Născut Pe 20 August?, 1745 (Staffordshire, Anglia) a murit la 31 Martie 1816 (Spotsylvania, Virginia)

Episcop metodist

Francis Asbury a fost primul episcop Metodist din America de Nord. A părăsit Anglia în 1771 și în timpul slujirii sale de patruzeci de ani a călătorit mai mult în America decât orice altă persoană din generația sa. Episcopul Asbury a fost unul dintre cei mai respectați bărbați din Statele Unite nou formate. În timp ce răspândea mesajul metodist, el a înființat instituții de învățământ și a argumentat împotriva sclaviei. Jurnalele detaliate pe care le-a menținut oferă o privire intimă asupra vieții de acasă a tinerei națiuni, în special asupra frontierelor și a condițiilor sociale și morale predominante din America timpurie. La mai bine de un secol după moartea lui Asbury, președinte Calvin Coolidge (1872-1933; servit 1923-29) l-a recunoscut pe Asbury drept unul dintre Constructorii cheie ai națiunii.

„îmi simt spiritul legat de Lumea Nouă și inima legată de oameni, deși necunoscută.”

progresul unui pelerin

Francis Asbury s-a născut într-o familie de mijloace confortabile în Staffordshire, Anglia, în a douăzecea sau a douăzeci și prima zi a lunii August 1745. Data exactă a nașterii sale este pusă la îndoială, deoarece nu există nicio înregistrare a botezului său în evidențele parohiale ale Bisericii, principalul mijloc de înregistrare a nașterilor în Anglia secolului al optsprezecelea. Nașterea surorii sale, Sarah, a fost înregistrată cu doi ani mai devreme, în 1743. Părinții săi, Joseph Asbury și Elizabeth Rogers, l-au numit pe fiul lor Frank când era tânăr. Elizabeth, cunoscută sub numele de Eliza, provenea dintr-o familie Galeză respectabilă care imigrase în Anglia. Iosif a fost un fermier și grădinar priceput angajat de mai multe familii înstărite. Prin munca sa grea, familia a trăit confortabil. Când Sarah a murit înainte de a cincea aniversare, Eliza s-a scufundat într-o depresie emoțională profundă. Tânărul Frank a experimentat atât durerea mamei sale, cât și pierderea surorii și a colegului său de joacă. A devenit un copil grijuliu, care era serios dincolo de anii săi.

interesați să-i ofere singurului lor fiu toate avantajele unei educații, Asburys s-au mutat într-o cabană din Newton, un cătun mai aproape de orașul Birmingham, și l-au înscris devreme la școală. Când Francisc avea șapte ani, putea citi din Biblie. Cu toate acestea, educația sa formală nu a durat mult. Învățătorul era un disciplinar abuziv, iar colegii de școală ai lui Frank s-au distrat de el pentru credința religioasă puternică a mamei sale. Eliza a fost o Metodistă devotată care și-a deschis adesea casa la întâlniri religioase. Francis a renunțat la școală înainte de a avea doisprezece ani, dar a continuat să citească și să studieze singur.

familia Asbury a aranjat ca Francisc să slujească ca ucenic. Această poziție a oferit instruire la locul de muncă, iar Francis a învățat o abilitate care i-a permis să lucreze. Ucenicia sa inițială nu a durat foarte mult; dar a doua ucenicie a funcționat bine și a rămas în funcție din 1759 până în 1765. Nu este sigur ce Comerț a practicat Francisc în acei ani. Unele înregistrări arată că a lucrat ca producător de hamuri, iar altele indică faptul că a fost angajat ca fierar. Cu toate acestea, toți sunt de acord că a fost ucenic la o familie Metodistă care l-a tratat ca pe un fiu. Francis s-a bucurat de lucrare, dar în curând a decis că activitatea religioasă era interesul său principal.

chemată să slujească

Biserica Angliei a fost biserica oficială de stat când Francisc era tânăr. Deși Asburys erau membri, au participat la întâlniri suplimentare asociate cu mișcarea Metodistă. Acest grup i-a încurajat pe oameni să dezvolte o relație personală cu Dumnezeu, iar membrii săi au crescut sub conducerea lui John Wesley (vezi chenarul). Francis s-a trezit profund mulțumit de metodiști. În vara anului 1760, s-a dedicat metodismului.

la vârsta de cincisprezece ani, Francis Asbury era membru al Societății Metodiste în Biserica Angliei. A participat la slujbe la biserica parohială din West Bromwich, numită toți sfinții, unde a auzit mulți vorbitori distinși, inclusiv John Wesley. Deoarece numărul metodiștilor Wesleyan a crescut atât de mare, Wesley avea nevoie de predicatori locali și călători pentru a ieși și a se întâlni cu noile societăți care se formau peste tot. El a dezvoltat un plan de supraveghere a bărbaților neordonați (lideri religioși non-clericali) care ar fi propovăduit pe circuite (rute regulate) în comunitățile din apropiere. Această oportunitate a fost o potrivire perfectă pentru Asbury, deoarece îi lipsea pregătirea universitară necesară clericilor Bisericii Angliei.

