Född 20 Augusti?, 1745 (Staffordshire, England) dog 31 mars 1816 (Spotsylvania, Virginia)

Metodistbiskop

Francis Asbury var Nordamerikas första Metodistbiskop. Han lämnade England 1771 och under sin fyrtioåriga tjänst reste han över mer av Amerika än någon annan person i sin generation. Biskop Asbury var en av de mest respekterade männen i det nybildade USA. Samtidigt som han sprider Metodistmeddelandet etablerade han utbildningsinstitutioner och argumenterade mot slaveri. De detaljerade tidskrifterna han behöll ger en intim titt på hemlivet i den unga nationen, särskilt på gränserna, och de rådande sociala och moraliska förhållandena i början av Amerika. Mer än ett sekel efter Asburys död erkände President Calvin Coolidge (1872-1933; tjänade 1923-29) Asbury som en av landets nyckelbyggare.

” jag känner min Ande bunden till den nya världen, och mitt hjärta bundet till folket, men okänt.”

en pilgrims framsteg

Francis Asbury föddes i en familj av bekväma medel i Staffordshire, England, den tjugonde eller den tjugoförsta dagen i augusti 1745. Det exakta datumet för hans födelse är osäker eftersom det inte finns några uppgifter om hans dop i kyrkans församlingsregister, det primära sättet att registrera födslar i England från artonhundratalet. Födelsen av hans syster, Sarah, spelades in två år tidigare, 1743. Hans föräldrar, Joseph Asbury och Elizabeth Rogers, kallade sin son Frank när han var en ung pojke. Elizabeth, känd som Eliza, var från en respektabel walesisk familj som hade invandrat till England. Joseph var en skicklig bonde och trädgårdsmästare anställd av flera rika familjer. Genom sitt hårda arbete bodde familjen bekvämt. När Sarah dog före sin femte födelsedag sjönk Eliza i en djup känslomässig depression. Young Frank upplevde både sin mors sorg och förlusten av sin syster och lekkamrat. Han blev ett tankeväckande barn som var allvarligt bortom sina år.

intresserad av att ge sin enda son alla fördelar med en utbildning, flyttade Asburys in i en stuga i Newton, en by närmare staden Birmingham, och registrerade honom tidigt i skolan. När Francis var sju kunde han läsa från Bibeln. Men hans formella utbildning varade inte länge. Skolmästaren var en kränkande disciplinär, och Franks skolkamrater gjorde narr av honom för sin mors starka religiösa tro. Eliza var en hängiven metodist som ofta öppnade sitt hem för religiösa möten. Francis hoppade av skolan innan han var tolv men fortsatte att läsa och studera på egen hand.

Asburys ordnade för Francis att fungera som lärling. Denna position gav utbildning på jobbet, och Francis lärde sig en färdighet som gjorde det möjligt för honom att arbeta. Hans första lärlingstid varade inte så länge; men hans andra lärlingstid fungerade bra, och han förblev i positionen från 1759 till 1765. Det är osäkert vilken handel Francis praktiserade under dessa år. Vissa register visar att han arbetade som en sele maker, och andra tyder på att han var anställd som en smed. Men alla är överens om att han var lärling till en Metodistfamilj som behandlade honom som en son. Francis tyckte om arbetet men bestämde sig snart för att religiös aktivitet var hans främsta intresse.

kallas för att tjäna

Church of England var den officiella statskyrkan när Francis var en ungdom. Även om Asburys var medlemmar deltog de i ytterligare möten i samband med Metodiströrelsen. Denna grupp uppmuntrade människor att utveckla en personlig relation med Gud, och dess medlemskap växte under ledning av John Wesley (se ruta). Francis befann sig djupt nöjd med metodisterna. Sommaren 1760 ägnade han sig åt metodism.

vid femton års ålder var Francis Asbury medlem i Metodistsamhället i Church of England. Han deltog i gudstjänster vid Församlingskyrkan West Bromwich, kallad All Saints, där han hörde många framstående talare, inklusive John Wesley. Eftersom antalet Wesleyan metodister hade blivit så stort, Wesley behövde lokala och resande predikanter att gå ut och träffa de nya samhällen som bildades överallt. Han utvecklade en plan för att övervaka unordained män (icke-religiösa religiösa ledare) som skullepreach på kretsar (vanliga rutter) i närliggande samhällen. Denna möjlighet passade perfekt för Asbury, eftersom han saknade den universitetsutbildning som krävdes av Church of England präster.

