florile roșii și galbene ale laptelui tropical sunt omniprezente în grădinile fluturilor din Florida de Nord. Acest milkweed non-nativ a explodat în popularitate Pe măsură ce cererea de milkweed crește pentru a sprijini populațiile de fluturi monarch în scădere. Această specie tropicală, originară din Mexic, este foarte ușor de propagat. Cultivatorii sunt capabili să producă rapid material vegetal din această specie pentru a satisface cererea de lapte. Este, de asemenea, foarte arătos, înflorit prolific tot sezonul și regrowing rapid după ce a fost decimat de omizi foame. Dar, spre deosebire de speciile noastre native de lapte, frunzișul verde luxuriant al laptelui tropical va rămâne treaz toată iarna dacă nu este ucis de îngheț – și aceasta este o problemă.

milkweed Tropical a fost o specie invazivă în centrul și Sudul Floridei de ceva vreme. Creșterea rapidă și însămânțarea prolifică a acestei specii au rămas necontrolate de iernile calde, rezultând monoculturi mari de lapte tropical în zonele naturale. Aceasta înlocuiește plantele native și perturbă ecosistemele native. Dar nu doar calitatea invazivă a plantei este dăunătoare.

un parazit protozoar care a evoluat cu fluturi monarch, Ophryocystis elektroscirrha (OE) trăiește pe monarhi infectați și este depus pe plantele pe care aterizează; mai ales atunci când fluturii depun ouă pe plante. Omizile rezultate eclozează și ingerează OE atunci când încep să mănânce planta, iar parazitul este capabil să se reproducă în interiorul lor. Aceste omizi vor crește în fluturi infectați cu o încărcătură crescută de OE.

multe specii din regnul animal au evoluat cu proprii lor paraziți – inclusiv oameni. Acești paraziți nu sunt adesea prea dăunători decât dacă primesc un fel de creștere a avantajului; un sistem imunitar slăbit sau o modalitate de a se acumula în număr pe gazda sa. Monarhii au evoluat cu OE și sunt capabili să prospere în timp ce transportă încă o parte din parazit, dar nivelurile ridicate de OE la monarhii adulți îi pot determina să nu iasă din stadiul pupal, deoarece sunt prea slabi și incapabili să-și extindă complet aripile. Monarhii cu infecții OE chiar ușoare pot părea normali (deși sunt de obicei puțin mai mici), dar nu trăiesc atât de mult, nu pot zbura și nu sunt capabili să migreze cu succes.

spre deosebire de această specie tropicală, milkweeds noastre native senesc în mod natural în toamna și rămâne fără frunze și latente prin iarna. Acest lucru curăță eficient planta parazitului. Când frunzele mor înapoi, parazitul moare împreună cu ele, astfel încât atunci când fluturii se întorc în fiecare primăvară și vară, se hrănesc cu frunziș proaspăt, fără paraziți. În timp ce laptele tropical, rămas veșnic verde pe tot parcursul iernii, permite acumularea nivelurilor de OE pe plantă. Următoarele generații de omizi monarh care se hrănesc cu aceste plante pot fi expuse la niveluri periculoase de OE.

pe măsură ce iernile noastre au devenit din ce în ce mai calde în nordul Floridei, observăm că potențialul invaziv al laptelui tropical crește. Iernile mai calde înseamnă, de asemenea, că laptele tropical este mai puțin probabil să fie ucis de îngheț și mai probabil să acumuleze OE pe frunzele sale. Laptele Tropical poate interfera, de asemenea, cu migrația și reproducerea monarhului. În zonele nordice crește mai târziu în sezon decât speciile native și doar prezența laptelui tropical poate confunda monarhii în reproducere într-un moment în care ar trebui să migreze. Există dovezi care sugerează că compoziția chimică a laptelui tropical poate declanșa această întrerupere a ciclului de migrație înnăscut al monarhilor care interacționează cu acesta – sunt păcăliți să creadă că se află în zonele de iernare sigure din Mexic.

cu aceste dovezi crescânde ale efectelor dăunătoare ale laptelui tropical, am decis să vindem doar specii native de lapte. Din păcate, cultivatorii noștri încă lucrează din greu pentru a construi stocuri pentru a satisface cererea. Deși livrările sunt limitate de specii native, am decis că este mai bine să fie fără milkweed la unele puncte decât să vândă o plantă milkweed tropicale. Deși vă poate hrăni omizi pe termen scurt, este dăunător speciei în ansamblu pe termen lung.

Florida are 21 de specii de Asclepii nativi, dar multe sunt dificile și lente de cultivat și doar câteva sunt potrivite pentru grădinarii de acasă. Vom continua să lucrăm cu cultivatorii noștri pentru a oferi o varietate din ce în ce mai mare de specii native, dar am descoperit că următoarele specii sunt cea mai ușoară și mai rapidă creștere pentru a furniza materie de frunze pentru omizi:

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.