i vissa delar av Jefferson County, Kentucky kan du inte gå mer än en mil utan att komma över en livsmedelsbutik, matkooperativ eller bondemarknad där du kan fylla på näringsrika frukter och grönsaker. Men i andra delar av länet saknar människor tillgång till färskvaror; de bor för långt ifrån fullservice matvaror, de är dåligt betjänade av kollektivtrafik, och vad de har är begränsat till vad mindre närbutiker bär.

Jefferson County är representativt för ett brett mönster över hela USA. Medan rikare stadsdelar och samhällen erbjuder tillgång till citron-vitlök grönkål sallader och jordgubbar banan smoothies, fattigare områden har lite annat val än söta eller salta snacks på bensinstationer, bearbetade mikrovågsugn bekvämlighetsmat från hörnet butik, eller lokala snabbmatskedjor.

USA. Jordbruksdepartementet kartlade vad det kallar” matöknar ” eller samhällen där minst 500 personer eller en tredjedel av befolkningen bor en mil från en stormarknad eller en stor mataffär i stadsområden, eller mer än 10 miles i landsbygdsdelar av landet. Vad regeringen fann var att nästan 55 miljoner människor bor i dessa områden. Medan vissa så kallade matöknar samlas i större regioner som saknar tillgång till färskvaror, finns andra som mindre öar av matfattigdom bland områden med bättre alternativ.

Matöknar påverkar främst låginkomstområden, och forskning från Johns Hopkins University visar att svarta och spansktalande stadsdelar har färre stora stormarknader och fler små butiker som är mer benägna att bära främst skräpmat. Men tillgänglighet spelar en större roll för att förhindra tillgång till färsk, hälsosam mat än inkomst gör, säger Lauren Vague Stager.

Stager är affärsutvecklingschef på Uplift Solutions, en New Jersey-baserad ideell konsult-och samhällsutvecklingsfinansiell institution som stöder livsmedelsföretag, regeringar, ideella organisationer, sjukvårdssystem och andra organisationer för att förbättra tillgången till mat, främja god hälsa och investera kapital i underserverade samhällen.

Stager säger att när en livsmedelsbutik som erbjuder färskvaror öppnas i en så kallad matöken, kan det ta ett tag tills människor börjar ändra sitt shoppingbeteende, besöka den nya butiken eller köpa nya livsmedel som inte hade kunnat få tidigare. Efter en anpassningsperiod blir emellertid marknadspenetrationen densamma som på andra områden.

” det skulle föreslå att överkomliga priser inte är ett problem”, säger hon.

färsk och hälsosam mat sänker människors risk för fetma och diabetes och ger också ekonomiska fördelar. Medvetenheten om dessa ”matöknar” har också ökat och en spridning av vinstdrivande företag och icke-statliga organisationer har börjat fylla i luckorna.

över hela landet hjälper organisationen till att föra jordbruksmarknader, stormarknader, co-ops och hälsosamma hörnbutiker till underserverade samhällen—samt tillhandahålla tekniskt och affärsstöd för att bevara befintliga stormarknader. Det uppskattar att det har hjälpt till att skapa hälsosam matåtkomst för cirka 300 000 personer mellan 2009 och 2015.

Englewood-samhället i Chicago, som hade en 46.6 procent fattigdom baserat på folkräkningsdata som samlats in mellan 2008 och 2012 är ett område där tidvattnet vänder. Den ideella organisationen Growing Home har tillhandahållit utbildning och yrkesutbildning i området i 15 år. Som samhällsmedlemmar utvecklat en livskvalitet plan för området, de ingår tillgång till färsk mat på listan utöver nya jobb och utbildning. Växande hem arbetar för att tråda alla dessa problem tillsammans, odla mat på lediga tomter samtidigt som man använder sin gård för att ge en praktisk betald jobbmöjlighet till personer med hinder för anställning.

”vi arbetar med människor när andra bara stänger dörren i ansiktet”, säger verkställande direktör Harry Rhodes. ”Människor som har kriminalregister, av vilka några har våldsamma kriminalregister. Människor som har gått igenom systemet, har fängslats och är redo att göra en förändring i sina liv.”Ideella ger arbetslivserfarenhet och beredskapsutbildning på gårdar samtidigt som de hjälper människor att erövra andra problem de står inför. Till exempel samarbetar de med Cabrini Green Legal Aid för att få kriminalregister förseglade eller utplånade.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.