In alcune parti della contea di Jefferson, Kentucky, non puoi camminare più di un miglio senza imbatterti in un negozio di alimentari, in una cooperativa alimentare o in un mercato degli agricoltori dove puoi fare scorta di frutta e verdura nutrienti. Ma in altre parti della contea, le persone non hanno accesso ai prodotti freschi; vivono troppo lontano da generi alimentari a servizio completo, sono scarsamente serviti dai mezzi pubblici e ciò che hanno è limitato a ciò che trasportano i piccoli negozi di alimentari.

La contea di Jefferson è rappresentativa di un modello ampio in tutti gli Stati Uniti. Mentre i quartieri e le comunità più ricche offrono l’accesso a insalate di cavolo limone-aglio e frullati di banana alla fragola, le aree più povere hanno poca scelta se non snack zuccherati o salati alle stazioni di servizio, cibi pronti per microonde elaborati dal negozio all’angolo o catene di fast food locali.

Gli Stati Uniti Il Dipartimento dell’Agricoltura ha mappato quelli che chiama “deserti alimentari” o comunità in cui almeno 500 persone o un terzo della popolazione vivono a un miglio da un supermercato o da un grande negozio di alimentari nelle aree urbane, o più di 10 miglia nelle parti rurali del paese. Ciò che il governo ha scoperto è che quasi 55 milioni di persone vivono in queste aree. Mentre alcuni cosiddetti deserti alimentari sono raggruppati in regioni più grandi che non hanno accesso ai prodotti freschi, altri esistono come isole più piccole di povertà alimentare in aree con opzioni migliori.

I deserti alimentari colpiscono principalmente i quartieri a basso reddito e la ricerca della Johns Hopkins University mostra che i quartieri neri e ispanici hanno meno grandi supermercati e più piccoli negozi che hanno maggiori probabilità di trasportare principalmente cibo spazzatura. Ma l’accessibilità gioca un ruolo più grande nel prevenire l’accesso a cibo fresco e sano rispetto al reddito, dice Lauren Vague Stager.

Stager è il business development manager di Uplift Solutions, un’istituzione finanziaria senza scopo di lucro con sede nel New Jersey che supporta aziende alimentari, governi, organizzazioni non profit, sistemi sanitari e altre organizzazioni nel migliorare l’accesso al cibo, promuovere una buona salute e investire capitali in comunità sottoservite.

Stager dice che una volta che un negozio di alimentari che offre prodotti freschi si apre in un cosiddetto deserto alimentare, potrebbe volerci un po ‘ prima che le persone inizino a cambiare il loro comportamento di acquisto, visitando il nuovo negozio o acquistando nuovi alimenti che non erano stati in grado di ottenere prima. Dopo un periodo di aggiustamento, tuttavia, la penetrazione del mercato finisce per essere la stessa di altre aree.

“Ciò suggerirebbe che l’accessibilità non è un problema”, dice.

Il cibo fresco e salutare riduce il rischio di obesità e diabete e fornisce anche benefici economici. Anche la consapevolezza di questi “deserti alimentari” è aumentata e una proliferazione di imprese a scopo di lucro e organizzazioni non governative ha iniziato a colmare le lacune.

In tutto il paese, l’organizzazione aiuta a portare mercati agricoli, supermercati, cooperative e negozi d’angolo sani alle comunità meno abbienti, oltre a fornire supporto tecnico e commerciale per preservare i supermercati esistenti. Si stima che abbia contribuito a creare un accesso alimentare sano per circa 300.000 persone tra il 2009 e il 2015.

La comunità Englewood di Chicago, che aveva un 46.6 tasso di povertà per cento sulla base dei dati del censimento raccolti tra il 2008 e il 2012, è un settore in cui la marea sta girando. L’organizzazione no-profit Growing Home ha fornito istruzione e formazione professionale nella zona per 15 anni. Mentre i membri della comunità hanno sviluppato un piano di qualità della vita per l’area, hanno incluso l’accesso al cibo fresco nell’elenco oltre a nuovi posti di lavoro e formazione. Growing Home lavora per mettere insieme tutti questi problemi, coltivando cibo su lotti liberi e usando anche la sua fattoria per fornire un’opportunità di lavoro retribuita alle persone con barriere all’occupazione.

“Lavoriamo con le persone quando gli altri chiudono la porta in faccia”, afferma il direttore esecutivo Harry Rhodes. “Persone che hanno precedenti penali, alcuni dei quali hanno precedenti penali violenti. Le persone che sono state attraverso il sistema, sono stati incarcerati e sono pronti a fare un cambiamento nella loro vita.”L’organizzazione no-profit fornisce esperienza lavorativa e formazione alla preparazione presso le aziende agricole, aiutando anche le persone a conquistare altre questioni che stanno affrontando. Ad esempio, collaborano con Cabrini Green Legal Aid per ottenere precedenti penali sigillati o cancellati.

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