“als ik maar op een warmere plek zou wonen, zou ik zoveel gelukkiger zijn.”

een van de meest doordringende misvattingen over geluk die ik tegenkom is dat weer en Klimaat geluk sterk beïnvloeden. Het is een hardnekkige overtuiging, en zelfs in de ogen van bewijs, ik meestal niet om mensen te overtuigen van het tegenovergestelde. Laat ik het luid en duidelijk zeggen: nee, verhuizen naar een plek met beter weer zal je niet gelukkiger maken.

Waarom is deze – toegegeven, contra-intuïtieve-stelling waar?

twee verschijnselen verklaren waarom. De eerste: focus illusie.

Focus illusion

‘Focus illusion’ is het fenomeen dat wanneer mensen twee alternatieve scenario ‘ s evalueren – bijvoorbeeld in Noord – en Zuid-Europa-ze zich slechts op één element concentreren. Amsterdam is grijs en regenachtig, terwijl Barcelona zonnig en warm is, vandaar dat het leven in Barcelona beter moet zijn.

maar het leven bestaat uit veel meer dan het weer. Een dagje Amsterdam is niet alleen een regenachtige fietstocht naar kantoor. Het kan ook een lange vergadering met klanten, een achterstand van het werk e-mails te wissen, het vangen van een aantal vrienden voor een paar drankjes, en het kijken naar een aflevering van uw favoriete serie voordat u in slaap valt. Een dag in Barcelona kan beginnen met een pendelen met de bus door het ochtendverkeer, en dan verstrijken op precies dezelfde manier als een in Amsterdam. Dat vermindert de impact van het weer enorm!Een beroemde studie van Nobelprijswinnaar Daniel Kahneman en coauteur David Schkade ondersteunt de ‘focus illusion’. Voor hun studie – mooi getiteld ‘maakt leven in Californië mensen gelukkig’ – vroegen ze studenten in het Midwesten van de VS (Michigan en Ohio) en in Zuid-Californië om ofwel hun eigen levensvreugde te evalueren, of de levensvreugde van een student in de andere regio.Zowel Californiërs als Midwesters voorspelden dat Californiërs gelukkiger zouden zijn, en de cijfers van studenten suggereerden dat het betere klimaat zou bijdragen aan een hoger geluksniveau. Er was echter geen waarneembaar verschil in zowel de gevonden geluksniveaus als de bijdrage van het klimaat aan die geluksniveaus.Zoals Kahneman en Schkade de focus illusie verwoorden, vonden ze: “gemakkelijk waargenomen en onderscheidende verschillen tussen locaties krijgen meer gewicht in dergelijke oordelen dan ze in werkelijkheid zullen hebben.”Over het algemeen geeft academisch onderzoek aan dat andere factoren – voornamelijk sociale relaties, werk en financiële situatie, en gezondheid, een veel grotere invloed hebben op geluk.

aanpassing

maar zeg nu dat u een persoon bent die veel gevoeliger is voor het weer dan de gemiddelde persoon. Stel dat je meteopathisch bent, gevoelig voor temperaturen, of last hebt van seizoensgebonden affectieve stoornis (SAD, ook bekend als winterdepressie). Zelfs in die gevallen, verhuizen naar een plaats met een meer geschikt klimaat kan resulteren in een beetje meer comfort, Het kan niet zinvol invloed hebben op uw langere termijn kwaliteit van leven.

“aanpassing” is de reden. Als er iets verandert in ons leven – laten we zeggen, we krijgen een nieuwe auto – het is geweldig in het begin. De eerste paar ritten zijn prachtig. Maar na verloop van tijd, de nieuwigheid verdwijnt. En na een paar maanden, een geweldige nieuwe auto is geen bron van tevredenheid meer.

deze aanpassing is zeer sterk, en het is een van de redenen waarom we altijd “meer materiële goederen en ervaringen” nodig hebben, met de “Hedonic loopband”. Een baanbrekende studie door Brickman et al., een klassieker in de sociale psychologie, laat zien hoe sterk het effect kan zijn. De geleerden bestuderen kleine groepen verlamde slachtoffers van ongevallen, loterij winnaars, evenals een controlegroep. Naarmate de tijd verstreek, pasten zowel de winnaars van de loterij als de mensen die verlamd raakten door een ongeluk zich aan hun veranderende situatie aan en keerden ze terug naar hun vorige geluksniveau.

bij uitbreiding: als u van Amsterdam naar Barcelona verhuist of Van Het Midwesten naar Californië, profiteert u in de eerste drie maanden of zo, maar daarna maakt het geen verschil meer. Nee, warmer weer zal je niet gelukkiger maken.

illustratie van Maroussia Klep, eerder gepubliceerd door Ionic magazine en voor een staat van geluk

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.