Stiftelsen för Carolinas är välkänd för att stödja samhällsprojekt över hela Charlotte-området: Det har arbetat för att förbättra ekonomiska möjligheter och delat ut bidrag till ideella organisationer i området, inklusive några som stöder asylsökande och flyktingar.

men miljontals dollar som förvaltas av stiftelsen har också finansierat ett nätverk av invandringsgrupper, som nu drar ökad granskning när deras förslag får dragkraft i Vita huset.

medlemmar i ett Charlotte-råd om ekonomisk ojämlikhet, vars ledare inkluderar ett antal framstående stadstjänstemän, har uppmanat stiftelsen att sluta finansiera sådana grupper.

Klicka för att ändra storlek

så har vissa nationella organisationer. America ’ s Voice, en invandringsförespråksgrupp, har krävt att stiftelsen slutar överlämna pengar till dessa organisationer. I ett augustibrev hävdade det att stiftelsen finansierar grupper som ”bränner våld” och ”undergräver strukturen i amerikanska samhällen.”

”detta är en annars ansedd organisation som hjälper till att legitimera en nativistisk rörelse”, säger Frank Sharry, VD för invandringsgruppen och författaren till brevet, i en intervju. ” … De finansierar en hatisk agenda som leder till terror.”

en Observatörsgranskning av landets 10 största samhällsstiftelser fann att grunden för Carolinas är den enda som har kanaliserat medel till invandringsgrupper sedan 2015.

i sitt brev till stiftelsens styrelse pekade America ’ s Voice på en sannolik källa till dessa medel: Fred Stanback, en bevarandefilantrop från Salisbury som enligt register som granskats av Charlotte Observer har donerat nästan 400 miljoner dollar i aktier till stiftelsen.

stiftelsens ledare sa att deras politik hindrar dem från att kommentera enskilda givare. Stanback svarade inte på upprepade förfrågningar om kommentarer.

men dokument och tidigare medieintervjuer pekar på hans stöd för landets mest inflytelserika grupper som driver på invandringsbegränsningar: Federation for American Immigration Reform (FAIR), NumbersUSA och Center for Immigration Studies (CIS).

dessa grupper utarbetade och främjade Anti-invandringsförslagen i hjärtat av President Donald Trumps agenda, inklusive ett slut på födelserätt medborgarskap; byggandet av en mur längs gränsen mellan USA och Mexiko; och större gränser för laglig invandring, såsom en regel som kommer att begränsa visum och gröna kort för fattiga invandrare.

som montering granskning av denna politik — och deras backers-embroils en av Charlottes mest inflytelserika organisationer, väcker det viktiga frågor om linjen mellan legitimt politiskt tal och bigotry. Är några ståndpunkter så extrema att de måste helt kasseras — eller avfinansieras?

medan stiftelsens styrelseledamöter har diskuterat den frågan under det senaste året, sade VD och koncernchef Michael Marsicano, de ser sig själva leda en” big-tent organisation ” som arbetar med givare av alla politiska lutningar, som stöder en rad orsaker.

”vi har flera olika synpunkter i familjen av medel, och jag tror att det ger ett hälsosammare samhälle”, sa Marsicano i en augustiintervju med The Observer. ”Filantropi är en form av yttrandefrihet, och jag tror inte att någon institution borde skära av yttrandefriheten på fondinnehavare. Om vi gjorde det, var skulle det sluta?”

Stiftelsen för Carolinas gör två typer av donationer: det finns välgörenhetsbidrag som stiftelsen själv ger till lokala ideella organisationer. Ingen av dessa pengar har gått till anti-invandringsgrupper, sade Marsicano.

men i de flesta fall bestämmer givarna vart pengarna går. Stiftelsen kanaliserar dessa ”givarrådgivna” medel till någon organisation som erkänns som ideell av den federala regeringen — vilket är fallet med FAIR, CIS och NumbersUSA.

Stiftelsen för Carolinas VD och koncernchef Michael Marsicano

ett decennium av donationer

mellan 2006 och 2018 kanaliserade stiftelsen nästan 21 miljoner dollar i givarrådgivna gåvor till minst nio organisationer som kämpar för gränser för invandring, enligt en Observatörsgranskning av offentligt tillgängliga finansiella poster. Alla är ideella organisationer ackrediterade av IRS.

omkring 85% av pengarna gick till Nummerusa, CIS och FAIR. John Tanton, en ögonläkare i Michigan som dog i Juli, hjälpte till att hitta alla tre grupperna.

två av de tre organisationerna, CIS och FAIR, har utsetts till ”hatgrupper” av Southern Poverty Law Center. Alla tre har arbetat nära varandra — som den politiska tankesmedjan, lobbying och kampanjvapen för Tantons push för att minska både laglig och olaglig invandring till USA.

stiftelsens största årliga donation till en av dessa grupper — 3 miljoner dollar till NumbersUSA: s utbildnings — och forskningsarm 2015-utgjorde nästan hälften av organisationens driftsbudget för det året. Den gruppen returnerade inte samtal som begärde kommentar.

