La Fondazione per le Carolinas è ben nota per sostenere progetti civici in tutta l’area di Charlotte: ha lavorato per migliorare le opportunità economiche e ha distribuito sovvenzioni alle organizzazioni non profit dell’area, tra cui alcune che supportano richiedenti asilo e rifugiati.

Eppure milioni di dollari gestiti dalla fondazione hanno anche finanziato una rete di gruppi anti-immigrazione, che ora stanno attirando maggiore controllo come le loro proposte guadagnare trazione alla Casa Bianca.

I membri di un consiglio di Charlotte sulla disuguaglianza economica, i cui leader includono un certo numero di importanti funzionari della città, hanno esortato la fondazione a smettere di finanziare tali gruppi.

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In modo da avere alcune organizzazioni nazionali. America’s Voice, un gruppo di difesa dell’immigrazione, ha chiesto che la fondazione smetta di consegnare denaro a quelle organizzazioni. In una lettera di agosto, ha sostenuto che la fondazione sta finanziando gruppi che stanno “alimentando la violenza” e “minando il tessuto delle comunità americane.”

” Questa è un’organizzazione altrimenti rispettabile che sta aiutando a legittimare un movimento nativista”, ha detto in un’intervista Frank Sharry, CEO del gruppo di difesa dell’immigrazione e autore della lettera. ” … Stanno finanziando un’agenda odiosa che porta al terrore.”

Una revisione osservatore della nazione 10 più grandi fondazioni della comunità ha scoperto che la Fondazione per le Carolinas è l’unico che ha incanalato i fondi per i gruppi anti-immigrazione dal 2015.

Nella sua lettera al consiglio della fondazione, la voce dell’America ha indicato una probabile fonte di quei fondi: Fred Stanback, un filantropo della conservazione di Salisbury che, secondo i record recensiti dal Charlotte Observer, ha donato quasi million 400 milioni in azioni alla fondazione.

I leader della fondazione hanno affermato che le loro politiche impediscono loro di commentare i singoli donatori. Stanback non ha risposto alle ripetute richieste di commento.

Ma documenti e interviste passate ai media indicano il suo sostegno ai gruppi più influenti del paese che spingono per le restrizioni sull’immigrazione: la Federazione per la riforma dell’immigrazione americana (FIERA), NumbersUSA e il Centro per gli studi sull’immigrazione (CSI).

Quei gruppi hanno redatto e promosso le proposte anti-immigrazione al centro dell’agenda del presidente Donald Trump, tra cui la fine della cittadinanza per diritto di nascita; la costruzione di un muro lungo il confine tra Stati Uniti e Messico; e maggiori limiti all’immigrazione legale, come una regola che limiterà i visti e le carte verdi per gli immigrati poveri.

Mentre il crescente controllo di quelle politiche — e dei loro sostenitori — coinvolge una delle organizzazioni più influenti di Charlotte, solleva domande pesanti sulla linea tra il discorso politico legittimo e il bigottismo. Ci sono posizioni così estreme che devono essere completamente scartate o definanziate?

Mentre i membri del consiglio della fondazione hanno discusso questa domanda nell’ultimo anno, il presidente e CEO Michael Marsicano ha detto, si vedono guidare una “organizzazione big-tent” che lavora con donatori di tutte le tendenze politiche, che sostengono una serie di cause.

“Abbiamo più punti di vista diversi nella famiglia dei fondi, e penso che questo faccia per una comunità più sana”, ha detto Marsicano in un’intervista di agosto con the Observer. “La filantropia è una forma di libertà di parola, e non penso che nessuna istituzione dovrebbe tagliare la libertà di parola ai detentori di fondi. Se lo facessimo, dove si fermerebbe?”

La Fondazione per le Carolinas fa due tipi di donazioni: Ci sono sovvenzioni caritatevoli che la fondazione stessa dà alle organizzazioni non profit locali. Nessuno di quei soldi è andato a gruppi anti-immigrazione, Marsicano ha detto.