Asbury a început să conducă adunări de rugăciune acasă și în cartierul său, în timp ce își continua meseria de ucenic. El a ținut prima predică la o întâlnire Metodistă când avea șaisprezece ani și, până la optsprezece ani, Asbury predica de până la cinci ori pe săptămână. Darul său pentru predicare era evident, dar unii au fost atrași să-l audă din cauza noutății tinereții sale extreme. Dorința lui Asbury era să intre în Ministerul cu timp integral. În 1766, tânărul de douăzeci și unu de ani a solicitat și i s-a acordat o misiune de încercare de nouă luni ca predicator călător în Staffordshire. În 1767, a fost numit, dar nu hirotonit, ca ministru de turism și a petrecut anul călărind un circuit călare și predicând. Numirea sa a fost reînnoită în fiecare an până în 1771, când a participat la Conferința Metodistă anuală a predicatorilor de la Bristol, Anglia.

o voce în sălbăticie

la Conferința de la Bristol din August 1771, John Wesley a cerut voluntarilor să călătorească în coloniile americane ca misionari. Asbury, acum douăzeci și șase, a pășit înainte. Și-a luat rămas bun de la părinții săi iubiți și s-a pregătit pentru călătorie. Asbury a călătorit apoi înapoi la Bristol, unde l-a întâlnit pe predicatorul Richard Wright, care s-a oferit voluntar și pentru misiune. S-au îmbarcat pe o navă pe 4 septembrie. Metodiștii locali au strâns suficienți bani pentru a cumpăra Asbury niște haine și pături pentru călătorie. Nu avea pat la bord, așa că a întins păturile pe scândurile goale ale navei pentru a dormi. În timpul trecerii, cei doi bărbați și-au petrecut o mare parte din timp studiind și slujind colegilor lor de călătorie. Wesley și-a încurajat predicatorii să citească și să scrie, așa că Asbury a început un jurnal al experiențelor sale în timp ce își părăsea patria în locuri necunoscute.

Asbury fusese interesat să meargă în coloniile americane ca misionar cu mult înainte ca Wesley să ceară voluntari. Misionarii metodiști care vizitaseră deja coloniile s-au întors cu rapoarte pozitive despre Lumea Nouă. Primele slujbe Metodiste din colonii au avut loc în New York în 1766, în același an în care Asbury începuse să lucreze ca predicator călător în țara sa natală.

Renașterea lui John Wesley

John Wesley (1703-1791) a fost o figură dominantă în religia secolului al XVIII-lea. Opera sa a adus speranță și renaștere religioasă în Marea Britanie și în Lumea Nouă din America. Wesley a subliniat harul liber al lui Dumnezeu, ceea ce înseamnă că indivizii erau liberi să accepte mântuirea (iertarea pentru păcatele lor) și o renaștere religioasă personală. Învățăturile lui Wesley au devenit în cele din urmă cunoscute sub numele de Metodism. Mișcarea metodistă a început ca o mică societate de studenți și profesori care s-au întâlnit în campusul Universității Oxford din Anglia între 1729 și 1735. John Wesley a devenit liderul lor, deși fratele său Charles a fost cel care a adunat inițial grupul pentru a practica creștinismul. John Wesley a fost asistent didactic la Oxford Lincoln College și fusese hirotonit preot Anglican în 1728.

inițial, detractorii grupului i-au numit „Clubul Sfânt”, „Clubul evlavios”, „moliile Bibliei” și „entuziaștii”.”Dar datorită acțiunilor lor metodice (consecvente și atent gândite), grupul a devenit în cele din urmă cunoscut sub numele de „metodiști”.”Exactitatea și regularitatea vieții și studiilor lor au fost demne de remarcat. Ei chiar citesc împreună dintr-o Biblie scrisă într-o limbă greacă veche. Ei au postit și s-au rugat și și-au dat veniturile pentru caritate. Au vizitat prizonieri și invalizi, oferind confort și speranță religioasă. Standardul lor de neprihănire a insistat ca comportamentul exterior să se potrivească cu convertirea interioară a inimii. În 1735, frații Wesley și-au amânat clubul pentru un an în timp ce călătoreau în Georgia în coloniile americane ca misionari pentru Biserica Anglicană.

