Ur. 20 Sierpnia?, 1745 (Staffordshire, Anglia) zmarł 31 marca 1816 (Spotsylvania, Wirginia)

biskup Metodystyczny

Francis Asbury był pierwszym biskupem metodystycznym Ameryki Północnej. Opuścił Anglię w 1771 roku i podczas swojej czterdziestoletniej służby podróżował po Ameryce więcej niż jakakolwiek inna osoba z jego pokolenia. Biskup Asbury był jednym z najbardziej szanowanych ludzi w nowo utworzonych Stanach Zjednoczonych. Szerząc przesłanie Metodystyczne, zakładał instytucje edukacyjne i opowiadał się przeciwko niewolnictwu. Szczegółowe dzienniki, które prowadził, dają intymne spojrzenie na życie rodzinne w młodym narodzie, zwłaszcza na pograniczu, oraz panujące warunki społeczne i moralne we wczesnej Ameryce. Ponad sto lat po śmierci Asbury ’ ego prezydent Calvin Coolidge (1872-1933; służył 1923-29) uznał Asbury za jednego z kluczowych budowniczych narodu.

„czuję, że mój duch związany jest z nowym światem, a moje serce związane jest z ludźmi, choć nieznanymi.”

a pilgrim ’ s progress

Francis Asbury urodził się w rodzinie o wygodnych środkach w Staffordshire w Anglii, dwudziestego lub dwudziestego pierwszego dnia sierpnia 1745 roku. Dokładna data jego urodzenia jest wątpliwa, ponieważ w kościelnych rejestrach parafialnych nie ma zapisu o jego chrzcie, który jest podstawowym środkiem zapisu narodzin w XVIII-wiecznej Anglii. Narodziny jego siostry, Sary, odnotowano dwa lata wcześniej, w 1743 roku. Jego rodzice, Joseph Asbury i Elizabeth Rogers, nazywali syna Frankiem, gdy był młodym chłopcem. Elizabeth, znana jako Eliza, pochodziła z poważanej walijskiej rodziny, która wyemigrowała do Anglii. Józef był wykwalifikowanym rolnikiem i ogrodnikiem zatrudnionym przez kilka zamożnych rodzin. Dzięki jego ciężkiej pracy rodzina żyła wygodnie. Kiedy Sarah zmarła przed swoimi piątymi urodzinami, Eliza pogrążyła się w głębokiej depresji emocjonalnej. Młody Frank doświadczył zarówno smutku matki, jak i utraty siostry i towarzyszki zabaw. Stał się troskliwym dzieckiem, które było poważne ponad swoje lata.

zainteresowani podarowaniem swojemu jedynemu synowi wszystkich zalet edukacji, Asburyowie przenieśli się do domku w Newton, wiosce bliżej miasta Birmingham, i zapisali go wcześnie do szkoły. Gdy Franciszek miał siedem lat, mógł czytać z Biblii. Jego formalna edukacja nie trwała jednak długo. Nauczyciel był obelżywym dyscyplinarzem, a koledzy Franka wyśmiewali się z niego za silną wiarę religijną jego matki. Eliza była pobożną Metodystką, która często otwierała swój dom na spotkania religijne. Franciszek rzucił szkołę przed dwunastym rokiem życia, ale kontynuował czytanie i naukę na własną rękę.

Asburyowie zaaranżowali, aby Franciszek służył jako uczeń. Stanowisko to zapewniało mu szkolenie w pracy, a Franciszek nauczył się umiejętności, które pozwalały mu pracować. Jego pierwsza praktyka nie trwała zbyt długo, ale jego druga praktyka dobrze się sprawdziła i pozostał na tym stanowisku od 1759 do 1765 roku. Nie jest pewne, jaki handel Franciszek praktykował w tych latach. Niektóre zapisy wskazują, że pracował jako producent uprzęży, a inne wskazują, że był zatrudniony jako kowal. Wszyscy jednak zgadzają się, że był praktykantem w rodzinie Metodystów, którzy traktowali go jak syna. Franciszek cieszył się pracą, ale wkrótce uznał, że działalność religijna jest jego głównym zainteresowaniem.