Ma nella maggior parte dei casi, i suoi donatori determinano dove vanno i soldi. La fondazione canalizza questi fondi “consigliati dai donatori” a qualsiasi organizzazione riconosciuta come no — profit dal governo federale-come nel caso di FAIR, CIS e NumbersUSA.

Fondazione per il Carolinas Presidente e CEO Michael Marsicano

Un decennio di donazioni

Tra il 2006 e il 2018, la fondazione ha investito quasi $21 milioni nel donatore consigliato regali per almeno nove organizzazioni che la campagna per i limiti di immigrazione, secondo un Osservatore rivedere pubblicamente disponibili i record finanziari. Tutti sono organizzazioni non profit accreditate dall’IRS.

Circa l ‘ 85% di quei soldi è andato a NumbersUSA, CSI e FIERA. John Tanton, un oculista del Michigan morto a luglio, ha contribuito a fondare tutti e tre i gruppi.

Due delle tre organizzazioni, CIS e FAIR, sono state designate come “gruppi di odio” dal Southern Poverty Law Center. Tutti e tre hanno lavorato a stretto contatto con l’altro — come la politica think-tank, lobbying e la campagna armi di spinta di Tanton per ridurre sia l’immigrazione legale e illegale verso gli Stati Uniti.

La più grande donazione annuale della fondazione a uno di questi gruppi — $3 milioni al braccio di istruzione e ricerca di NumbersUSA nel 2015 — costituiva quasi la metà del budget operativo di quell’organizzazione per quell’anno. Quel gruppo non ha risposto alle chiamate che richiedevano un commento.

Mark Krikorian, direttore esecutivo della CSI, ha dichiarato che la lettera di Sharry al consiglio di fondazione faceva parte di una “campagna diffamatoria” per impedire ai gruppi che si oppongono all’immigrazione di poter partecipare al discorso democratico.

“Qualsiasi gruppo non impegnato in alcun tipo di attività illegale o violenta arriva a dire quello che vogliono”, ha detto all’Observer. “Se hai un problema con esso, chiamare l’IRS.”

Mentre questi gruppi hanno a lungo svolto un ruolo nel dibattito sull’immigrazione della nazione, le loro proposte non sono mai state così vicine all’attuazione — e non sono mai state così vicine alle persone che le hanno promulgate come politica. Più funzionari dell’amministrazione Trump attuali o precedenti, tra cui Stephen Miller, Kellyanne Conway e Jeff Sessions, hanno stretti legami con FAIR.

“Non vedo nessuna di queste organizzazioni che aiuta le persone in difficoltà”, ha detto Andres Lopez, un avvocato di Charlotte che ha sostenuto un caso usato da Sessions per limitare i motivi di asilo. “Li vedo come distruggere la vita delle persone nel bisogno.”

Le donazioni della Fondazione per le Carolinas a FAIR, NumbersUSA e un altro gruppo, californiani per la stabilizzazione della popolazione, hanno raggiunto il loro picco in 2016, i documenti finanziari mostrano.

Nessun denaro è stato incanalato a quei gruppi in 2017 e 2018. La fondazione ha rifiutato di dire perché. Ma le donazioni in migliaia a CIS e un gruppo più piccolo, Progressisti per la riforma dell’immigrazione, continuato.

Funzionari con il Leading on Opportunity Council — un gruppo Marsicano ha contribuito al lancio che sta lavorando per migliorare la mobilità economica a Charlotte — hanno anche esortato la fondazione a smettere di dare a tali gruppi. In una riunione del 2017, i membri del gruppo hanno detto a Marsicano che tali donazioni stavano danneggiando la crescente comunità di immigrati di Charlotte, secondo una persona che ha partecipato a quella riunione e ha chiesto di non essere nominata.

(Il consiglio conta ora un certo numero di dirigenti di spicco e almeno quattro funzionari del governo locale tra i suoi membri.)

Ryan Pitkin, l’editore di Queen City Nerve, una pubblicazione alternativa con sede a Charlotte, ha twittato martedì che si era ritirato dal parlare in un pannello multimediale presso la Foundation for the Carolinas dopo aver appreso delle donazioni della fondazione ai gruppi anti-immigrazione.

