Geboren Op 20 Augustus?(Staffordshire, Engeland) overleden op 31 maart 1816 (Spotsylvania, Virginia)

methodistische bisschop

Francis Asbury was de eerste methodistische bisschop van Noord-Amerika. Hij verliet Engeland in 1771 en tijdens zijn veertig jaar durende ambt reisde hij meer over Amerika dan enig ander persoon van zijn generatie. Bisschop Asbury was een van de meest gerespecteerde mannen in de nieuw gevormde Verenigde Staten. Tijdens het verspreiden van de methodistische boodschap richtte hij onderwijsinstellingen op en pleitte hij tegen slavernij. De gedetailleerde tijdschriften die hij bijhield geven een intieme blik op het thuisleven in de jonge natie, vooral aan de grenzen, en de heersende sociale en morele omstandigheden in het vroege Amerika. Meer dan een eeuw na de dood van Asbury erkende president Calvin Coolidge (1872-1933; diende 1923-29) Asbury als een van de belangrijkste bouwers van de natie.”I feel my spirit bound to the New World, and my heart bound to the people, though unknown.”

a pilgrim ‘ s progress

Francis Asbury werd geboren in een familie van comfortabele middelen in Staffordshire, Engeland, op de twintigste of De eenentwintigste dag van augustus 1745. De exacte datum van zijn geboorte is in twijfel omdat er geen verslag van zijn doop in de church parish records, de primaire middel om geboorten in het achttiende-eeuwse Engeland. De geboorte van zijn zus, Sarah, werd twee jaar eerder geregistreerd, in 1743. Zijn ouders, Joseph Asbury en Elizabeth Rogers, noemden hun zoon Frank toen hij een jonge jongen was. Elizabeth, bekend als Eliza, kwam uit een respectabele Welshe familie die naar Engeland was geëmigreerd. Jozef was een bekwame boer en tuinman in dienst van verschillende rijke families. Door zijn harde werk leefde de familie comfortabel. Toen Sarah stierf voor haar vijfde verjaardag, zakte Eliza in een diepe emotionele depressie. De jonge Frank ervoer zowel het verdriet van zijn moeder als het verlies van zijn zus en speelkameraad. Hij werd een Attent kind dat serieus was na zijn jaren.Omdat ze hun enige zoon alle voordelen van een opleiding wilden geven, verhuisden de Asburys naar een huisje in Newton, een gehucht dichter bij de stad Birmingham. Tegen de tijd dat Francis zeven was, kon hij lezen uit de Bijbel. Zijn formele opleiding duurde echter niet lang. De schoolmeester was een gewelddadige disciplinair, en Frank ‘ s schoolgenoten maakten hem belachelijk voor het sterke religieuze geloof van zijn moeder. Eliza was een toegewijde Methodist die haar huis vaak opende voor religieuze bijeenkomsten. Francis ging van school voordat hij twaalf was, maar bleef lezen en studeren op zijn eigen.

de Asburys zorgden ervoor dat Francis als leerling diende. Deze functie zorgde voor training op het werk, en Francis leerde een vaardigheid die hem in staat stelde om te werken. Zijn eerste leertijd duurde niet erg lang, maar zijn tweede leertijd werkte goed, en hij bleef in de positie van 1759 tot 1765. Het is onzeker welke handel Francis beoefende tijdens die jaren. Sommige gegevens laten zien dat hij werkte als een harnas maker, en anderen geven aan dat hij werkte als een smid. Iedereen is het er echter over eens dat hij in de leer ging bij een Methodistenfamilie die hem als een zoon behandelde. Franciscus genoot van het werk, maar besloot al snel dat religieuze activiteit zijn belangrijkste interesse was.

