La sera del 10 aprile il Papa Emerito Benedetto XVI ha pubblicato una lettera sulla crisi degli abusi sessuali che affligge la Chiesa. In esso, ha sottolineato la presenza di “cricche omosessuali” nei seminari e ciò che vede come l’accettazione della pedofilia in alcuni angoli. Il pontefice emerito offre anche un senso molto chiaro della linea temporale del problema, scrivendo che “La questione inizia con l’introduzione prescritta dallo stato e sostenuta di bambini e giovani nella natura della sessualità” durante la fine degli anni ’60 e l’inizio degli anni’ 70. I nostri problemi, secondo Benedetto, sono iniziati con la Rivoluzione sessuale.

Alcune informazioni statistiche possono aiutare a collocare quella timeline nel contesto. Uno studio di vasta portata ha rilevato che il 50 per cento degli uomini e il 26 per cento delle donne hanno avuto una relazione extraconiugale. Ha anche scoperto che 85 per cento degli uomini sposati e quasi 2 nel 3 donne sposate avevano partecipato a rapporti prematrimoniali, 70 per cento degli uomini aveva pagato per sesso, e 22 per cento di casta, donne non sposate ha riferito che erano vergini solo a causa della mancanza di opportunità.

Queste sono solo alcune delle scoperte che Alfred Kinsey fece nel suo sondaggio di migliaia di comportamenti sessuali americani tra il 1947 e il 1953, più di un decennio prima della rivoluzione sessuale.

Il lavoro di Kinsey è stato criticato per motivi metodologici per decenni, e alcune di queste critiche sono certamente giustificate: il suo lavoro è stato innovativo e alcuni errori dovrebbero essere previsti in uno sforzo primo nel suo genere. Però, non v ” è nessun altro studio simile che precede la rivoluzione sessuale, e le scoperte di Kinsey confermano ciò che coloro che hanno vissuto attraverso il periodo dicono aneddoticamente: Il comportamento promiscuo e l’attività omosessuale erano meno discussi in quei giorni, ma non molto meno comuni.

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Questo è solo una parte del problema con le affermazioni del Papa Emerito Benedetto. La sua lettera sembra essere uno sforzo per legittimare la narrazione che l ” apertura progressiva sulla sessualità tra molti cattolici dopo il Concilio Vaticano II ha creato un ambiente in cui più gay gli uomini sono stati attratti al sacerdozio, hanno agito sessualmente, e lo sfruttamento sessuale dei minori è stato il risultato.

Nei giorni successivi all’apparizione della lettera del Papa Emerito Benedetto, ho interagito online con uno studioso che affermava coraggiosamente che c’era “un picco di abusi sessuali clericali cattolici a metà del 20 ° secolo.”

Questa affermazione è abbastanza comune in questi giorni tra coloro che sono d’accordo con il Papa Emerito Benedetto e che sono anche a disagio con l’apertura della Chiesa al mondo da parte del Vaticano II. Eppure questa affermazione è tormentata dallo stesso problema che perseguita la comprensione di Benedetto della promiscuità.

Non ci sono dati sugli abusi sessuali clericali prima della metà del 20 ° secolo. Nessuno lo stava studiando in quei giorni. Quindi, non possiamo parlare di un picco se non sappiamo quale fosse la linea di base per il normale.

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Il problema qui è la credenza in un’età dell’oro, un passato ideale a cui la chiesa deve solo tornare se vogliamo risolvere i nostri problemi più terribili. Questo è il motivo per cui entrambi gli argomenti ignorano o semplicemente inventano fatti. Il richiamo di un’età dell’oro è potente, e questo è comprensibile. Tutti noi nella chiesa vogliamo trovare la radice dei problemi in modo da poterli risolvere, e anche argomenti infondati possono sembrare allettanti.

Ma queste affermazioni che dobbiamo tornare all’antica grandezza della chiesa prima degli anni ‘ 60 non vengono fatte nel vuoto. Poche ore dopo la lettera di Papa Benedetto, i titoli cominciarono ad apparire dicendo cose come ” Steve Bannon e gli ultra-conservatori statunitensi prendono di mira Papa Francesco.”

Nelle ultime settimane, Bannon è apparso su EWTN’s The World Over con Raymond Arroyo per parlare contro Papa Francesco per aver criticato i movimenti nazionalisti mentre altri media ci hanno detto che Bannon vede Francesco come “il nemico” e che ha stabilito un quartier generale a Roma con la collaborazione del cardinale americano Raymond Burke per addestrare “gladiatori moderni” in una campagna per sfidare il pontificato di Francesco.

Questa raffica di attività di Bannon non si è verificata neanche nel vuoto. L’arcivescovo di Filadelfia Charles J. Chaput ha pubblicato un saggio di più di 1.200 parole in First Things Supporting Pope Emeritus Benedict’s letter poche ore dopo che è apparso – un’impresa impressionante per un impegnato arcivescovo metropolita, considerando che la lettera del pontefice emerito è stata originariamente pubblicata in tedesco per un piccolo giornale bavarese. Naturalmente, le traduzioni in lingua inglese della lettera di Benedetto furono pre-diffuse al National Catholic Register e alla Catholic News Agency senza alcuna spiegazione del perché altre organizzazioni di media cattolici in lingua inglese, come America, the National Catholic Reporter e U. S. Cattolica, non sono stati selezionati per ricevere copie in anticipo.

Se tutto questo ha l’aspetto di una campagna coordinata per attaccare Papa Francesco, questa è probabilmente una conclusione giusta. Sembra improbabile che l’ex papa nonagenarian stia coordinando questa campagna. E ‘ più probabile che egli viene utilizzato per avanzare, e vi è stata una certa speculazione piuttosto ragionevole che la lettera è stata fantasma-scritto per lui (una pratica che non dovrebbe sollevare le sopracciglia, come vescovi scrivere pochissimi documenti per se stessi).

Il Papa Emerito Benedetto non è innocente di ciò che sta accadendo, ma la nostra attenzione è meglio focalizzata altrove su combattenti più attivi in questo assalto alla leadership di Francesco. Forze oscure sono al lavoro qui. Hanno un ordine del giorno che va ben oltre il dibattito sugli abusi sessuali o sulla leadership nella chiesa, e non sono al di sopra di armare gli abusi sessuali sui bambini per premere la loro causa. È qui che occorre prestare attenzione. Ma c’è qualcos’altro.

I primi cristiani lottarono contro i movimenti gnostici. Lo gnosticismo si riferisce all’idea di una conoscenza speciale disponibile solo per pochi—”Fidati di me, conosco il segreto”, dice lo gnostico. Un passato ideale, una grandezza nella chiesa (o negli Stati Uniti) a cui possiamo tornare, è un’idea gnostica. Offre una formula da seguire che creerà un mondo in cui i nostri problemi sono risolti.

Lo gnosticismo non è mai scomparso. Nasce dalla nostra frustrazione che i cristiani e la nostra chiesa sono peccaminosi, e continuiamo a essere peccaminosi. I misteri del peccato e della sofferenza sono troppo per noi a volte. Vogliamo una perfezione che non è disponibile in questa vita, e non siamo disposti ad aspettare il regno di Dio per ottenerla. Quindi produciamo una formula che risolverà le cose.

La nostra fede ci insegna ad abbracciare il mistero del piano paziente di Dio per la salvezza, ma la certezza gnostica che possiamo avere qualcosa di meglio ora troppo spesso ci sorpassa. Ci sta sorpassando ora.

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