Nato il 20 agosto?, 1745 (Staffordshire, Inghilterra) Morì il 31 marzo 1816 (Spotsylvania, Virginia)

Vescovo metodista

Francis Asbury fu il primo vescovo metodista del Nord America. Lasciò l’Inghilterra nel 1771 e durante i suoi quarant’anni di ministero viaggiò oltre l’America più di qualsiasi altra persona della sua generazione. Il vescovo Asbury era uno degli uomini più rispettati negli Stati Uniti appena formati. Mentre diffondeva il messaggio metodista, istituì istituzioni educative e sostenne contro la schiavitù. Le riviste dettagliate ha mantenuto dare uno sguardo intimo alla vita domestica nella giovane nazione, in particolare sulle frontiere, e le condizioni sociali e morali prevalenti in America precoce. Più di un secolo dopo la morte di Asbury, il presidente Calvin Coolidge (1872-1933; servito 1923-29) riconobbe Asbury come uno dei principali costruttori della nazione.

“Sento il mio spirito legato al Nuovo Mondo, e il mio cuore legato al popolo, anche se sconosciuto.”

A pilgrim’s progress

Francis Asbury nacque in una famiglia di comodi mezzi nello Staffordshire, in Inghilterra, il ventunesimo o ventunesimo giorno di agosto 1745. La data esatta della sua nascita è in dubbio perché non esiste alcuna registrazione del suo battesimo nei registri parrocchiali della chiesa, il mezzo principale per registrare le nascite ineighteenth-secolo in Inghilterra. La nascita di sua sorella, Sarah, fu registrata due anni prima, nel 1743. I suoi genitori, Joseph Asbury ed Elizabeth Rogers, chiamarono il loro figlio Frank quando era un ragazzo. Elizabeth, conosciuta come Eliza, proveniva da una rispettabile famiglia gallese emigrata in Inghilterra. Giuseppe era un abile agricoltore e giardiniere impiegato da diverse famiglie benestanti. Attraverso il suo duro lavoro, la famiglia viveva comodamente. Quando Sarah morì prima del suo quinto compleanno, Eliza sprofondò in una profonda depressione emotiva. Il giovane Frank ha vissuto sia il dolore di sua madre che la perdita di sua sorella e compagno di giochi. Divenne un bambino premuroso che era serio oltre i suoi anni.

Interessati a dare al loro unico figlio tutti i vantaggi di un’istruzione, gli Asburys si trasferirono in un cottage a Newton, un villaggio più vicino alla città di Birmingham, e lo iscrissero presto a scuola. Quando Francesco aveva sette anni, sapeva leggere la Bibbia. Tuttavia, la sua educazione formale non durò a lungo. Il maestro di scuola era un violento disciplinato, e i compagni di scuola di Frank lo prendevano in giro per la forte fede religiosa di sua madre. Eliza era una devota metodista che spesso apriva la sua casa alle riunioni religiose. Francis abbandonò la scuola prima di avere dodici anni, ma continuò a leggere e studiare da solo.

Gli Asbury organizzarono che Francis servisse come apprendista. Questa posizione ha fornito una formazione sul posto di lavoro, e Francis ha imparato un’abilità che gli ha permesso di lavorare. Il suo apprendistato iniziale non durò molto a lungo; ma il suo secondo apprendistato ha funzionato bene, e rimase nella posizione dal 1759 fino al 1765. Non è certo quale commercio Francesco praticò in quegli anni. Alcuni documenti mostrano che ha lavorato come imbracatura, e altri indicano che è stato impiegato come fabbro. Tuttavia, tutti concordano che è stato apprendistato in una famiglia metodista che lo ha trattato come un figlio. Francesco apprezzato il lavoro, ma ben presto ha deciso che l’attività religiosa è stato il suo principale interesse.

Chiamato a servire

La Chiesa d’Inghilterra era la chiesa ufficiale di stato quando Francesco era un giovane. Anche se gli Asbury erano membri, hanno partecipato a riunioni aggiuntive associate al movimento metodista. Questo gruppo incoraggiò le persone a sviluppare una relazione personale con Dio, e la sua appartenenza crebbe sotto la guida di John Wesley (vedi riquadro). Francesco si trovò profondamente soddisfatto dei metodisti. Nell’estate del 1760, si dedicò al metodismo.