geroepen om te dienen

de Church of England was de officiële staatskerk toen Francis een jeugd was. Hoewel de Asburys lid waren, woonden ze extra bijeenkomsten bij die verband hielden met de methodistische beweging. Deze groep moedigde mensen aan om een persoonlijke relatie met God te ontwikkelen, en het lidmaatschap groeide onder leiding van John Wesley (zie kader). Franciscus is diep tevreden met de Methodisten. In de zomer van 1760 wijdde hij zich aan het Methodisme.Op vijftienjarige leeftijd was Francis Asbury lid van de Methodist society in de Church of England. Hij woonde diensten in de parochiekerk van West Bromwich, genaamd All Saints, waar hij hoorde veel vooraanstaande sprekers, waaronder John Wesley. Omdat het aantal Wesleyan Methodisten zo groot was geworden, had Wesley lokale en reizende predikanten nodig om uit te gaan en de nieuwe samenlevingen te ontmoeten die zich overal vormden. Hij ontwikkelde een plan om toezicht te houden op onbevooroordeelde mannen (niet-geestelijke religieuze leiders) die op circuits (regelmatige routes) in nabijgelegen gemeenschappen zouden reizen. Deze gelegenheid was een perfecte pasvorm voor Asbury, omdat hij ontbrak de Universitaire opleiding vereist van Church of England geestelijken.Asbury begon met het leiden van gebedsbijeenkomsten bij hem thuis en in zijn buurt, terwijl hij zijn leertijd voortzette. Hij hield zijn eerste preek op een methodistische bijeenkomst toen hij zestien was, en tegen de tijd dat hij achttien was, predikte Asbury tot vijf keer per week. Zijn gave om te preken was duidelijk, maar sommigen werden aangetrokken om hem te horen vanwege de nieuwheid van zijn extreme jeugd. Asbury ‘ s wens was om fulltime in het ambt te gaan. In 1766, de eenentwintig-jarige aanvraag voor en kreeg een negen maanden durende proefopdracht als een reizende predikant in Staffordshire. In 1767 werd hij benoemd, maar niet gewijd, als een touring predikant en bracht het jaar rijden op een circuit te paard en prediken. Zijn benoeming werd elk jaar verlengd tot 1771, toen hij de jaarlijkse Methodist Conference of preachers bijwoonde in Bristol, Engeland.Op de Conferentie van Bristol in augustus 1771 riep John Wesley vrijwilligers op om als missionarissen naar de Amerikaanse koloniën te reizen. Asbury, nu zesentwintig, stapte naar voren. Hij neemt afscheid van zijn geliefde ouders en bereidt zich voor op de reis. Asbury reisde vervolgens terug naar Bristol, waar hij predikant Richard Wright ontmoette, die ook vrijwilliger was voor de opdracht. Ze gingen op 4 September aan boord van een schip. Lokale Methodisten zamelden genoeg geld in om Asbury wat kleren en dekens te kopen voor de reis. Hij had geen bed aan boord, dus spreidde hij de dekens op de kale planken van het schip om te slapen. Tijdens de overtocht besteedden de twee mannen een groot deel van hun tijd aan het bestuderen en bedienen van hun medereizigers. Wesley moedigde zijn predikanten aan om te lezen en te schrijven, dus Asbury begon een dagboek van zijn ervaringen toen hij zijn thuisland verliet voor onbekende plaatsen.Asbury was al lang geïnteresseerd om als missionaris naar de Amerikaanse koloniën te gaan voordat Wesley om vrijwilligers vroeg. Methodistische missionarissen die de koloniën al hadden bezocht keerden terug met positieve berichten over de nieuwe wereld. De eerste methodistische diensten in de koloniën vonden plaats in New York City in 1766, hetzelfde jaar dat Asbury begon te werken als een reizende predikant in zijn geboorteland.John Wesley ‘ s Revival

