em algumas partes do Condado de Jefferson, Kentucky, você não pode andar mais de uma milha sem se deparar com uma mercearia, cooperativa de alimentos, ou mercado de agricultores, onde você pode estocar frutas e legumes nutritivos. Mas em outras partes do Condado, as pessoas não têm acesso a produtos frescos; elas vivem muito longe de mercearias de serviço completo, elas são mal servidas pelo trânsito público, e o que elas têm é limitado ao que as lojas de conveniência menores carregam.O Condado de Jefferson é um dos 62 condados do estado americano da Califórnia. Enquanto os bairros e comunidades mais ricos oferecem acesso a saladas de couve-limão e smoothies de banana de morango, as áreas mais pobres têm pouca escolha além de lanches açucarados ou salgados em postos de gasolina, alimentos de conveniência processados micro-vaveable da loja da esquina, ou cadeias locais de fast food.

the U. S. O departamento de Agricultura mapeou o que ele chama de “desertos alimentares”, ou comunidades onde pelo menos 500 pessoas ou um terço da população vivem a uma milha de um supermercado ou grande mercearia em áreas urbanas, ou mais de 16 km em partes rurais do país. O que o governo descobriu foi que cerca de 55 milhões de pessoas estão vivendo nessas áreas. Enquanto alguns dos chamados desertos alimentares são agrupados em regiões maiores que não têm acesso a produtos frescos, outros existem como ilhas menores de pobreza alimentar em áreas com melhores opções.Os desertos de alimentos afetam principalmente os bairros de baixa renda, e Pesquisas da Universidade Johns Hopkins mostram que os bairros negros e hispânicos têm menos grandes supermercados e mais pequenas lojas que são mais propensos a transportar principalmente comida de plástico. Mas a acessibilidade desempenha um papel maior na prevenção do acesso a alimentos frescos e saudáveis do que a renda faz, Lauren vago Stager diz.

Stager é o gerente de desenvolvimento de negócios da Uplift Solutions, uma empresa de consultoria sem fins lucrativos de Nova Jérsei e instituição financeira de desenvolvimento comunitário que apoia empresas de alimentos, governos, organizações sem fins lucrativos, sistemas de saúde e outras organizações na melhoria do acesso a alimentos, na promoção de boa saúde e no investimento de capital em comunidades mal servidas.

Stager diz que uma vez que uma mercearia que oferece produtos frescos abre em um chamado deserto alimentar, pode levar um tempo até que as pessoas comecem a mudar o seu comportamento de compras, visitando a nova loja ou comprando novos alimentos que não tinham sido capazes de obter antes. No entanto, após um período de ajustamento, a penetração no mercado acaba por ser a mesma que noutras áreas.

“Isso sugere que a acessibilidade não é um problema”, diz ela.

Os alimentos frescos e saudáveis reduzem o risco das pessoas para a obesidade e a diabetes e também proporcionam benefícios económicos. A consciência destes “desertos alimentares” também tem vindo a aumentar e uma proliferação de empresas sem fins lucrativos e organizações não governamentais começaram a preencher as lacunas.Em todo o país, a organização ajuda a trazer os mercados agrícolas, supermercados, cooperativas e lojas de esquina saudáveis para as comunidades mal servidas-bem como fornecer apoio técnico e empresarial para preservar os supermercados existentes. Estima-se que ajudou a criar um acesso saudável a alimentos para cerca de 300.000 pessoas entre 2009 e 2015.

The Englewood community of Chicago, which had a 46.6 por cento da taxa de pobreza com base nos dados do Censo coletados entre 2008 e 2012, é uma área onde a maré está girando. A organização sem fins lucrativos Growing Home tem fornecido educação e formação profissional na área por 15 anos. Como membros da comunidade desenvolveram um plano de qualidade de vida para a área, eles incluíram o acesso a alimentos frescos na lista, além de novos empregos e formação. O crescente lar trabalha para unir todos esses problemas, cultivando alimentos em lotes vagos, ao mesmo tempo que usa a sua fazenda para proporcionar uma oportunidade de trabalho remunerado para as pessoas com barreiras ao emprego.

“trabalhamos com pessoas quando outras simplesmente fecham suas portas em seus rostos”, diz O Diretor Executivo Harry Rhodes. “Pessoas que têm cadastro criminal, algumas das quais têm cadastro criminal violento. Pessoas que passaram pelo sistema, Foram encarceradas e estão prontas para fazer uma mudança em suas vidas.”A organização sem fins lucrativos fornece experiência de trabalho e treinamento de prontidão nas fazendas, enquanto também ajuda as pessoas a conquistar outras questões que estão enfrentando. Por exemplo, eles fazem parceria com Cabrini Green assistência Legal para obter registros criminais selados ou expurgados.

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