lepkékkel fejlődött ki, fertőzött uralkodókon él, és azokra a növényekre rakódik le, amelyekre leszállnak; különösen akkor, ha a lepkék petéket raknak le a növényekre. A keletkező hernyók kikelnek és lenyelik az OE-t, amikor elkezdik megenni a növényt, és a parazita képes szaporodni bennük. Ezek a hernyók megnövekedett OE-terheléssel fertőzött pillangókká nőnek.

az állatvilágban számos faj fejlődött ki saját parazitákkal – beleértve az embereket is. Ezek a paraziták gyakran nem túl károsak, hacsak nem kapnak valamilyen előnyt; legyengült immunrendszer vagy módja annak, hogy számokban felhalmozódjanak a gazdáján. Az uralkodók az OE-vel fejlődtek ki, és képesek boldogulni, miközben még mindig hordozzák a parazita egy részét, de a felnőtt uralkodók magas OE-szintje miatt nem tudnak kiemelkedni a bábszínpadból, mert túl gyengék és nem képesek teljesen kitágítani szárnyaikat. Az enyhe OE fertőzéssel rendelkező uralkodók normálisnak tűnhetnek (bár általában egy kicsit kisebbek), de nem élnek olyan sokáig, nem tudnak repülni, és nem képesek sikeresen vándorolni.

ezzel a trópusi fajjal ellentétben őshonos tejgyümölcseink ősszel természetesen elöregednek, és télen levél nélkül maradnak és szunnyadnak. Ez hatékonyan tisztítja a parazita növényét. Amikor a levelek elpusztulnak, a parazita velük együtt elpusztul, így amikor a pillangók minden tavasszal és nyáron visszatérnek, friss, parazitamentes lombozattal táplálkoznak. Míg a trópusi tejfű, amely egész télen örökzöld marad, lehetővé teszi az OE szint felhalmozódását a növényen. Az e növényekkel táplálkozó monarch hernyók következő generációi veszélyes OE – szintnek vannak kitéve.

mivel Észak-Floridában a tél egyre melegebbé válik, észrevesszük, hogy a trópusi tejfű invazív potenciálja növekszik. A melegebb tél azt is jelenti, hogy a trópusi tejfű kevésbé valószínű, hogy megöli a fagyot, és nagyobb valószínűséggel halmozódik fel az OE a levelein. A trópusi tejfű zavarhatja az uralkodó vándorlását és szaporodását is. Az északi területeken a szezon későbbi szakaszában nő, mint az őshonos fajok, és csak a trópusi tejfű jelenléte megzavarhatja az uralkodókat a költésben, amikor vándorolniuk kellene. Vannak olyan bizonyítékok, amelyek arra utalnak, hogy a trópusi tejfű kémiai összetétele kiválthatja a vele kölcsönhatásba lépő uralkodók veleszületett migrációs ciklusának ezt a megzavarását – becsapják őket, hogy azt gondolják, hogy Mexikó biztonságos telelőterületén vannak.

a trópusi tejfű káros hatásainak egyre növekvő bizonyítékával úgy döntöttünk, hogy csak őshonos tejfűfajokat értékesítünk. Sajnos termelőink továbbra is keményen dolgoznak azon, hogy készleteket építsenek a kereslet kielégítésére. Bár a készletek korlátozottak az őshonos fajokból, úgy döntöttünk, hogy jobb, ha bizonyos pontokon tejfű nélkül vagyunk, mint egy trópusi tejfű növényt eladni. Bár rövid távon táplálhatja hernyóit, hosszú távon káros a faj egészére.

Floridában 21 őshonos Asclepias faj található, de sokuk nehezen és lassan növekszik, és csak néhány Alkalmas otthoni kertészek számára. Továbbra is együttműködünk a termelőinkkel az őshonos fajok növekvő változatosságának biztosítása érdekében, de a következő fajokat találtuk a legkönnyebben és leggyorsabban növekedőnek a hernyók levélanyagának biztosítására:

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.