John Wesley (1703-1791) was een dominante figuur in de achttiende-eeuwse religie. Zijn werk bracht hoop en religieuze revival naar Groot-Brittannië en de nieuwe wereld in Amerika. Wesley benadrukte Gods vrije genade, wat betekent dat individuen vrij waren om verlossing (vergeving voor hun zonden) en een persoonlijke religieuze wedergeboorte te accepteren. Wesley ‘ s leer werd uiteindelijk bekend als Methodisme. De methodistische beweging begon als een kleine vereniging van studenten en docenten die elkaar ontmoetten op de Oxford University campus in Engeland tussen 1729 en 1735. John Wesley werd hun leider, hoewel het zijn broer Charles was die de groep oorspronkelijk samenbracht om het christendom te beoefenen. John Wesley was een onderwijsassistent aan het Lincoln College van Oxford en was in 1728 tot Anglicaanse priester gewijd.Aanvankelijk noemden de tegenstanders van de groep hen de “Holy Club”, de “godvruchtige Club”, De “Bible Moths” en de “Enthusiasts”.”Maar door hun methodische (consistente en zorgvuldig doordachte) acties, werd de groep uiteindelijk bekend als de” Methodisten.”De exactheid en regelmaat van hun leven en studies waren opmerkelijk. Ze lazen zelfs samen uit een bijbel geschreven in een oude Griekse taal. Ze vastten en baden en gaven hun inkomen aan liefdadigheid. Ze bezochten gevangenen en invaliden en boden troost en religieuze hoop. Hun standaard van rechtvaardigheid stond erop dat uiterlijk gedrag overeen moest komen met de innerlijke bekering van het hart. In 1735, de Wesley brothers verdaagd hun club voor een jaar, terwijl ze reisden naar Georgia in de Amerikaanse koloniën als missionarissen voor de Anglicaanse Kerk.In de beginjaren van zijn ambt, Won Wesley en anderen Vele bekeerlingen tot het Methodisme in Groot-Brittannië, maar hij ontmoette ook veel vijandigheid. Hun leer was niet in overeenstemming met de Church of England, de official state church. Methodisten legden door veel enthousiasme de nadruk op individuele keuze en relaties met God. Hun leer contrasteerde scherp met de emotieloze Kerk van Engeland, die benadrukte dat individuen geen controle hadden in hun relatie tot God en tot wereldgebeurtenissen die aan God worden toegeschreven. Anti-Methodist sentiment barstte uit in rellen en gewelddadige mobs. Methodist bekeerlingen werden aangemoedigd om dicht bij elkaar te blijven voor de veiligheid. In 1757 was het grootste deel van het geweld gestopt en mochten Methodisten zonder angst voor hun leven bestaan. In 1769 waren er naar verluidt meer dan honderd methodistische predikanten en een lidmaatschap van bijna dertigduizend Methodisten in Groot-Brittannië.Francis Asbury (1745-1816) was een van de twee missionarissen die door Wesley naar de Britse koloniën in Amerika werd gestuurd om de methodistische beweging op te richten. Asbury leidde de Wesleyan samenlevingen door de jaren van de Amerikaanse Revolutie (1775-83). Vervolgens, in een beweging goedgekeurd door Wesley, de Amerikaanse Methodisten aangekondigd een officiële splitsing van de Britse Wesleyan societies. De Methodist Episcopal Church was nu een aparte entiteit van haar Moederkerk in Engeland. De Methodist Episcopal Church in Amerika werd uiteindelijk de United Methodist Church in 1968, na een fusie met verschillende andere denominaties.Na een reis van acht weken arriveerden Asbury en Wright op 27 oktober 1771 in Philadelphia, Pennsylvania. Philadelphia was destijds het sociale en commerciële centrum van Amerika; in 1774 werd het de zetel van het eerste Continentale Congres, de federale regering van de Dertien Koloniën en, later, de nieuwe Verenigde Staten. Asbury begon enthousiast zijn carrière als rondreizende (reizende) prediker. Hij nam de leiding van de vier methodistische arbeiders al in Amerika en richtte de methodistische bisschoppelijke kerk op. Hij gebruikte het methodistische organisatiepatroon dat lokale klassen, predikcircuits en algemene conferenties omvatte. Om alles te doen wat hij wilde, zette Asbury zijn gewoonte voort om om vier uur ‘ s morgens op te staan en om middernacht van zijn taak af te stappen. Net als Wesley, stond Asbury erop dat degenen die een oproep om te preken claimen vijf uur per dag moeten studeren of terugkeren naar hun vroegere beroep.

