de röda och gula blommorna av tropical milkweed är allestädes närvarande i North Florida butterfly gardens. Denna icke-inhemska mjölkblod har exploderat i popularitet när efterfrågan på mjölkblod växer för att stödja minskande monarkfjärilpopulationer. Denna tropiska Art, infödd i Mexiko, är mycket lätt att sprida. Odlare kan snabbt producera växtmaterial av denna art för att möta efterfrågan på mjölkväv. Det är också väldigt pråligt, blommar produktivt hela säsongen och växer snabbt efter att ha decimerats av hungriga larver. Men till skillnad från våra inhemska milkweed arter, frodiga gröna blad av tropiska milkweed kommer att stanna upp hela vintern om inte dödas tillbaka av frost – och det är ett problem.

Tropisk mjölkväv har varit en invasiv art i centrala och Södra Florida ett tag nu. Den snabba tillväxten och den produktiva återsådden av denna art har förblivit okontrollerad av varma vintrar, vilket resulterar i stora monokulturer av tropisk mjölkväv i naturområden. Detta ersätter inhemska växter och stör inhemska ekosystem. Men det är inte bara den invasiva kvaliteten på växten som skadar.

en protozoan parasit som utvecklats med monarkfjärilar, ophryocystis elektroscirrha (OE) lever på infekterade monarker och deponeras på växterna de landar på; speciellt när fjärilarna deponerar ägg på växterna. De resulterande larverna kläcker och intar OE när de börjar äta växten, och parasiten kan replikera inuti dem. Dessa larver kommer att växa till fjärilar infekterade med en ökad belastning av OE.

många arter över djurriket har utvecklats med sina egna speciella parasiter-inklusive människor. Dessa parasiter är ofta inte alltför skadliga om de inte får någon form av ökad fördel; ett försvagat immunförsvar eller sätt att ackumuleras i antal på sin värd. Monarker utvecklades med OE och kan blomstra medan de fortfarande bär en del av parasiten, men höga oe-nivåer hos vuxna monarker kan få dem att misslyckas med att komma ut ur deras pupalstadium eftersom de är för svaga och inte kan expandera sina vingar helt. Monarker med även milda oe-infektioner kan verka normala (men är vanligtvis lite mindre) men de lever inte så länge, kan inte flyga också och kan inte migrera framgångsrikt.

i motsats till denna tropiska Art, vår inhemska milkweeds naturligt senesce på hösten och bo bladlösa och vilande genom vintern. Detta rensar effektivt parasitens växt. När bladen dör tillbaka dör parasiten tillsammans med dem så att när fjärilarna återvänder varje vår och sommar, matar de på färskt, parasitfritt lövverk. Medan tropisk mjölkväv, som återstår vintergröna hela vintern, tillåter OE-nivåer att ackumuleras på växten. Följande generationer av monark larver som livnär sig på dessa växter kan utsättas för farliga nivåer av OE.

eftersom våra vintrar har blivit allt varmare i norra Florida märker vi att den invasiva potentialen hos tropisk mjölkväv växer. Varmare vintrar betyder också att Tropisk mjölkväv är mindre sannolikt att dödas av frost och mer sannolikt att ackumulera OE på sina löv. Tropisk mjölkväv kan också störa monarkmigration och reproduktion. I norra områden växer den senare under säsongen än inhemska arter, och bara närvaron av tropisk mjölkväv kan förvirra monarker till avel vid en tidpunkt då de borde migrera. Det finns bevis som tyder på att den kemiska sammansättningen av tropisk mjölkväv kan utlösa denna störning av monarkernas medfödda migrationscykel som interagerar med den – de luras att tro att de befinner sig i Mexikos säkra vinterområden.

med detta ökande bevis på de skadliga effekterna av tropisk mjölkväv har vi beslutat att endast sälja inhemska arter av mjölkväv. Tyvärr arbetar våra odlare fortfarande hårt för att bygga lager för att möta efterfrågan. Även leveranser är begränsade av inhemska arter, vi har beslutat att det är bättre att vara utan milkweed på vissa punkter än att sälja en tropisk milkweed växt. Även om det kan mata dina larver på kort sikt är det skadligt för arten som helhet på lång sikt.

Florida har 21 arter av inhemska Asclepias, men många är svåra och långsamma att växa och endast ett fåtal är väl lämpade för hem trädgårdsmästare. Vi kommer att fortsätta att arbeta med våra odlare för att tillhandahålla en ökande variation av inhemska arter, men vi har funnit att följande arter är de enklaste och snabbast växande för att ge Bladmaterial för larver:

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.