All’età di quindici anni, Francis Asbury era un membro della società metodista nella Chiesa d’Inghilterra. Ha frequentato i servizi presso la Chiesa parrocchiale di West Bromwich, chiamata All Saints, dove ha ascoltato molti oratori illustri, tra cui John Wesley. Poiché il numero di metodisti wesleyani era cresciuto così grande, Wesley aveva bisogno di predicatori locali e itineranti per uscire e incontrare le nuove società che si stavano formando ovunque. Ha sviluppato un piano per sorvegliare gli uomini non ordinati (leader religiosi non clericali) che wouldpreach su circuiti (rotte regolari) nelle comunità vicine. Questa opportunità era perfetta per Asbury, poiché gli mancava la formazione universitaria richiesta dagli ecclesiastici della Chiesa d’Inghilterra.

Asbury ha iniziato a condurre incontri di preghiera a casa sua e nel suo quartiere, mentre ha continuato con il suo mestiere di apprendistato. Pronunciò il suo primo sermone in una riunione metodista quando aveva sedici anni, e quando aveva diciotto anni, Asbury predicava fino a cinque volte a settimana. Il suo dono per la predicazione era evidente, ma alcuni furono attratti dall’udirlo a causa della novità della sua estrema giovinezza. Il desiderio di Asbury era di intraprendere il ministero a tempo pieno. Nel 1766, il ventunenne chiese e ottenne un incarico di prova di nove mesi come predicatore viaggiante nello Staffordshire. Nel 1767, fu nominato, ma non ordinato, ministro itinerante e trascorse l’anno in sella a un circuito a cavallo e predicando. La sua nomina è stata rinnovata ogni anno fino al 1771, quando ha partecipato alla Conferenza metodista annuale dei predicatori a Bristol, in Inghilterra.

A voice in the wilderness

Alla conferenza di Bristol nell’agosto del 1771, John Wesley chiese ai volontari di recarsi nelle colonie americane come missionari. Asbury, ora ventisei, si fece avanti. Ha detto addio ai suoi amati genitori e si è preparato per il viaggio. Asbury poi viaggiato di nuovo a Bristol, dove ha incontrato predicatore Richard Wright, che aveva anche volontario per l’assegnazione. Sono saliti a bordo di una nave il 4 settembre. Metodisti locali sollevato abbastanza soldi per comprare Asbury alcuni vestiti e coperte per il viaggio. Non aveva letto a bordo, così ha steso le coperte sulle tavole nude della nave per dormire. Durante il passaggio, i due uomini passarono gran parte del loro tempo a studiare e a servire i loro compagni di viaggio. Wesley incoraggiò i suoi predicatori a leggere e scrivere, così Asbury iniziò un diario delle sue esperienze mentre lasciava la sua patria per luoghi sconosciuti.

Asbury era stato interessato ad andare nelle colonie americane come missionario molto prima che Wesley chiedesse volontari. I missionari metodisti che avevano già visitato le colonie tornarono con notizie positive sul Nuovo Mondo. I primi servizi metodisti nelle colonie ebbero luogo a New York nel 1766, lo stesso anno in cui Asbury aveva iniziato a lavorare come predicatore itinerante nella sua terra natale.

La rinascita di John Wesley

John Wesley (1703-1791) fu una figura dominante nella religione del XVIII secolo. Il suo lavoro portò speranza e rinascita religiosa in Gran Bretagna e nel Nuovo Mondo in America. Wesley ha sottolineato la grazia libera di Dio, il che significa che gli individui erano liberi di accettare la salvezza (il perdono per i loro peccati) e una rinascita religiosa personale. Gli insegnamenti di Wesley alla fine divennero noti come Metodismo. Il movimento metodista iniziò come una piccola società di studenti e insegnanti che si incontrarono nel campus dell’Università di Oxford in Inghilterra tra il 1729 e il 1735. John Wesley divenne il loro leader, anche se era suo fratello Charles che originariamente riunì il gruppo per praticare il cristianesimo. John Wesley era un assistente di insegnamento al Lincoln College di Oxford ed era stato ordinato sacerdote anglicano nel 1728.

Inizialmente, i detrattori del gruppo si riferivano a loro come “Holy Club”, “Godly Club”, “Bible Falene” e “Enthusiasts.”Ma a causa delle loro azioni metodiche (coerenti e attentamente pensate), il gruppo divenne finalmente noto come “Metodisti.”L’esattezza e la regolarità delle loro vite e studi erano degni di nota. Hanno anche letto insieme da una bibbia scritta in un’antica lingua greca. Digiunarono e pregarono e diedero il loro reddito in beneficenza. Visitarono prigionieri e invalidi, offrendo conforto e speranza religiosa. La loro norma di giustizia insisteva sul fatto che il comportamento esteriore doveva corrispondere alla conversione interiore del cuore. Nel 1735, i fratelli Wesley aggiornarono il loro club per un anno mentre viaggiavano in Georgia nelle colonie americane come missionari per la Chiesa anglicana.