Mark Krikorian, verkställande direktör för CIS, sa att Sharrys brev till stiftelsens styrelse var en del av en ”smutskastningskampanj” för att förhindra att grupper som motsätter sig invandring kan delta i demokratisk diskurs.

”varje grupp som inte är engagerad i någon form av olaglig eller våldsam aktivitet får säga vad de vill,” sa han till Observer. ”Om du har problem med det, ring IRS.”

medan dessa grupper länge har spelat en roll i nationens invandringsdebatt, har deras förslag aldrig varit så nära att genomföras — och de har aldrig varit så nära folket som antar dem som politik. Flera nuvarande eller tidigare Trump-administrationstjänstemän, inklusive Stephen Miller, Kellyanne Conway och Jeff Sessions, har nära band till FAIR.

”jag ser inte någon av dessa organisationer som hjälper människor i nöd”, säger Andres Lopez, en Charlotte-advokat som argumenterade för ett fall som används av sessioner för att begränsa asylskäl. ”Jag ser dem som att förstöra livet för människor i nöd.”

donationer från Stiftelsen för Carolinas till FAIR, NumbersUSA och en annan grupp, kalifornierna för Befolkningsstabilisering, nådde sin topp 2016, visar finansiella poster.

inga pengar kanaliserades till dessa grupper 2017 och 2018. Stiftelsen vägrade att säga varför. Men donationer i tusental till CIS och en mindre grupp, Progressiva för invandringsreformen, fortsatte.

tjänstemän med ledande på Opportunity rådet-en grupp Marsicano hjälpte lanseringen som arbetar för att förbättra den ekonomiska rörligheten i Charlotte — har också uppmanat stiftelsen att sluta ge till sådana grupper. Vid ett möte 2017 berättade medlemmarna i gruppen Marsicano att sådana donationer skadade Charlottes växande invandrarsamhälle, enligt en person som deltog i det mötet och bad att inte bli namngiven.

(rådet räknar nu ett antal framstående chefer och minst fyra lokala tjänstemän bland sina medlemmar.)

Ryan Pitkin, redaktören för Queen City Nerve, en alternativ publikation baserad i Charlotte, tweeted på tisdagen att han hade backat av att tala på en mediepanel vid Stiftelsen för Carolinas efter att ha läst om stiftelsens donationer till anti-invandringsgrupper.

Sharrys brev till styrelsen, som kallade Tanton en ”vit nationalist och eugeniker,” drog också paralleller mellan dessa gruppers retorik och ett vitt nationalistiskt manifest som har kopplats till den påstådda skytten i Augusti. 3 El Paso massakern.

Dan Stein, ordförande för FAIR, sa att Sharrys brev utgjorde en ”splittrande” och ”ond” form av givar trakasserier som attackerade den fria marknaden för ideer.

han anklagade att det fanns ett ännu större nätverk av givare som kanaliserade mycket mer pengar till invandringsgrupper som America ’ s Voice och sa att rättvisa och andra grupper på hans sida av debatten inte gick efter sina finansiärer.

” de borde försöka vinna denna debatt om dess fördelar, ”sade han,” och om de inte kan vinna på meriterna måste de hålla käften.”

från miljöaktivist till ’en stor givare’

Stanback, miljöfilantropen, hade länge ett förhållande med Tanton och orsakerna och grupperna han förespråkade för: Enligt anteckningar och brev skrivna av Tanton hade Stanback donerat hundratusentals dollar till sina olika ansträngningar i mitten av 1990-talet.

Stanback verkar också ha haft en relation med Stiftelsen för Carolinas: 2014 gav han stiftelsen 397 miljoner dollar i Berkshire Hathaway-aktien, enligt finansiella poster granskade av Observer.

Stanback gav också pengar till FAIR, NumbersUSA och progressiva för invandring Reform, enligt en 2013 berättelse i LA Times.

Stanback, 89, som växte upp och fortfarande bor i Salisbury, ärvde sin familjs huvudvärkspulverförmögenhet och fungerade som den bästa mannen vid Warren Buffetts bröllop. Hans främsta oro, enligt Tantons noteringar, var att bevara den naturliga miljön-frågor som svinavfall från NC-gårdar som skapade algblomningar och dödade fisk.

det blev tydligt i Stanbacks filantropi: Hans donationer har hjälpt till att skydda några av North Carolina mest ikoniska landskap, inklusive fastigheter längs Blue Ridge Parkway och två turistattraktioner som blev statliga parker, Chimney Rock och det vilda backlandet av Grandfather Mountain.

liksom några andra rika naturvårdare ledde Stanbacks passion för bevarande honom till ett intresse för befolkningskontroll — och sedan för att hålla invandrare ur USA.