degenen die de uitdaging aangingen om als rondreizende predikanten te werken, werden geconfronteerd met enorme moeilijkheden. Er waren weinig wegen beschikbaar om de wijdverspreide bevolking te bereiken, en gemakkelijke communicatie tussen de verschillende delen van het land was onmogelijk. Asbury geloofde dat predikers moesten gaan waar het evangelie het meest nodig was. Dit omvatte de wildernis evenals de dichtbevolkte gebieden van Amerika. Om de kerk te helpen groeien, organiseerde Asbury een systeem dat de oostelijke methodistische gemeenschappen verbond met missieposten aan de grens. Hij zocht geen speciaal comfort voor zichzelf, in plaats daarvan een voorbeeld te stellen voor andere rondreizende ministers met zijn diepe toewijding aan zijn werk.In 1775 nam het leven een belangrijke wending voor Asbury met het begin van de Amerikaanse Revolutie. Methodisme geconfronteerd met een onzekere toekomst in Amerika vanwege de associatie met de Kerk van Engeland. De relatie tussen de Methodist Church en de Church of England maakte dat Amerikaanse Methodisten onpatriottisch en ontrouw leken aan de Verenigde Staten. Sommige Amerikanen vermoedden dat de Methodisten sympathiseerden met de Britse zaak en mogelijk als spionnen optraden. Methodisten in Engeland waren nogal luidruchtig in hun verzet tegen de rebellie die in de koloniën gaande was. John Wesley zelf schreef en publiceerde een paper waarin hij de kolonisten vroeg om hun opstand tegen de Britse autoriteiten te heroverwegen. Toen het geweld in 1775 uitbrak, keerden de meeste Britse methodistische missionarissen terug naar Engeland.Asbury vroeg de methodistische leiders in Groot-Brittannië om in Amerika te blijven, maar het waren moeilijke tijden. In 1776 werd Asbury door de autoriteiten van Maryland veroordeeld voor het prediken en verbannen omdat hij geen eed van Trouw had afgelegd aan de nieuwe regering. Asbury zag zichzelf als een missionaris, geen politicus. (In feite worden veel van de belangrijkste gebeurtenissen van de oorlog niet eens genoemd in zijn dagboek. Echter, als de erkende leider van het Methodisme in Amerika, werd hij door sommigen beschouwd als een vijand van de revolutie. Na te zijn gedwongen om Maryland te verlaten, Asbury zocht toevlucht bij vrienden in Delaware.Toen de oorlog voorbij was, ontmoetten de Methodisten elkaar in 1784 in Baltimore voor hun jaarlijkse conventie. Ongeveer tachtig predikers en vijftienduizend leden waren aanwezig. Zowel Amerikaanse Als Engelse Methodisten waren het erover eens dat het tijd was voor een nieuw begin aangezien elk land nu met verschillende problemen wordt geconfronteerd. Tegen het einde van de conferentie werd een formele maar vriendelijke splitsing verklaard tussen de Amerikaanse Methodist Episcopalen en de Britse Wesleyan societies.Op de conferentie werd Asbury verkozen tot bisschop van de Methodisten in Noord-Amerika en werd gewijd door de Amerikaanse kerk. Asbury geeft niet om titels, maar neemt de extra verantwoordelijkheden op zich die bij de positie van bisschop horen om zijn boodschap te promoten.Voor de rest van zijn leven zette Asbury zijn eigen predikcircuit voort en breidde het zelfs uit. Asbury verbleef zelden meer dan een paar dagen in één stad en bezocht elk jaar de meeste staten in de Unie. Hij werd zo bekend bij de mensen dat een brief van thuis gericht aan “de Revd. Bisschop Asbury, Noord-Amerika ” werd bij hem afgeleverd door het postkantoor. Asbury werd nooit Amerikaans staatsburger, maar keerde ook nooit terug naar zijn thuisland in Engeland. Hij vroeg om toestemming om Engeland te bezoeken in 1812, maar de leiders van de conferentie ontmoedigden hem om daarheen te reizen, omdat de oorlog van 1812 (1812-15) tussen de twee landen was uitgebroken.In de loop der jaren reisde Asbury meer dan een kwart miljoen mijl, meestal te paard. Zijn strakke schema uiteindelijk uitgeput zijn gezondheid. Hij ontwikkelde reuma, die werd verergerd door herhaalde blootstelling aan koud, nat weer. Omdat hij niet meer op een paard kon rijden, stapte hij in 1814 over op een koets. Een luchtwegaandoening maakte hem in zijn laatste jaren verder gehandicapt, en hij moest worden gedragen waar hij ook ging. Asbury was begonnen met een handvol predikanten in 1771 en nu superviseerde meer dan zevenhonderd die dienden voor een congregatie van meer dan een kwart miljoen Methodisten.Er wordt geschat dat Francis Asbury meer dan 17.000 preken preekte tijdens zijn veertig jaar reizen in Amerika. Hij preekte zijn laatste preek in Richmond, Virginia, in 1816. In afwachting dat de dood nabij was, riep Asbury zijn vrienden naar zijn kamer op 31 maart van dat jaar voor het gebruikelijke uur van het zingen van hymnen en bidden. Hij stierf dezelfde dag op de leeftijd van zeventig in het huis van een vriend, George Arnold, in Spotsylvania, Virginia. Asbury werd begraven op de Arnold family cemetery in Virginia. Zijn stoffelijk overschot werd later verplaatst naar Baltimore, Maryland. Asbury werd verder geëerd toen Asbury College en Asbury Theological Seminary in Wilmore (Kentucky) en de stad Asbury Park (New Jersey) naar hem werden genoemd.

For More Information

Books

Duuren, William L. Francis Asbury: Founder of American Methodism and Unofficial Minister of State. New York: Macmillan, 1928.Noll, Mark A. A History of Christianity in the United States and Canada. Grand Rapids, MI: William B. Eerdmans Publishing, 1992.Rudolph, L. C. Francis Asbury. Nashville: Abingdon Press, 1966.

Strickland, William Peter. The Pioneer Bishop: the Life and Times of Francis Asbury. New York: Carlton & Porter, 1858. Herdruk, 1958.

Tipple, Ezra Squier. Francis Asbury: de profeet van de lange weg. New York: The Methodist Book Concern, 1916.

Websites

Hallam, David. “Amerika’ s favoriete Engelsman.”www.FrancisAsbury.org. http://www.FrancisAsbury.org (geraadpleegd op 11 augustus 2005).

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.