Nei primi anni del suo ministero, Wesley e altri hanno vinto molti convertiti al metodismo in Gran Bretagna, ma ha anche incontrato una grande quantità di ostilità. I loro insegnamenti non erano coerenti con la Chiesa d’Inghilterra, la chiesa ufficiale di stato. Metodisti attraverso molto entusiasmo sottolineato scelta individuale e le relazioni con Dio. I loro insegnamenti contrastavano nettamente con ilmotionless Chiesa d’Inghilterra che ha sottolineato che gli individui non avevano alcun controllo nella loro relazione a Dio e agli eventi mondiali attribuiti a Dio. Il sentimento anti-metodista è scoppiato in rivolte e mob violente. Metodista convertiti sono stati incoraggiati a rimanere vicini gli uni agli altri per la sicurezza. Nel 1757, la maggior parte della violenza si era fermata e ai metodisti era permesso di esistere senza paura per le loro vite. Nel 1769, si dice che in Gran Bretagna vi fossero più di cento predicatori metodisti e quasi trentamila metodisti.

Nel 1771, Francis Asbury (1745-1816) fu uno dei due missionari inviati da Wesley nelle colonie britanniche in America per fondare il movimento metodista. Asbury guidò le società wesleyane attraverso gli anni della Rivoluzione americana (1775-83). Poi, in una mossa sancita da Wesley, i metodisti americani annunciarono una scissione ufficiale dalle società wesleyane britanniche. La Chiesa metodista episcopale era ora un’entità distinta dalla sua chiesa madre in Inghilterra. La Chiesa Metodista Episcopale in America divenne infine la Chiesa Metodista unita nel 1968, a seguito di una fusione con diverse altre denominazioni.

Nation builder

Dopo un viaggio di otto settimane, Asbury e Wright arrivarono a Filadelfia, in Pennsylvania, il 27 ottobre 1771. Philadelphia era il centro sociale e commerciale dell’America all’epoca; nel 1774 divenne la sede del Primo Congresso continentale, del governo federale delle tredici colonie e, più tardi, dei nuovi Stati Uniti. Asbury iniziò con entusiasmo la sua carriera di predicatore itinerante. Assunse la guida dei quattro lavoratori metodisti già in America e fondò la Chiesa episcopale metodista. Egli impiegò il modello metodista di organizzazione che comprendeva classi locali, circuiti di predicazione, e generalconferenze. Al fine di realizzare tutto ciò che desiderava, Asbury continuò la sua abitudine di alzarsi alle quattro del mattino e ritirarsi dai suoi compiti a mezzanotte. Come Wesley, Asbury insistette che coloro che pretendevano di essere chiamati a predicare dovevano studiare cinque ore al giorno o tornare alla loro precedente professione.

Coloro che accettarono la sfida di lavorare come predicatori itineranti affrontarono enormi difficoltà. Poche strade erano disponibili per raggiungere la popolazione ampiamente diffusa, e una facile comunicazione tra le diverse sezioni del paese era impossibile. Asbury credeva che i predicatori dovrebberovai dove il vangelo era più necessario. Questo includeva la natura selvaggia e le aree popolose dell’America. Per aiutare la chiesa a crescere, Asbury organizzò un sistema che legava le comunità metodiste orientali agli avamposti missionari sulla frontiera. Non cercò particolari comodità per se stesso, dando invece l’esempio ad altri ministri itineranti con la sua profonda dedizione al suo lavoro.

Nel 1775, la vita prese una svolta significativa per Asbury con l’inizio della Rivoluzione americana. Metodismo affrontato un futuro incerto in America a causa della sua associazione con la Chiesa d’Inghilterra. La relazione tra la Chiesa metodista e la Chiesa d’Inghilterra ha reso i metodisti americani non patriottici e sleali verso gli Stati Uniti. Alcuni americani sospettavano i metodisti di simpatizzare con la causa britannica e possibilmente agire come spie. Metodisti in Inghilterra erano abbastanza vocale nella loro opposizione alla ribellione in corso nelle colonie. John Wesley stesso scrisse e pubblicò un documento chiedendo ai coloni di riconsiderare la loro rivolta contro le autorità britanniche. Quando scoppiò la violenza nel 1775, la maggior parte dei missionari metodisti britannici tornò in Inghilterra.