powołany do służby

Kościół Anglii był oficjalnym kościołem państwowym, gdy Franciszek był młody. Chociaż Asburyowie byli członkami, uczestniczyli w dodatkowych spotkaniach związanych z ruchem metodystycznym. Grupa ta zachęcała ludzi do rozwijania osobistej relacji z Bogiem ,a jej członkostwo rosło pod przewodnictwem Johna Wesleya (patrz ramka). Franciszek był głęboko zadowolony z Metodystów. Latem 1760 poświęcił się Metodyzmowi.

w wieku piętnastu lat Francis Asbury był członkiem Towarzystwa Metodystycznego w Kościele Anglii. Uczestniczył w nabożeństwach w Kościele Parafialnym West Bromwich pod wezwaniem Wszystkich Świętych, gdzie słyszał wielu wybitnych mówców, w tym Johna Wesleya. Ponieważ liczba Metodystów Wesleyańskich wzrosła tak bardzo, Wesley potrzebował lokalnych i podróżujących kaznodziei, aby wyjść i spotkać się z nowymi społeczeństwami, które formowały się wszędzie. Opracował plan nadzorowania niezaangażowanych mężczyzn( nieklerykalnych przywódców religijnych), którzy mieli przebywać na obwodach (regularnych trasach) w pobliskich społecznościach. Ta okazja była dla Asbury ’ ego idealna, ponieważ brakowało mu wykształcenia uniwersyteckiego wymaganego od duchownych Kościoła Anglii.

Asbury zaczął prowadzić spotkania modlitewne w swoim domu i w swojej okolicy, podczas gdy kontynuował naukę zawodu. Pierwsze kazanie wygłosił na spotkaniu Metodystów, gdy miał szesnaście lat, a gdy miał osiemnaście lat, Asbury głosił do pięciu razy w tygodniu. Jego dar głoszenia kazań był oczywisty, ale niektórzy byli przyciągani do słuchania go ze względu na nowość jego ekstremalnej młodości. Pragnieniem Asbury ’ ego było pójście na pełnoetatową służbę. W 1766 roku 21-latek złożył wniosek i otrzymał 9-miesięczny przydział próbny jako wędrowny kaznodzieja w Staffordshire. W 1767 roku został mianowany, ale nie wyświęcony, pastorem objazdowym i spędził rok na jeździe konnej i głoszeniu kazań. Jego nominacja była odnawiana co roku do roku 1771, kiedy to uczestniczył w dorocznej konferencji metodystów kaznodziejów w Bristolu w Anglii.

a voice in the wilderness

na konferencji w Bristolu w sierpniu 1771 roku John Wesley wezwał ochotników do udania się do amerykańskich kolonii jako misjonarze. Asbury, teraz 26, wystąpił. Pożegnał ukochanych rodziców i przygotował się do podróży. Następnie Asbury wrócił do Bristolu, gdzie spotkał kaznodzieję Richarda Wrighta, który również zgłosił się na ochotnika do tego zadania. Weszli na pokład okrętu 4 września. Miejscowi metodyści zebrali wystarczająco dużo pieniędzy, aby kupić Asbury jakieś ubrania i koce na podróż. Nie miał łóżka na pokładzie, więc rozłożył koce na gołych deskach statku, aby spać. Podczas przejścia obaj mężczyźni spędzali większość czasu studiując i służąc towarzyszom podróży. Wesley zachęcał swoich kaznodziejów do czytania i pisania, więc Asbury rozpoczął dziennik swoich doświadczeń, gdy opuszczał swoją ojczyznę w nieznane miejsca.

Asbury był zainteresowany wyjazdem do amerykańskich kolonii jako misjonarz na długo przed tym, jak Wesley poprosił o ochotników. Misjonarze metodystów, którzy już odwiedzili kolonie, wrócili z pozytywnymi doniesieniami o Nowym Świecie. Pierwsze nabożeństwa Metodystyczne w koloniach odbyły się w Nowym Jorku w 1766 roku, w tym samym roku, w którym Asbury rozpoczął pracę jako wędrowny kaznodzieja w swojej ojczyźnie.