La lettera di Sharry al consiglio, che ha definito Tanton un “nazionalista bianco ed eugenista”, ha anche tracciato paralleli tra la retorica di quei gruppi e un manifesto nazionalista bianco che è stato collegato al presunto tiratore nell’agosto. 3 Massacro di El Paso.

Dan Stein, presidente di FAIR, ha affermato che la lettera di Sharry costituiva una forma “divisiva” e “viziosa” di molestie da parte dei donatori che attaccava il libero mercato delle idee.

Ha accusato che c’era una rete ancora più grande di donatori che incanalavano molto più denaro in gruppi pro-immigrazione come America’s Voice, e ha detto che FAIR e altri gruppi dalla sua parte del dibattito non hanno inseguito i loro finanziatori.

“Dovrebbero cercare di vincere questo dibattito nel merito”, ha detto, “e se non possono vincere nel merito, devono stare zitti.”

Da ambientalista a ‘un donatore importante’

Stanback, il filantropo ambientale, ha avuto a lungo una relazione con Tanton e le cause e i gruppi che sosteneva: Secondo memo e lettere scritte da Tanton, Stanback aveva donato centinaia di migliaia di dollari ai suoi vari sforzi entro la metà degli anni 1990.

Stanback sembra anche aver avuto una relazione con la Fondazione per le Carolinas: Nel 2014, ha dato alla fondazione $397 milioni in Berkshire Hathaway stock, secondo i documenti finanziari recensiti dall’Observer.

Stanback ha anche dato soldi a FAIR, NumbersUSA e progressisti per la riforma dell’immigrazione, secondo una storia del 2013 sul LA Times.

Stanback, 89, che è stato sollevato e vive ancora a Salisbury, ereditato mal di testa polvere fortuna della sua famiglia e servito come il testimone al matrimonio di Warren Buffett. La sua preoccupazione principale, secondo i memo di Tanton, era preservare l’ambiente naturale — problemi come i rifiuti di maiale delle fattorie NC che creano fioriture algali e uccidono i pesci.

Che divenne evidente nella filantropia di Stanback: Le sue donazioni hanno contribuito a proteggere alcuni dei paesaggi più iconici della Carolina del Nord, comprese le proprietà lungo la Blue Ridge Parkway e due attrazioni turistiche che sono diventate parchi statali, Chimney Rock e il selvaggio back-country di Grandfather Mountain.

Come alcuni altri ricchi ambientalisti, la passione di Stanback per la conservazione lo portò ad un interesse per il controllo della popolazione — e poi, nel tenere gli immigrati fuori dagli Stati Uniti.

“Era un ambientalista fin dalla tenera età, e ben presto capito che la popolazione era parte del problema,” Tanton ha scritto su di lui in una nota, chiamandolo un “gentiluomo del sud coinvolgente ed educato.”

I due uomini si sono incontrati almeno tre volte di persona a Salisbury nel 1990, quando Tanton era già diventato un fervente attivista per le cause anti-immigrazione. Roy Beck, il fondatore di NumbersUSA, è venuto per una di queste visite.

Stanback “dovrebbe essere considerato per l’adesione al FAIR board”, ha scritto Tanton in una nota. “È un donatore importante.”

Stanback sembrava anche sostenere la causa in altri modi. Un programma che ha istituito presso la Duke University ha inviato studenti di studi ambientali a stage estivi presso FAIR, CIS, NumbersUSA e progressisti per la riforma dell’immigrazione fino al 2013, ha riferito INDY Week.

Cosa può — e dovrebbe-fare la fondazione?

Fondata nel 1958, la Fondazione per le Carolinas ha più di assets 2,5 miliardi di beni di beneficenza. Dei 315 milioni di dollari in donazioni fatte lo scorso anno dalla fondazione, circa il 6% è stato trasferito alle organizzazioni non profit locali scelte dalla fondazione stessa.