Asbury började leda bönemöten i sitt hem och i sitt grannskap medan han fortsatte med sin lärlingshandel. Han höll sin första predikan vid ett Metodistmöte när han var sexton, och när han var arton predikade Asbury upp till fem gånger i veckan. Hans gåva för att predika var uppenbar, men vissa drogs för att höra honom på grund av nyheten i hans extrema Ungdom. Asburys önskan var att gå in i heltidstjänst. År 1766 ansökte tjugoåringen om och fick ett nio månaders försöksuppdrag som resande predikant i Staffordshire. År 1767 utsågs han, men inte ordinerad, till turnerande minister och tillbringade året på en krets på hästryggen och predikade. Hans utnämning förnyades varje år fram till 1771, då han deltog i den årliga Methodist Conference of preachers i Bristol, England.

en röst i vildmarken

vid Bristolkonferensen i augusti 1771 uppmanade John Wesley frivilliga att resa till de amerikanska kolonierna som missionärer. Asbury, nu tjugosex, steg framåt. Han tog farväl av sina älskade föräldrar och förberedde sig för resan. Asbury reste sedan tillbaka till Bristol, där han träffade predikanten Richard Wright, som också hade frivilligt för uppdraget. De gick ombord på ett fartyg den 4 September. Lokala metodister samlade in tillräckligt med pengar för att köpa Asbury några kläder och filtar för resan. Han hade ingen säng ombord, så han spred filtarna på fartygets nakna plankor för att sova. Under passagen tillbringade de två männen mycket av sin tid på att studera och tjäna sina medresenärer. Wesley uppmuntrade sina predikanter att läsa och skriva, så Asbury började en dagbok över sina erfarenheter när han lämnade sitt hemland för okända platser.

Asbury hade varit intresserad av att gå till de amerikanska kolonierna som missionär långt innan Wesley bad om volontärer. Metodistmissionärer som redan hade besökt kolonierna återvände med positiva rapporter om den nya världen. De första Metodisttjänsterna i kolonierna ägde rum i New York City 1766, samma år som Asbury började arbeta som resande predikant i sitt hemland.

John Wesleys väckelse

John Wesley (1703-1791) var en dominerande figur i artonhundratalets religion. Hans arbete gav hopp och religiös väckelse till Storbritannien och den nya världen i Amerika. Wesley betonade Guds fria nåd, vilket innebär att individer var fria att acceptera frälsning (förlåtelse för sina synder) och en personlig religiös Återfödelse. Wesleys läror blev så småningom känd som metodism. Metodiströrelsen började som ett litet samhälle av studenter och lärare som träffades på Oxford University campus i England mellan 1729 och 1735. John Wesley blev deras ledare, även om det var hans bror Charles som ursprungligen samlade gruppen för att utöva kristendomen. John Wesley var lärarassistent vid Oxford ’ s Lincoln College och hade ordinerats till en anglikansk präst 1728.

initialt, gruppens belackare hänvisade till dem som ”Holy Club,” Den ”Godly Club,” Den ”Bibeln malar,” och ”entusiaster.”Men på grund av deras metodiska (konsekventa och noggrant genomtänkta) handlingar blev gruppen äntligen känd som ”metodisterna.”Exaktheten och regelbundenheten i deras liv och studier var anmärkningsvärda. De läste till och med tillsammans från en bibel skriven på ett gammalt grekiskt språk. De fastade och bad och gav sina inkomster till välgörenhet. De besökte fångar och invalider och erbjöd tröst och religiöst hopp. Deras standard för rättfärdighet insisterade på att yttre beteende skulle matcha hjärtats inre omvandling. År 1735 avbröt Wesley brothers sin klubb i ett år medan de reste till Georgien i de amerikanska kolonierna som missionärer för den anglikanska kyrkan.