Przebudzenie Johna Wesleya

John Wesley (1703-1791) był dominującą postacią w XVIII-wiecznej religii. Jego praca przyniosła nadzieję i ożywienie religijne Wielkiej Brytanii i nowemu światu w Ameryce. Wesley podkreślał wolną łaskę Boga, co oznaczało, że jednostki mogły swobodnie przyjmować zbawienie (przebaczenie za swoje grzechy) i osobiste odrodzenie religijne. Nauki Wesleya w końcu stały się znane jako Metodyzm. Ruch Metodystyczny rozpoczął się jako małe Stowarzyszenie Studentów i nauczycieli, którzy spotkali się na kampusie Uniwersytetu Oksfordzkiego w Anglii w latach 1729-1735. John Wesley został ich przywódcą, choć to jego brat Charles początkowo zebrał grupę, aby praktykować chrześcijaństwo. John Wesley był asystentem nauczyciela w Lincoln College w Oksfordzie i został wyświęcony na anglikańskiego kapłana w 1728 roku.

początkowo krytycy grupy określali ich jako „Święty Klub”, „Klub pobożny”, „Ćmy biblijne” i „entuzjaści.”Ale ze względu na ich metodyczne (konsekwentne i starannie przemyślane) działania, grupa w końcu stała się znana jako „metodyści.”Dokładność i regularność ich życia i studiów były godne uwagi. Czytali nawet razem Biblię napisaną w starożytnym języku greckim. Pościli i modlili się, a dochody dawali na jałmużnę. Odwiedzali więźniów i inwalidów, oferując wygodę i religijną nadzieję. Ich wzorzec prawości nalegał, aby zewnętrzne zachowanie odpowiadało wewnętrznemu nawróceniu serca. W 1735 roku bracia Wesley zawieźli swój klub na rok, podczas gdy podróżowali do Georgii w amerykańskich koloniach jako misjonarze dla Kościoła anglikańskiego.

we wczesnych latach swojej posługi Wesley i inni zdobyli wielu konwertytów na Metodyzm w Wielkiej Brytanii, ale spotkał się również z dużą wrogością. Ich nauki nie były zgodne z Kościołem Anglii, oficjalnym kościołem państwowym. Metodyści poprzez duży entuzjazm podkreślali indywidualny wybór i relacje z Bogiem. Ich nauki Ostro kontrastowały z Kościołem Anglii, który podkreślał, że jednostki nie mają kontroli w stosunku do Boga i do przypisywanych Bogu wydarzeń światowych. Nastroje anty-Metodystyczne wybuchły w zamieszkach i gwałtownych tłumach. Nawróceni metodystów byli zachęcani do pozostania blisko siebie dla bezpieczeństwa. Do 1757 roku większość przemocy ustała, a metodyści mogli istnieć bez strachu o swoje życie. Do 1769 roku w Wielkiej Brytanii było podobno ponad stu kaznodziejów metodystów i prawie trzydzieści tysięcy Metodystów.

w 1771 roku Francis Asbury (1745-1816) był jednym z dwóch misjonarzy wysłanych przez Wesleya do brytyjskich kolonii w Ameryce w celu założenia ruchu Metodystycznego. Asbury prowadził społeczeństwa Wesleyańskie przez lata rewolucji amerykańskiej (1775-83). Następnie, w posunięciu usankcjonowanym przez Wesleya, Amerykańscy metodyści ogłosili oficjalny rozdział od brytyjskich towarzystw Wesleyańskich. Metodystyczny Kościół episkopalny był teraz odrębną jednostką od swojego kościoła macierzystego w Anglii. Metodystyczny Kościół episkopalny w Ameryce ostatecznie stał się Zjednoczonym Kościołem metodystycznym w 1968 roku, po fuzji z kilkoma innymi wyznaniami.