Questi cosiddetti “dollari discrezionali” sono andati a finanziare borse di studio per “Sognatori” che sono stati portati nel paese illegalmente da bambini piccoli, identificazione alternativa per gli immigrati senza documenti e assistenza legale per i bambini non accompagnati che arrivano a Charlotte dal confine, tra le altre cause, ha detto un portavoce.

La Foundation for the Carolinas finanzia anche parzialmente un Rapporto per l’America che riporta la posizione su questioni abitative a prezzi accessibili all’Observer. Ma la fondazione non ha alcuna influenza sul giornalismo dell’Osservatore.

Il resto del denaro conta come “fondi consigliati dai donatori”, il che significa che i donatori che hanno dato alla fondazione il denaro possono dire dove va. È così che la Fondazione per le Carolinas ha finito per finanziare gruppi progressisti come Planned Parenthood, l’ACLU, l’SPLC e il Southern Environmental Law Center — così come gruppi come FAIR, CIS e NumbersUSA.

La Community Foundation Public Awareness Initiative, che opera per conto di FFTC e istituzioni simili a Washington, ha rilevato in un sondaggio che circa due terzi delle 62 fondazioni comunitarie hanno politiche simili: passeranno denaro a qualsiasi organizzazione no-profit accreditata dall’IRS.

Ma otto delle fondazioni che hanno risposto a tale indagine nel mese di marzo ha detto che stavano rivedendo le loro politiche alla luce dei recenti eventi. E Aaron Dorfman, presidente del Comitato nazionale per Responsive Philanthropy, un gruppo di advocacy progressista, ha stimato che circa 40 a 50 fondazioni di comunità sono impegnati in discussioni simili su se e dove tracciare la linea.

Todd Mansfield, che presiede la Fondazione per il consiglio di amministrazione di Carolinas, ha dichiarato in un’intervista che i membri del consiglio hanno anche discusso di cambiare la politica, ma alla fine hanno deciso di sostenerlo. La fondazione continuerà a trasmettere fondi a qualsiasi organizzazione accreditata come no-profit dall’IRS, ha affermato.

“È un pendio piuttosto scivoloso quando iniziamo a sovrapporre il nostro giudizio sui desideri dei nostri detentori di fondi”, ha detto Mansfield.

Ma Dorfman ha detto che le fondazioni devono smettere di amministrare denaro a cause che sembrano incompatibili con i loro valori.

“Non esiste una cosa come la neutralità su questo”, ha detto. “Non puoi essere una” grande tenda ” per la tua comunità se stai facilitando il danno su alcuni membri della tua comunità. E ‘ esattamente quello che sta succedendo qui.”

Laurie Paarlberg, professore dell’Indiana University che studia le fondazioni comunitarie, ha affermato che queste organizzazioni hanno tecnicamente il controllo legale su ciò che accade al denaro che gestiscono, ma generalmente evitano di porre restrizioni ai donatori.

Una delle poche eccezioni: la Marin Community Foundation in California, che richiede a ogni organizzazione che finanzia di certificare che ha una politica di non discriminazione in atto, secondo il presidente della fondazione, Thomas Peters.

“Continuo a considerare che operiamo secondo il principio della grande tenda”, ha detto Peters, “ma una grande tenda ha bisogno di pali.”

Mansfield ha detto che il consiglio aveva precedentemente ricevuto il controllo da alcuni gruppi conservatori sulla canalizzazione dei fondi alle organizzazioni non profit ambientali e ai gruppi LGBTQ. In questi casi, il consiglio della fondazione è giunto alla stessa conclusione.

” Ciò che alcune persone considerano problematico”, ha detto, ” altre persone non lo fanno, e viceversa.”

E Marsicano, CEO della fondazione, ha detto che i soldi della fondazione possono essere utilizzati per supportare i giocatori su lati opposti di un dibattito.

“La parola ‘comunità’ significa tutti i diversi punti di vista in una grande tenda”, ha detto. “Noi come agenzia crediamo di poter vivere intellettualmente onestamente in entrambi questi spazi.”

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