Asbury chiese ai leader metodisti in Gran Bretagna di rimanere in America, ma i tempi erano difficili. Nel 1776, le autorità del Maryland multarono Asbury per aver predicato e lo bandirono per non aver firmato un giuramento di fedeltà al nuovo governo dello stato. Asbury si considerava un missionario, non un politico. (In effetti, molti dei principali eventi della guerra non sono nemmeno menzionati nel suo diario.) Tuttavia, come leader riconosciuto del metodismo in America, fu considerato da alcuni un nemico della Rivoluzione. Dopo essere stato costretto a lasciare il Maryland, Asbury si rifugiò con gli amici nel Delaware.

Il vescovo pioniere

Quando la guerra era finita, i metodisti si incontrarono a Baltimora nel 1784 per il loro congresso annuale. Vi parteciparono circa ottanta predicatori e quindicimila membri. Sia i metodisti americani che quelli inglesi concordarono che era giunto il momento di un nuovo inizio poiché ogni paese ora affrontava problemi diversi. Entro la fine della conferenza, una scissione formale ma amichevole è stato dichiarato tra il metodista americano Episcopalians e le società inglesi Wesleyan.

Alla conferenza, Asbury fu eletto vescovo dei Metodisti in Nord America e fu ordinato dalla chiesa americana. Asbury non si cura per i titoli, ma ha assunto le ulteriori responsabilità che è venuto con la posizione vescovo al fine di promuovere il suo messaggio.

Per il resto della sua vita, Asbury continuò e ampliò anche il suo circuito di predicazione, coprendo spesso 5.000 o 6.000 miglia ogni anno. Asbury raramente soggiornato più di un paio di giorni in una città e ogni anno ha visitato la maggior parte degli stati dell ” unione. Divenne così ben noto al popolo che una lettera da casa indirizzata a ” Il Revd. Il vescovo Asbury, Nord America ” gli è stato consegnato dall’ufficio postale. Asbury non divenne mai cittadino degli Stati Uniti, ma non tornò mai in patria in Inghilterra. Chiese un permesso per visitare l’Inghilterra nel 1812, ma i leader della conferenza lo scoraggiarono dal viaggiare lì, perché la guerra del 1812 (1812-15) era scoppiata tra i due paesi.

Nel corso degli anni, Asbury ha percorso oltre un quarto di milione di miglia, per lo più a cavallo. Il suo rigido programma alla fine ha logorato la sua salute. Ha sviluppato reumatismi, che è stato peggiorato dalla ripetuta esposizione al freddo e al tempo umido. Incapace di cavalcare più a lungo, passò a una carrozza nel 1814. Una malattia respiratoria lo ha ulteriormente disabilitato nei suoi ultimi anni, e doveva essere portato ovunque andasse. Asbury aveva iniziato con una manciata di predicatori nel 1771 e ora supervisionava oltre settecento che servivano in una congregazione di oltre un quarto di milione di metodisti.

Si stima che Francis Asbury abbia predicato oltre diciassettemila sermoni durante i suoi quarant’anni di viaggio in America. Predicò il suo ultimo sermone a Richmond, in Virginia, nel 1816. Anticipando che la morte era vicina, Asbury chiamò i suoi amici nella sua stanza il 31 marzo di quell’anno per la solita ora di cantare inni e pregare. Morì lo stesso giorno all’età di settant’anni nella casa di un amico, George Arnold, a Spotsylvania, in Virginia. Dopo i servizi frequentati da una grande folla di persone in lutto, Asbury fu sepolto nel cimitero della famiglia Arnold in Virginia. I suoi resti furono successivamente trasferiti a Baltimora, nel Maryland. Asbury è stato ulteriormente onorato quando Asbury College e Asbury Theological Seminary a Wilmore, Kentucky, e la città di Asbury Park, New Jersey, sono stati chiamati per lui.

Per ulteriori informazioni

Libri

Duren, William L. Francis Asbury: fondatore del metodismo americano e Ministro di Stato non ufficiale. New York: Macmillan, 1928.

Noll, Mark A. Una storia del cristianesimo negli Stati Uniti e in Canada. Grand Rapids, MI: William B. Eerdmans Publishing, 1992.

Rudolph, L. C. Francis Asbury. Nashville: Abingdon Press, 1966.

Strickland, William Peter. Il vescovo pioniere: La vita e i tempi di Francis Asbury. New York: Carlton & Porter, 1858. Ristampa, 1958.

Tipple, Ezra Squier. Francis Asbury: Il profeta della Lunga strada. New York: The Methodist Book Concern, 1916.

Siti Web

Hallam, David. “L’inglese preferito d’America.”www.FrancisAsbury.org.http://www.FrancisAsbury.org (accesso l’ 11 agosto 2005).

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