Nation builder

po ośmiotygodniowej podróży Asbury i Wright dotarli do Filadelfii w Pensylwanii 27 października 1771 roku. Filadelfia była wówczas centrum społecznym i handlowym Ameryki; w 1774 roku stała się siedzibą pierwszego Kongresu Kontynentalnego, rządu federalnego Trzynastu Kolonii, a później nowych Stanów Zjednoczonych. Asbury entuzjastycznie rozpoczął swoją karierę jako wędrowny (podróżujący) kaznodzieja. Objął przywództwo czterech Metodystycznych robotników już w Ameryce i założył Metodystyczny Kościół episkopalny. Stosował metodyczny wzór organizacji, który obejmował lokalne klasy, obwody głoszenia i ogólne konferencje. Aby osiągnąć wszystko, czego pragnął, Asbury kontynuował swój zwyczaj wstawania o czwartej nad ranem i przechodzenia na emeryturę o północy. Podobnie jak Wesley, Asbury nalegał, aby ci, którzy powołują się na głoszenie kazań, musieli uczyć się pięć godzin dziennie lub powrócić do swojej poprzedniej profesji.

ci, którzy podjęli wyzwanie, aby pracować jako wędrowni kaznodzieje, napotykali ogromne trudności. Niewiele dróg było dostępnych do dotarcia do szeroko rozproszonej ludności, a Łatwa komunikacja między różnymi częściami kraju była niemożliwa. Asbury wierzył, że kaznodzieje powinni iść tam, gdzie Ewangelia jest najbardziej potrzebna. Obejmowało to dzicz, a także zaludnione obszary Ameryki. Aby pomóc Kościołowi w rozwoju, Asbury zorganizował system, który łączył Wschodnie społeczności Metodystyczne z placówkami misyjnymi na granicy. Nie szukał specjalnych pociech dla siebie, zamiast tego dając przykład innym wędrownym ministrom z głębokim poświęceniem dla swojej pracy.

w 1775 roku życie Asbury ’ ego przybrało znaczący obrót wraz z początkiem rewolucji amerykańskiej. Metodyzm stanął w obliczu niepewnej przyszłości w Ameryce ze względu na jego związek z Kościołem Anglii. Związek między Kościołem metodystycznym a Kościołem Anglii sprawił, że amerykańscy metodyści wydawali się niepatriotyczni i nielojalni wobec Stanów Zjednoczonych. Niektórzy Amerykanie podejrzewali Metodystów o sympatyzowanie z sprawą brytyjską i prawdopodobnie działanie jako szpiedzy. Metodyści w Anglii byli dość głośni w swoim sprzeciwie wobec buntu toczącego się w koloniach. Sam John Wesley napisał i opublikował artykuł, w którym poprosił kolonistów o ponowne rozważenie powstania przeciwko władzom brytyjskim. Gdy w 1775 roku wybuchła przemoc, większość brytyjskich misjonarzy Metodystycznych powróciła do Anglii.

Asbury poprosił przywódców Metodystów w Wielkiej Brytanii o pozostanie w Ameryce, ale czasy były trudne. W 1776 roku władze Maryland ukarały Asbury ’ ego grzywną za głoszenie kazań i wygnały go za to, że nie podpisał przysięgi lojalności wobec nowego rządu stanowego. Asbury uważał się za misjonarza, a nie Polityka. (W rzeczywistości, wiele z najważniejszych wydarzeń wojny nie są nawet wymienione w jego dzienniku.), Jednak jako uznany przywódca Metodyzmu w Ameryce, był uważany przez niektórych za wroga rewolucji. Po opuszczeniu Maryland, Asbury schronił się u przyjaciół w Delaware.