under de första åren av hans tjänst vann Wesley och andra många konvertiter till metodism i Storbritannien, men han mötte också en hel del fientlighet. Deras läror var inte förenliga med Church of England, den officiella statskyrkan. Metodister genom mycket entusiasm betonade individuellt val och relationer med Gud. Deras läror kontrasterade kraftigt tillemotionless Church of England som betonade att individer inte hade någon kontroll i sin relation till Gud och till världshändelser som tillskrivs Gud. Anti-metodistiska känslor utbröt i upplopp och våldsamma mobbar. Metodistomvandlare uppmuntrades att förbli nära varandra för säkerhet. År 1757 hade det mesta av våldet slutat, och metodister fick existera utan rädsla för sina liv. År 1769 fanns det enligt uppgift mer än hundra metodistpredikanter och ett medlemskap på nästan trettio tusen metodister i Storbritannien.

1771 var Francis Asbury (1745-1816) en av två missionärer som skickades av Wesley till de brittiska kolonierna i Amerika för att etablera Metodiströrelsen. Asbury guidade Wesleyan-samhällena genom åren av den amerikanska revolutionen (1775-83). Sedan, i ett drag som sanktionerades av Wesley, tillkännagav de amerikanska metodisterna en officiell splittring från de brittiska Wesleyan-samhällena. Methodist Episcopal Church var nu en distinkt enhet från sin moderkyrka i England. Methodist Episcopal Church i Amerika blev slutligen United Methodist Church 1968, efter en sammanslagning med flera andra valörer.

Nation builder

efter en resa på åtta veckor anlände Asbury och Wright till Philadelphia, Pennsylvania, den 27 oktober 1771. Philadelphia var Amerikas sociala och kommersiella centrum vid den tiden; 1774 blev det säte för den första kontinentala kongressen, den federala regeringen för de tretton kolonierna och senare det nya Usa. Asbury började entusiastiskt sin karriär som en resande (resande) predikant. Han antog ledning av de fyra Metodistarbetarna redan i Amerika och etablerade Methodist Episcopal Church. Han använde Metodistmönstret för organisation som inkluderade lokala klasser, predikningskretsar och allmänna konferenser. För att uppnå allt han önskade fortsatte Asbury sin vana att stiga klockan fyra på morgonen och dra sig tillbaka från sina uppgifter vid midnatt. Liksom Wesley insisterade Asbury på att de som hävdar ett samtal att predika måste studera fem timmar varje dag eller återvända till sitt tidigare yrke.

de som accepterade utmaningen att arbeta som resande predikanter stod inför enorma svårigheter. Få vägar var tillgängliga för att nå den vitt spridda befolkningen, och enkel kommunikation mellan de olika delarna av landet var omöjlig. Asbury trodde att predikanter bordegå där evangeliet var mest nödvändigt. Detta inkluderade vildmarken såväl som de folkrika områdena i Amerika. För att hjälpa kyrkan att växa organiserade Asbury ett system som band östra Metodistsamhällen till missionärsposter vid gränsen. Han sökte inga speciella bekvämligheter för sig själv, istället som ett exempel för andra resande ministrar med sitt djupa engagemang för sitt arbete.

år 1775 tog livet en betydande vändning för Asbury med början av den amerikanska revolutionen. Metodismen stod inför en osäker framtid i Amerika på grund av dess förening med Church of England. Förhållandet mellan Metodistkyrkan och Church of England gjorde att amerikanska metodister verkade opatriotiska och illojala mot USA. Vissa amerikaner misstänkte metodisterna att sympatisera med den brittiska saken och eventuellt fungera som spioner. Metodister i England var ganska högljudda i sitt motstånd mot det uppror som pågick i kolonierna. John Wesley själv skrev och publicerade ett papper som bad kolonisterna att ompröva sitt uppror mot de brittiska myndigheterna. När våld bröt ut 1775 återvände de flesta Brittiska Metodistmissionärerna till England.