în primii ani ai slujirii Sale, Wesley și alții au câștigat mulți convertiți la Metodism în Marea Britanie, dar el a întâmpinat, de asemenea, o mare ostilitate. Învățăturile lor nu erau în concordanță cu Biserica Angliei, Biserica oficială de stat. Metodiștii, prin mult entuziasm, au subliniat alegerea individuală și relațiile cu Dumnezeu. Învățăturile lor au contrastat puternic cu Biserica nemotivată a Angliei care a subliniat că indivizii nu aveau niciun control în relația lor cu Dumnezeu și cu evenimentele mondiale atribuite lui Dumnezeu. Sentimentul anti-metodist a izbucnit în revolte și mulțimi violente. Convertiții metodiști au fost încurajați să rămână aproape unul de celălalt pentru siguranță. Până în 1757, cea mai mare parte a violenței s-a oprit, iar metodiștilor li s-a permis să existe fără teamă pentru viața lor. Până în 1769, în Marea Britanie existau peste o sută de predicatori metodiști și un număr de aproape treizeci de mii de metodiști.

în 1771, Francis Asbury (1745-1816) a fost unul dintre cei doi misionari trimiși de Wesley în coloniile britanice din America pentru a stabili mișcarea Metodistă. Asbury a ghidat societățile Wesleyane în anii Revoluției Americane (1775-83). Apoi, într-o mișcare sancționată de Wesley, metodiștii americani au anunțat o despărțire oficială de societățile Wesleyane Britanice. Biserica Episcopală Metodistă era acum o entitate distinctă de biserica sa mamă din Anglia. Biserica Episcopală Metodistă din America a devenit în cele din urmă Biserica Metodistă Unită în 1968, în urma unei fuziuni cu alte câteva confesiuni.

constructor de Națiuni

după o călătorie de opt săptămâni, Asbury și Wright au sosit în Philadelphia, Pennsylvania, la 27 octombrie 1771. Philadelphia era centrul social și comercial al Americii la acea vreme; în 1774, a devenit sediul primului Congres Continental, guvernul federal al treisprezece colonii și, mai târziu, noul Statele Unite. Asbury și-a început cu entuziasm cariera de predicator itinerant (călător). El și-a asumat conducerea celor patru muncitori metodiști aflați deja în America și a înființat Biserica Episcopală Metodistă. El a folosit modelul metodist de organizare care includea clase locale, circuite de predicare și conferințe generale. Pentru a realiza tot ce dorea, Asbury și-a continuat obiceiul de a se ridica la patru dimineața și de a se retrage din sarcinile sale la miezul nopții. La fel ca Wesley, Asbury a insistat că cei care pretind o chemare la predică trebuie să studieze cinci ore în fiecare zi sau să se întoarcă la profesia lor anterioară.

cei care au acceptat provocarea de a lucra ca predicatori itineranți s-au confruntat cu greutăți enorme. Puține drumuri erau disponibile pentru a ajunge la populația larg împrăștiată, iar comunicarea ușoară între diferitele secțiuni ale țării era imposibilă. Asbury credea că predicatorii ar trebuimergeți acolo unde Evanghelia era cea mai necesară. Aceasta a inclus sălbăticia, precum și zonele populate ale Americii. Pentru a ajuta biserica să crească, Asbury a organizat un sistem care lega comunitățile Metodiste Orientale de avanposturile misionare de la frontieră. El nu a căutat Niciun confort special pentru el însuși, dând în schimb un exemplu pentru alți miniștri itineranți, cu dedicarea sa profundă față de munca sa.

în 1775, viața a luat o întorsătură semnificativă pentru Asbury odată cu începutul Revoluției Americane. Metodismul s-a confruntat cu un viitor incert în America din cauza asocierii sale cu Biserica Angliei. Relația dintre Biserica metodistă și Biserica Angliei i-a făcut pe metodiștii americani să pară nepatriotici și neloiali față de Statele Unite. Unii americani i-au suspectat pe metodiști că simpatizează cu cauza britanică și, eventual, acționează ca spioni. Metodiștii din Anglia erau destul de vocali în opoziția lor față de rebeliunea care se desfășura în colonii. John Wesley însuși a scris și a publicat o lucrare prin care le cerea coloniștilor să-și reconsidere revolta împotriva autorităților britanice. Când violența a izbucnit în 1775, majoritatea misionarilor metodiști britanici s-au întors în Anglia.