biskup pionierski

po zakończeniu wojny metodyści spotkali się w Baltimore w 1784 roku na dorocznym zjeździe. Uczestniczyło w nim około osiemdziesięciu kaznodziejów i piętnaście tysięcy członków. Zarówno Amerykańscy, jak i angielscy metodyści zgodzili się, że nadszedł czas na nowy początek, ponieważ każdy kraj stanął teraz przed innymi problemami. Pod koniec konferencji ogłoszono formalny, ale przyjazny podział między amerykańskimi Episkopalistami Metodystycznymi a brytyjskimi społeczeństwami Wesleyańskimi.

na konferencji Asbury został wybrany biskupem Metodystów w Ameryce Północnej i został wyświęcony przez amerykański Kościół. Asbury nie dbał o tytuły, ale wziął na siebie dodatkowe obowiązki związane z pozycją biskupa, aby promować swoje przesłanie.

do końca życia Asbury kontynuował, a nawet rozszerzał swój własny obwód głoszenia, często pokonując 5000 lub 6000 mil rocznie. Asbury rzadko przebywał dłużej niż kilka dni w jednym mieście i każdego roku odwiedzał większość stanów w Unii. Stał się tak dobrze znany ludziom, że list z domu zaadresowany do ” The Revd. Bishop Asbury, North America ” został mu dostarczony przez pocztę. Asbury nigdy nie został obywatelem USA, ale nigdy nie wrócił do Ojczyzny w Anglii. Poprosił o wyjazd do Anglii w 1812, ale przywódcy konferencji zniechęcili go do podróży tam, ponieważ wybuchła wojna 1812 (1812-15) między oboma krajami.

przez lata Asbury przebył ponad ćwierć miliona mil, głównie konno. Jego sztywny harmonogram ostatecznie pogorszył jego zdrowie. Zachorował na reumatyzm, który pogarszał się przez wielokrotne narażenie na zimną, mokrą pogodę. Nie mogąc już dłużej jeździć konno, w 1814 roku przesiadł się na powóz. Choroba układu oddechowego jeszcze bardziej go unieruchomiła w ostatnich latach życia i musiał być noszony gdziekolwiek się udał. Asbury zaczynał z garstką kaznodziejów w 1771 roku, a teraz nadzorował ponad siedmiuset, którzy służyli zgromadzeniu ponad ćwierć miliona Metodystów.

szacuje się, że Francis Asbury wygłosił ponad siedemnaście tysięcy kazań podczas swojej czterdziestoletniej podróży po Ameryce. Ostatnie kazanie wygłosił w Richmond w stanie Wirginia w 1816 roku. Przewidując, że śmierć jest blisko, Asbury wezwał swoich przyjaciół do swojego pokoju 31 marca tego roku na zwykłą godzinę śpiewania hymnów i modlitwy. Zmarł tego samego dnia w wieku siedemdziesięciu lat w domu przyjaciela, George ’ a Arnolda, w Spotsylvania w Wirginii. Po nabożeństwach, w których uczestniczył duży tłum żałobników, Asbury został pochowany na cmentarzu rodzinnym Arnolda w Wirginii. Jego szczątki przeniesiono później do Baltimore w stanie Maryland. Asbury został uhonorowany, gdy jego imieniem nazwano Asbury College i Asbury Theological Seminary w Wilmore w stanie Kentucky oraz miasto Asbury Park w stanie New Jersey.

więcej informacji

Książki

Duren, William L. Francis Asbury: założyciel Amerykańskiego Metodyzmu i nieoficjalny Minister Stanu. New York: Macmillan, 1928.

Noll, Mark A. A History of Christianity in the United States and Canada. Grand Rapids, MI: William B. Eerdmans Publishing, 1992.

Rudolph, L. C. Francis Asbury. Nashville: Abingdon Press, 1966.

The Pioneer Bishop: the Life and Times of Francis Asbury. New York: Carlton & Porter, 1858. Reprint, 1958.

Francis Asbury: the Prophet of The Long Road. New York: The Methodist Book Concern, 1916.

Strony Internetowe

Hallam, David. „Ulubiony Anglik Ameryki.”www.FrancisAsbury.org.http://www.FrancisAsbury.org. [dostęp 11 sierpnia 2005].

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.