Asbury bad Metodistledarna i Storbritannien att stanna kvar i Amerika, men tiderna var svåra. År 1776 bötfällde Maryland myndigheterna Asbury för att predika och förvisade honom för att inte underteckna en lojalitetsed till den nya statsregeringen. Asbury såg sig själv som en missionär, inte en politiker. (Faktum är att många av de viktigaste händelserna i kriget inte ens nämns i hans tidskrift.) Men som den erkända ledaren för metodismen i Amerika ansågs han av vissa vara en fiende till revolutionen. Efter att ha tvingats lämna Maryland tog Asbury tillflykt med vänner i Delaware.

pionjärbiskopen

när kriget var över träffades metodisterna i Baltimore 1784 för deras årliga kongress. Cirka åttio predikanter och femton tusen medlemmar deltog. Både amerikanska och engelska metodister överens om att det var dags för en ny början som varje land nu inför olika frågor. I slutet av konferensen förklarades en formell men vänlig splittring mellan de amerikanska Methodist Episcopaliansna och de brittiska Wesleyan societies.

vid konferensen valdes Asbury till biskop för metodisterna i Nordamerika och ordinerades av den amerikanska kyrkan. Asbury brydde sig inte om titlar, men han tog på sig de ytterligare ansvarsområden som följde med biskopspositionen för att främja hans budskap.

under resten av sitt liv fortsatte Asbury och utvidgade till och med sin egen predikningskrets och täckte ofta 5 000 eller 6 000 mil varje år. Asbury stannade sällan mer än några dagar i en stad och besökte varje år de flesta stater i unionen. Han blev så välkänd för folket att ett brev hemifrån riktat till ”Revd. Biskop Asbury, Nordamerika ” levererades till honom av postkontoret. Asbury blev aldrig amerikansk medborgare, men han återvände aldrig till sitt hemland i England. Han bad om ledighet för att besöka England 1812, men konferensledare avskräckte honom från att resa dit, eftersom kriget 1812 (1812-15) hade brutit ut mellan de två länderna.

under åren reste Asbury över en kvarts miljon miles, mestadels på hästryggen. Hans styva schema slog så småningom ner hans hälsa. Han utvecklade reumatism, vilket förvärrades genom upprepad exponering för kallt, vått väder. Han kunde inte rida en häst längre och bytte till en vagn 1814. En andningssjukdom inaktiverade honom ytterligare under sina sista år, och han måste bäras vart han än gick. Asbury hade börjat med en handfull predikanter 1771 och nu övervakade över sjuhundra som betjänade en församling på över en kvarts miljon metodister.

det uppskattas att Francis Asbury predikade över sjutton tusen predikningar under hans fyrtio år av resande i Amerika. Han predikade sin sista predikan i Richmond, Virginia, 1816. Förutse att döden var nära, kallade Asbury sina vänner till sitt rum den 31 mars samma år för den vanliga timmen att sjunga psalmer och be. Han dog samma dag vid sjuttio års ålder i hemmet till en vän, George Arnold, i Spotsylvania, Virginia. Efter tjänster deltog en stor skara sörjande, Asbury begravdes i Arnold family cemetery i Virginia. Hans kvarlevor flyttades senare till Baltimore, Maryland. Asbury hedrades ytterligare när Asbury College och Asbury Theological Seminary i Wilmore, Kentucky, och staden Asbury Park, New Jersey, namngavs efter honom.

för mer Information

böcker

Duren, William L. Francis Asbury: grundare av amerikansk metodism och inofficiell statsminister. New York: Macmillan, 1928.

Noll, Mark A. En Kristendomshistoria i USA och Kanada. Grand Rapids, MI: William B. Eerdmans Publishing, 1992.

Rudolph, L. C. Francis Asbury. Nashville: Abingdon Press, 1966.

Strickland, William Peter. Pionjärbiskopen: Francis Asburys liv och tider. New York: Carlton & Porter, 1858. Nytryck, 1958.

Tipple, Ezra Squier. Francis Asbury: den långa vägens profet. New York: Metodistboken Oro, 1916.

Webbplatser

Hallam, David. ”Amerikas favorit engelsman.”www.FrancisAsbury.org.http://www.FrancisAsbury.org(åtkomst den 11 augusti 2005).

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.