”han var en naturvårdare från tidig ålder, och snart räknat ut att befolkningen var en del av problemet,” Tanton skrev om honom i ett memo, kalla honom en ”engagerande och artig södra gentleman.”

de två männen träffades minst tre gånger personligen i Salisbury på 1990-talet, då Tanton redan hade blivit en ivrig kampanj för anti-invandringsskäl. Roy Beck, grundaren av NumbersUSA, kom med för ett sådant besök.

Stanback ”bör övervägas för medlemskap i FAIR board”, skrev Tanton i ett memo. ”Han är en stor givare.”

Stanback verkade också stödja orsaken på andra sätt. Ett program som han etablerade vid Duke University skickade miljöstudier studenter till sommar praktikplatser på FAIR, CIS, NumbersUSA och progressiva för invandring Reform fram till 2013, INDY Week rapporterade.

vad kan — och bör-stiftelsen göra?

Stiftelsen för Carolinas grundades 1958 och har mer än 2,5 miljarder dollar i välgörenhetstillgångar. Av de 315 miljoner dollar i donationer som gjordes förra året av stiftelsen överfördes cirka 6% till lokala ideella organisationer som valts av stiftelsen själv.

dessa så kallade ” diskretionära dollar ”har gått för att finansiera stipendier för” drömmare ” som fördes till landet olagligt som små barn, alternativ identifiering för papperslösa invandrare och rättshjälp för ensamkommande barn som anländer till Charlotte från gränsen, bland andra orsaker, sade en talesman.

Stiftelsen för Carolinas finansierar också delvis en rapport för America reporting position om prisvärda bostadsfrågor hos Observer. Men stiftelsen har inget inflytande över observatörens journalistik.

resten av pengarna räknas som” givarrådgivna medel”, vilket innebär att givarna som gav stiftelsen pengarna får säga vart det går. Så slutade Stiftelsen för Carolinas att finansiera progressiva grupper som Planned Parenthood, ACLU, SPLC och Southern Environmental Law Center — liksom grupper som FAIR, CIS och NumbersUSA.

Community Foundation Public Awareness Initiative, som lobbyer på uppdrag av FFTC och liknande institutioner i Washington, fann i en undersökning att ungefär två tredjedelar av 62 samhällsstiftelser har liknande policyer: de kommer att överföra pengar till någon ideell organisation som är ackrediterad av IRS.

men åtta av stiftelserna som svarade på den undersökningen i mars sa att de granskade sin politik mot bakgrund av de senaste händelserna. Och Aaron Dorfman, ordförande för National Committee for Responsive Philanthropy, en progressiv förespråksgrupp, uppskattade att cirka 40 till 50 samhällsstiftelser är engagerade i liknande diskussioner om om och var man ska dra linjen.

Todd Mansfield, som är ordförande för Stiftelsen för Carolinas styrelse, sa i en intervju att styrelseledamöterna också har diskuterat att ändra politiken, men bestämde sig slutligen för att stå bakom den. Stiftelsen kommer att fortsätta att överföra medel till någon organisation som är ackrediterad som ideell av IRS, sa han.

”det är en ganska hal sluttning när vi börjar lägga över vår bedömning på våra fondinnehavares önskemål,” sa Mansfield.

men Dorfman sa att stiftelser måste sluta administrera pengar till orsaker som verkar oförenliga med deras värderingar.

” det finns inget sådant som neutralitet på detta”, sa han. ”Du kan inte vara ett” stort tält ” för ditt samhälle om du underlättar skada på vissa medlemmar i ditt samhälle. Det är precis vad som händer här.”

Laurie Paarlberg, en professor i Indiana University som studerar samhällsstiftelser, sa att dessa organisationer tekniskt har laglig kontroll över vad som händer med de pengar de hanterar — men undviker i allmänhet att placera restriktioner på givare.

en av en handfull undantag: Marin Community Foundation i Kalifornien, som kräver att varje organisation som den finansierar för att intyga att den har en icke-diskrimineringspolitik på plats, enligt stiftelsens president Thomas Peters.

” jag anser fortfarande att vi arbetar under en stortältprincip”, sa Peters, ” men ett stort tält behöver stolpar.”

Mansfield sa att styrelsen tidigare hade fått granskning från vissa konservativa grupper om att kanalisera medel till miljö ideella organisationer och LGBTQ-grupper. I dessa fall kom stiftelsens styrelse till samma slutsats.

” vad vissa människor anser vara problematiska”, sa han, ”andra människor gör det inte, och vice versa.”

och Marsicano, stiftelsens VD, sa att pengar från stiftelsen kan användas för att stödja spelare på motsatta sidor av en debatt.

”ordet” gemenskap ”betyder alla olika vyer i ett stort tält”, sa han. ”Vi som byrå tror att vi kan leva intellektuellt ärligt i båda dessa utrymmen.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.