Australian company Flirtey gjorde just den första lagliga långdistansleveransen av drone i USA.

på landsbygden Virginia förra fredagen tog företagets droner en nyttolast av medicin till en avlägsen pop-up hälsoklinik. Kliniken, som betjänar mer än 3000 patienter på en enda helg varje år, har svårt att leverera alla mediciner som patienterna behöver. Närmaste apotek ligger 35 mil bort på kartan och tar 90 minuter att nå med bil. Resan kan slutföras betydligt snabbare med flyg.

NASA flög medicinen till en lokal flygplats med sitt eget obemannade flygfordon. Därifrån slutförde Flirteys drönare den sista milen av leveransen och gjorde tre separata resor för att bära tio kilo last.

Re/code talade med VD för Flirtey, Matthew Sweeny, som betonade att drone-leveransen inte krävde att flygplatserna skulle stängas för vanlig trafik. ”Anledningen till att det är viktigt, ”sa han,” är att det visar att dronor kan fungera säkert runt andra flygplan.”

det finns fortfarande många hinder att övervinna innan drone leverans blir verkligt livskraftig.

för en, Wall Street Journal noterar, finns det inte många kommersiella dronor som kan flyga 35-mils resan utan att batterierna dör.

när man också överväger svårigheten som orsakas av den lilla nyttolasten som dessa drönare kan hantera, blir det tydligt att tekniken ännu inte är tillräckligt avancerad för att utföra pålitliga leveranser.

Flirtey fick ett särskilt godkännande för att utföra denna leverans som en del av en demonstration, men WSJ påminner oss också om att det finns ett antal FAA-regler som effektivt förbjuder sådan verksamhet. Byråns föreslagna UAV-regler, som begränsar driften till siktlinjeavstånd och inte tillåter flygning över människor eller i städer, skulle allvarligt hamstring ett företags förmåga att leverera last med drone.

oavsett, Flirtey VD Sweeny kallar leveransen ett” Kitty Hawk-ögonblick”, med hänvisning till den historiska första flygplansflygningen som uppnåtts av bröderna Wright.

Amazon förbereder sig fortfarande för att leverera
i slutet av 2013 meddelade Amazon Prime Air, ett drone-leveranssystem ”utformat för att säkert få paket i konsumenternas händer på 30 minuter eller mindre.”Företaget har tussling med FAA sedan dess-om deras 333 undantag för testning, om siktlinjekrav och mer.

så osannolikt som det verkar som Prime Air kommer att panorera ut, Forbes har rapporterat att Amazon är död allvarligt om drone leveransservice. Enligt tidningen skannar Amazon bakgårdar i Seattle för att lägga grunden för en eventuell lansering.

tidigare i månaden Andru Edwards, bosatt i Seattle och en” Amazon video personality”, tweeted att ” Amazon kommer till mitt hus för att skanna min bakgård för Prime Air drone leverans nästa vecka!”

Forbes påpekar att FAA: s biträdande administratör Michael Whitaker har vittnat inför kongressen att formella regler för kommersiella UAV bör vara klara inom 12 månader. Amazon, för sin del, ” har sagt att det är fast beslutet att vara redo så snart dessa regler är godkända.”

med tanke på de hinder som framhävs av Flirtey drone-leveransen är det inte klart att de regler som föreslagits av kongressen skulle tillåta Amazons leveransservice att fungera. Amazon fortsätter dock att förbereda sig.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.