Asbury le-a cerut liderilor metodiști din Marea Britanie să rămână în America, dar vremurile au fost dificile. În 1776, autoritățile din Maryland l-au amendat pe Asbury pentru predicare și l-au alungat pentru că nu a semnat un jurământ de loialitate față de noul guvern de stat. Asbury s-a văzut ca un misionar, nu un politician. (De fapt, multe dintre evenimentele majore ale războiului nici măcar nu sunt menționate în jurnalul său.) Cu toate acestea, ca lider recunoscut al metodismului în America, el a fost considerat de unii ca fiind un dușman al Revoluției. După ce a fost forțat să părăsească Maryland, Asbury s-a refugiat cu prietenii din Delaware.

episcopul pionier

când războiul s-a terminat, metodiștii s-au întâlnit la Baltimore în 1784 pentru convenția lor anuală. Au participat aproximativ optzeci de predicatori și cincisprezece mii de membri. Atât metodiștii americani, cât și cei englezi au fost de acord că este timpul pentru un nou început, deoarece fiecare țară se confruntă acum cu probleme diferite. Până la sfârșitul conferinței, a fost declarată o despărțire formală, dar prietenoasă, între Episcopalienii metodiști americani și societățile Wesleyane Britanice.

la conferință, Asbury a fost ales episcop al metodiștilor din America de Nord și a fost hirotonit de Biserica Americană. Asbury nu-i păsa de titluri, dar și-a asumat responsabilitățile suplimentare care au venit odată cu poziția de episcop pentru a-și promova mesajul.

pentru tot restul vieții sale, Asbury a continuat și chiar și-a extins propriul circuit de predicare, acoperind frecvent 5.000 sau 6.000 de mile în fiecare an. Asbury a stat rar mai mult de câteva zile într-un oraș și în fiecare an a vizitat majoritatea statelor din Uniune. El a devenit atât de bine cunoscut oamenilor încât o scrisoare de acasă adresată „Revd. Episcopul Asbury, America de Nord” i-a fost livrat de Oficiul Poștal. Asbury nu a devenit niciodată cetățean american, dar nu s-a mai întors niciodată în patria sa din Anglia. El a cerut permisiunea de a vizita Anglia în 1812, dar liderii conferinței l-au descurajat să călătorească acolo, deoarece războiul din 1812 (1812-15) izbucnise între cele două țări.

de-a lungul anilor, Asbury a călătorit peste un sfert de milion de mile, mai ales călare. Programul său rigid în cele din urmă a purtat în jos sănătatea lui. El a dezvoltat reumatism, care a fost agravat de expunerea repetată la vreme rece și umedă. Incapabil să mai călărească un cal, a trecut la o trăsură în 1814. O boală respiratorie l-a dezactivat și mai mult în ultimii ani și a trebuit să fie transportat oriunde mergea. Asbury începuse cu o mână de predicatori în 1771 și acum supraveghea peste șapte sute care slujeau unei congregații de peste un sfert de milion de metodiști.

se estimează că Francis Asbury a predicat peste șaptesprezece mii de predici în timpul celor patruzeci de ani de călătorie în America. El a predicat ultima sa predică în Richmond, Virginia, în 1816. Anticipând că moartea era aproape, Asbury și-a chemat prietenii în camera sa pe 31 martie a acelui an pentru ora obișnuită de a cânta imnuri și de a se ruga. A murit în aceeași zi la vârsta de șaptezeci de ani în casa unui prieten, George Arnold, în Spotsylvania, Virginia. După slujbe la care au participat o mulțime mare de jelitori, Asbury a fost înmormântat în cimitirul familiei Arnold din Virginia. Rămășițele sale au fost ulterior mutate în Baltimore, Maryland. Asbury a fost onorat în continuare când Colegiul Asbury și Seminarul Teologic Asbury în Wilmore, Kentucky, și orașul Asbury Park, New Jersey, au fost numiți pentru el.

pentru mai multe informații

Cărți

Duren, William L. Francis Asbury: fondator al metodismului American și ministru neoficial de Stat. New York: Macmillan, 1928.

Noll, Mark A. O istorie a creștinismului în Statele Unite și Canada. Grand Rapids, MI: Editura William B. Eerdmans, 1992.

Rudolf, L. C. Francis Asbury. Nashville: Abingdon Press, 1966.

Strickland, William Peter. Episcopul pionier: viața și vremurile lui Francis Asbury. New York: Carlton & Porter, 1858. Retipărire, 1958.

Tipple, Ezra Squier. Francis Asbury: Profetul drumului lung. New York: Preocuparea Cărții Metodiste, 1916.

Site-Uri Web

Hallam, David. „Englezul favorit al Americii.”www.FrancisAsbury.org. http://www.FrancisAsbury.org(accesat la 11 August 2005).

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.